El gran Rabino de Kyiv, Jonathan Markovitch
El gran Rabino de Kiev, Jonathan Markovitch
Foto: Shmulik Davidpur
Los emisarios de Jabad tocan el shofar cerca de tanques ucranianos en zonas de combate.

En una Ucrania devastada por la guerra, la comunidad judía se prepara para Rosh Hashaná

Las congregaciones de todo el país describen un gran despertar espiritual en tiempos de conflicto y, dado que se espera que miles de judíos acudan en masa a las sinagogas en esta festividad, mantendrán en sus corazones la oración por la paz.

Adaptado por Mark Mysler |
Published: 24.09.22, 15:44
Decenas de miles de judíos ucranianos darán la bienvenida al Año Nuevo judío, Rosh Hashaná, bajo fuego el domingo por la noche, ya que el final de la sangrienta guerra con Rusia parece estar lejos.
Las explosiones que resuenan en la distancia y el estruendo de las sirenas antiaéreas se han convertido en los ruidos de fondo habituales para los habitantes de la nación de Europa del Este en los últimos meses y ahora rezan para que el sonido del shofar que se escuchará en Rosh Hashaná anuncie un cambio en la banda sonora de sus vidas con una dulce música de tranquilidad, paz y seguridad.
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Los emisarios de Jabad tocan el shofar cerca de tanques ucranianos en zonas de combate
Los emisarios de Jabad tocan el shofar cerca de tanques ucranianos en zonas de combate
Los emisarios de Jabad tocan el shofar cerca de tanques ucranianos en zonas de combate.
(Svitlana Soroka, JRNU)
Los rabinos locales y los emisarios de Jabad entregaron toneladas de paquetes de alimentos y otras formas de ayuda a los miembros de las comunidades judías en las ciudades de Ucrania.
El rabino Shlomo Peles, que supervisa el aparato de distribución de emergencia, estima que miles de judíos acudirán en masa a las sinagogas de todo el país durante las vacaciones a pesar de la situación y rezarán por un año nuevo más seguro.
El rabino Yehoshua Vishedsky, un emisario de Jabad en la capital, Kyiv, tocará un shofar para los soldados del ejército ucraniano.
En Zaporizhzhia, hogar de la planta de energía nuclear más grande de Europa que ha causado preocupación en medio de los feroces combates alrededor de la instalación, los judíos de la ciudad también se están preparando para recibir la festividad en pie de guerra.
“Escuchamos terribles explosiones sin parar”, le dice a Ynet el rabino Nachum Ehrentreu, el rabino jefe de la ciudad y emisario local de Jabad.
"Antes de la guerra, estábamos en contacto con miles de judíos. Ahora calculo que sólo quedan 1.500 de ellos"
“Por la mañana, incluso por la noche, toda mi casa temblaba. Antes de la guerra, estábamos en contacto con miles de judíos. Ahora calculo que sólo quedan 1.500 de ellos. Mientras que las mujeres, los niños y los ancianos se fueron al principio de la guerra, la mayoría de los hombres judíos menores de 60 años permanecieron en la ciudad”.
El rabino Ehrentreu dice que estos tiempos difíciles empujan a muchos judíos locales a encontrar y reconectarse con sus raíces.
“Este es un gran despertar, del tipo que no recuerdo. La gente busca aferrarse a algo espiritual durante este tiempo, y todos están despertando a su manera. Tratamos de servir como aliento y refuerzo para todos los que recurren a nosotros”, dice.
Un dulce regalo en tiempos amargos
A pesar de los constantes bombardeos, en las últimas semanas el rabino Ehrentreu logró que una fábrica de pastelería local elaborara productos kosher. "Los gerentes de la fábrica acordaron dejarnos el lugar kosher, y eso no es trivial en absoluto", dijo. "Requería cerrar la planta durante muchas horas".
En la fábrica ucraniana ya se han producido unos 15.000 pasteles, algunos se distribuirán a las comunidades judías de todo el país, mientras que otros se exportarán a otras regiones.
Además de los pasteles, el rabino Ehrentreu, su esposa y sus cuatro hijos distribuyen paquetes de alimentos especiales para la festividad a todos los judíos de la comunidad, junto con cajas de lujo que contienen regalos únicos para la festividad que fueron organizados con anticipación por Jabad de Ucrania.
El rabino Ehrentreu logró que una fábrica de pastelería local elaborara productos kosher
“Cuando los judíos de la comunidad vieron que las cajas contenían no solo productos kosher, sino también productos de la Tierra de Israel, les dio una sensación muy especial. Los conecta y los vincula con el significado de la festividad y con una nación unida", describe emocionado el emisario.
“A pesar de la gran contienda, los judíos de la comunidad llegaron a la distribución en la gran sinagoga que construimos en el centro de la ciudad. Todos se están acostumbrando a esta triste realidad”.
El rabino Ehrentreu estima que alrededor de 600 judíos asistirán a las oraciones de Rosh Hashaná de este año.
“Durante las últimas semanas, hemos alentado a los judíos de nuestra ciudad a asistir a las oraciones y ser socios en las actividades de la comunidad durante el mes de las Altas Fiestas”, dice.
“Además de la inspección masiva de las mezuzot y los tefilín que realizamos, estrechamos los lazos con todos los judíos de la comunidad que vivieron de cerca la guerra. Aquí recientemente hubo explosiones que sacudieron toda la casa, pero somos creyentes y con la ayuda del Señor, tendremos un año bueno y dulce, sin guerras".
'La casa de los vecinos está en ruinas'
Mientras tanto, la comunidad judía local en la capital de Kyiv intenta volver a la normalidad sin mucho éxito después de enfrentarse a un gran ataque ruso, según el rabino principal de la ciudad, Jonathan Markovitch.
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El gran Rabino de Kyiv, Jonathan Markovitch
El gran Rabino de Kyiv, Jonathan Markovitch
El gran Rabino de Kiev, Jonathan Markovitch.
(Shmulik Davidpur)
Ya se han recuperado más de 1.300 cuerpos de ciudades liberadas por las tropas ucranianas sólo en la región de Kyiv.
La Federación de Comunidades Judías de Ucrania (FJCU), un grupo vinculado al movimiento Jabad-Lubavitch que es la red paraguas judía más grande de Ucrania, dice que es casi seguro que hay varios judíos entre los civiles muertos, pero aún no pueden confirmarlo.
Aún así, la comunidad se está preparando para hacer que esta festividad sea lo más feliz posible, con un número récord de "shalach manos", como prefiere llamar el rabino a las cajas de ayuda que se enviarán a unas 5.000 familias necesitadas solo en Kyiv.
“Nos estamos preparando para Rosh Hashaná a una escala sin precedentes, en lo que a nosotros respecta”, le dice a Ynet en una entrevista.
"Llevaremos a cabo fiestas muy lujosas e invitaremos a los judíos a que vengan a celebrar las fiestas con nosotros en varios lugares. Habrá un espíritu festivo. Sí, incluso para las miles de familias que tienen que recibir entregas de alimentos. Al menos estamos intentando, muy duro".
Mientras tanto, con la ansiedad de abuela, Zhanetta Butenko se disculpó por el desorden en su casa: un cohete la destruyó parcialmente a principios de marzo.
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La casa de Zhanetta Butenko quedó parcialmente destruida cuando un cohete atravesó su techo a principios de marzo, en Hostemel, Ucrania
La casa de Zhanetta Butenko quedó parcialmente destruida cuando un cohete atravesó su techo a principios de marzo, en Hostemel, Ucrania
La casa de Zhanetta Butenko quedó parcialmente destruida cuando un cohete atravesó su techo a principios de marzo, en Hostemel, Ucrania.
(Jacob Judah)
“¿Qué diablos pensarás de tu anfitrión?”, dijo mientras pasaba junto a las paredes perforadas por el fuego de las ametralladoras. Recogió un marco de fotos destrozado en lo que alguna vez fue su dormitorio.
“Estaban disparando por encima de la casa, a través de las ventanas, destruyeron todo”, dijo con un suspiro, “pero así es la vida”. Las casas de sus vecinos fueron arrasadas y un automóvil quemado se encuentra en el camino.
Horas después de que Ucrania fuera bombardeada con misiles en la ofensiva inicial de la invasión rusa el 24 de febrero, los paracaidistas rusos hicieron un descarado intento de capturar un aeródromo cercano en el suburbio de Hostomel, en el oeste de Kyiv. Los rusos inicialmente fueron repelidos, pero ocuparon la ciudad a principios de marzo.
Butenko es uno de los aproximadamente 100 judíos que vivían en Hostomel y en las ciudades cercanas de Irpin y Bucha, las cuales fueron escenario de amargos combates cuando las tropas rusas intentaron abrirse camino desde Bielorrusia hacia la capital ucraniana.
“Hubo tantas explosiones que ni siquiera puedo empezar a describirlas”, dijo Butenko, de 83 años.
A lo largo de la carretera principal cercana hacia Kyiv, que había sido objetivo del demasiado ambicioso plan ruso inicial, un tanque ucraniano destruido con su torreta arrancada se asomaba por un callejón, simbolizando la ferocidad de los combates que se desataron alrededor de la casa de una sola planta de Butenko.
“Hubo tantas explosiones que ni siquiera puedo empezar a describirlas”
“Ya estoy preocupada solo de pensarlo”, dijo, llevándose la mano a la mejilla.
La FJCU ha estado apoyando a los judíos de Kyiv mediante entregas mensuales de alimentos y suministros desde que los rusos completaron una humillante retirada del norte de Ucrania en abril.
Mientras Butenko hablaba, dos hombres de la Federación de Comunidades Judías llevaron cuatro cajas grandes de suministros a su sala de estar. Cada caja contenía suministros con un valor de hasta 150 dolares y el juego de cuatro puede mantener a una familia pequeña hasta por un mes. La federación dice que está apoyando a unos 37.000 hogares judíos en Ucrania con dichos paquetes, a un costo de unos 3 millones de dólares al mes.
La Federación, con su red de rabinos principalmente de Jabad en Ucrania, ha desempeñado un papel importante en el apoyo a los judíos ucranianos en todo el país desde que comenzó la guerra. También ha ayudado organizando autobuses para evacuar judíos del exterior y facilitando refugio temporal para refugiados en áreas seguras de Ucrania.
A medida que se acerca el invierno, muchos hogares judíos, especialmente de judíos ancianos apoyados por la Federación, se ponen cada vez más nerviosos sobre cómo cubrir los costos básicos a medida que aumentan los precios de la energía en Ucrania. Butenko todavía carece de calefacción y se ocupa de recopilar documentos que le permitan reclamar el apoyo del gobierno ucraniano antes de que llegue la helada.
La avalancha inicial de donaciones privadas también ha comenzado a disminuir, y la Federación está cada vez más preocupada por sus necesidades financieras a largo plazo.
“El déficit ya es de unos 20 millones de dólares que nos faltan”, dijo el rabino Meir Stambler, que encabeza el grupo, que cuenta con el apoyo de la Unión Europea y la organización estadounidense UJA.
La avalancha inicial de donaciones privadas también ha comenzado a disminuir
Cuando los ucranianos liberaron Hostomel y las ciudades vecinas de Bucha e Irpin, encontraron cuerpos esparcidos por las calles, edificios y sótanos. Muchos portaban señales de ejecución o de haber sido asesinados indiscriminadamente.
En Bucha, una ciudad donde la escala de los asesinatos ha grabado su nombre para siempre en las narrativas de la guerra, Sergei Soloviev agarró su kipá mientras recordaba las semanas que la ciudad pasó bajo la ocupación rusa.
Señaló un grupo de casas destruidas por un ataque con misiles que voló la puerta y las ventanas. Luego hizo un gesto hacia el camino. “Tres casas más abajo, uno de mis vecinos salió corriendo a la calle y los rusos le dispararon en la cabeza”.
El cuerpo yació en medio de la calle, una calle tranquila de clase media, durante días hasta que la familia del hombre pudo recuperar su cuerpo y enterrarlo en el patio delantero. Sergei, de 48 años, se movía incómodo. “Vinieron perros”, recordó.
Estas historias no son infrecuentes, pero el hecho de que incluso la pequeña población judía tenga sus historias de terror es una indicación de cuán generalizados fueron los crímenes que tuvieron lugar en las docenas de pueblos y aldeas del norte de Ucrania al principio de la guerra.
Ya se han recuperado más de 1.300 cuerpos de las ciudades liberadas por los soldados ucranianos sólo en la región de Kyiv. Figuras dentro de la Federación de Comunidades Judías dijeron que es casi seguro que haya judíos entre los civiles asesinados, pero que aún no han hecho un recuento completo.
“Es la guerra”, dijo el rabino Raphael Rotman, un rabino nacido en Gran Bretaña que ha estado en Ucrania desde la década de 1990, encogiéndose de hombros. “No es algo lejano, es real, son personas con las que hemos trabajado”.
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Los rabinos Raphael Rotman, a la izquierda, y Meir Stambler, ambos de la Federación de Comunidades Judías de Ucrania, entregan cajas a una anciana ucraniana no judía en Bucha que recibe su ayuda desde hace meses
Los rabinos Raphael Rotman, a la izquierda, y Meir Stambler, ambos de la Federación de Comunidades Judías de Ucrania, entregan cajas a una anciana ucraniana no judía en Bucha que recibe su ayuda desde hace meses
Los rabinos Raphael Rotman, a la izquierda, y Meir Stambler, ambos de la Federación de Comunidades Judías de Ucrania, entregan cajas a una anciana ucraniana no judía en Bucha que recibe su ayuda desde hace meses.
(Jacob Judah)
Luchando por levantarse de su sofá, Sveta Azarkh, de 85 años, se seca las lágrimas mientras describe cómo los helicópteros surcaban el cielo sobre la casa donde vivía con su esposo enfermo, Yuri.
“Cuando los rusos comenzaron a ir de casa en casa, eran muy agresivos”, recordó. Cuando su hijo abrió la puerta a un escuadrón que había venido a registrar su casa, “le pusieron una ametralladora en la espalda y lo hicieron entrar. Lo obligaron a desnudarse por completo para revisar si tenía tatuajes y moretones por usar armadura”.
A medida que los combates en Kyiv comenzaron a prolongarse más de lo que esperaban los rusos y la resistencia ucraniana persistio, los soldados rusos se volvieron cada vez más paranoicos de que los civiles locales compartieran sus ubicaciones con el ejército ucraniano.
“Revisaron cada puerta, cada armario”, explica Sveta. Otros hogares en Bucha e Irpin dijeron que los soldados rusos habían registrado sus casas en busca de teléfonos móviles, armas y cualquier cosa que pudiera asociar a los residentes con las fuerzas de seguridad ucranianas. En la casa de Azarkh, los rusos robaron cualquier cosa que pareciera valiosa, como relojes.
Mientras la artillería ucraniana y rusa intercambiaban fuego sobre sus cabezas, el anciano esposo de Azarkh comenzó a morir. “Yuri se volvió hacia mí y me dijo que se estaba muriendo”, dijo. “Le supliqué: ‘No te mueras, Yura’. Le dije que tendría que enterrarlo en la entrada”.
Yuri fue enterrado en un trozo de tierra debajo de un árbol frutal en el jardín delantero de Azarkh, hasta que los rusos se retiraron, cuando lo pudieron enterrar en el cementerio local.
Dos hombres de la Federación de Comunidades Judías llevaron otro juego de cuatro cajas grandes de suministros a la casa de Azarkh. Cuando la Federación envía su camioneta blanca llena de paquetes de alimentos por Ucrania, donde quiera que vaya, sus voluntarios y trabajadores preguntan si la gente conoce a amigos o vecinos, tanto judíos como no judíos, que necesitan ayuda.
Cuando se le preguntó en su casa en Irpin, Evgenia Yakolevna, de 84 años, comenzó a hacer llamadas telefónicas frenéticas a los vecinos. "¿Estás en tu casa?" ella gritó en el teléfono. “La comunidad judía ha llegado. Vamos para alli.
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Evgenia Yakolevna, a la derecha, con su vieja amiga no judía, Masha. Ambas reciben ayuda de la Federación de Comunidades Judías de Ucrania a pedido de Yakolevna
Evgenia Yakolevna, a la derecha, con su vieja amiga no judía, Masha. Ambas reciben ayuda de la Federación de Comunidades Judías de Ucrania a pedido de Yakolevna
Evgenia Yakolevna, a la derecha, con su vieja amiga no judía, Masha. Ambas reciben ayuda de la Federación de Comunidades Judías de Ucrania a pedido de Yakolevna.
(Jacob Judah)
Mientras esperaba respuestas a sus llamadas telefónicas, uno de los rabinos de la Federación señaló una Torá que estaba en su mesa auxiliar asintiendo. “La leo cada vez que tengo la oportunidad”, dijo, sonriendo.
Yakolevna subió y bajó las escaleras de concreto de su complejo de apartamentos de la era soviética con gran confianza, tocando puertas y ordenando al conductor de la camioneta ucraniana que trajera más cajas del camión de abajo. El edificio es el hogar de familias que han atravesado tiempos difíciles y parejas de ancianos cuyas pensiones se han reducido en valor a medida que la crisis de la guerra azota.
En un apartamento con poca luz, una anciana enferma que apenas puede moverse grazna y comienza a llorar en su cama cuando Yakolevna declara orgullosamente que “los judíos han llegado”. El marido de la mujer postrada en la cama estaba de pie con cautela en un pasillo. “Gracias, muchachos”, dijo, tratando de bajar el volumen de la música de un drama policial ucraniano.
“Siempre preguntamos si las personas tienen vecinos o amigos que necesitan apoyo”, dijo Rotman. “Esta es una inversión para ayudar a proteger a nuestros hermanos y hermanas judíos, porque sean quienes sean sus amigos o vecinos, serán los primeros en ayudarlos cuando estén enfermos o necesiten protección”.
Más tarde, Yakolevna viajó hasta la casa de una amiga, quien emerge usando los restos de un cohete ruso que se estrelló contra su casa como bastón. Había pasado dos meses corriendo hacia su diminuto sótano para refugiarse de los bombardeos. Más cajas son transportadas desde la furgoneta que espera en el patio.
“Si esto la ayuda a sentirse mejor y le brinda más protección cuando vive como la única judía en el bloque o en el área local”, dijo Rotman, “entonces estamos felices”.
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