Meni Rosenfeld, presidente de la Asociación Israelí de Bitcoin.
Meni Rosenfeld, presidente de la Asociación Israelí de Bitcoin.
Amit Sha'al/Ctech
Bitcoin.

"En el futuro se podrá pagar impuestos con bitcoins en Israel"

Cada vez más personas se interesan por las criptomonedas, especialmente Bitcoin, en la cual el magnate Elon Musk invirtió recientemente una gran suma de dinero. En diálogo exclusivo con Ynet Español, Meni Rosenfeld y Youval Rouach, dos de los referentes israelíes del sector, se refieren, entre otras cosas, a los motivos del creciente interés, a la relación de la industria con las autoridades del país y al aporte del mundo de las monedas digitales a la economía local.

Leandro Fleischer |
Published: 05.03.21 , 16:26
Bitcoin, la criptomoneda más importante, ha vuelto a estar en los titulares de todo el mundo debido a los recientes aumentos en el valor de la moneda digital, que si bien continúa siendo volátil, su tendencia al alza ha despertado el interés de millones de personas en todo el planeta.
En Israel funcionan cientos de empresas relacionadas con el mundo de las criptomonedas que emplean a miles de personas y cada vez más ciudadanos del país se interesan en las monedas digitales, especialmente Bitcoin. Si bien aún son usadas mayormente como reserva de valor, también se utilizan para pagar por bienes y servicios.
En declaraciones exclusivas para Ynet Español, Meni Rosenfeld, presidente de la Asociación Israelí de Bitcoin, y Yuval Rouach, director ejecutivo de Bits of Gold, el mayor exchange de criptomonedas de Israel, se refieren a los beneficios que brinda Bitcoin a los ciudadanos y a la economía del país, a las diferencias entre esta criptomoneda y las demás, a la regulación de la industria y a las preocupaciones de las autoridades respecto de una moneda que no depende de ningún gobierno y que, como dice Roash, "es para las personas y está controlada por las personas".
- Yuval, recientemente el bitcoin ha alcanzado valores históricos. ¿Se ha incrementado el trabajo en tu empresa, Bits of Gold?
Rouach: - Sí. Mucho más. En los últimos meses estamos viendo cada vez más clientes que llegan a nosotros y están comprando más.
- ¿De qué países son los clientes? ¿Principalmente de Israel o también tienen de otros países?
Rouach: - Hace ocho años que estamos funcionando, y recién el año pasado comenzamos a trabajar con otros países. Por lo tanto, por el momento, diría que entre un 90% y un 95% son de Israel, pero también tenemos clientes europeos.
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Meni Rosenfeld, presidente de la Asociación Israelí de Bitcoin.
Meni Rosenfeld, presidente de la Asociación Israelí de Bitcoin.
Meni Rosenfeld, presidente de la Asociación Israelí de Bitcoin.
(Amit Sha'al/CTech)
- ¿Cómo usan los bitcoins los clientes de la empresa? ¿Para pagar por bienes y servicios o como una reserva de valor?
Rouach: - La gran mayoría de ellos son inversores a largo plazo, los usan como una reserva de valor. Realizan la compra y esperan a ver qué sucede con su valor para venderlos. Pero también tenemos clientes que realizan pagos de bienes y servicios o les abonan a sus proveedores con bitcoins, ya que es un pago inmediato. No tienen que esperar a que llegue la transferencia bancaria. El pago sin demoras es una de las grandes ventajas de esta criptomoneda.
- ¿Cuál es la diferencia entre Bitcoin y el resto de las criptomonedas?
Rosenfeld: - La verdad es que las criptomonedas son muchas, por lo que no puedo referirme a todas. Pero sí puedo decir que Bitcoin fue la primera en aparecer, allá por 2008 y 2009. En aquella oportunidad se creó una moneda para que pudiera funcionar de forma descentralizada, sin un ente centralizado que la controlara. A partir de 2011 comenzaron a surgir otras monedas digitales con una tecnología similar. Sin embargo, Bitcoin es la que más se basa en los ideales para los cuales las criptomonedas fueron creadas, sobre todo en el aspecto de la descentralización.
Rouach: - Bitcoin es superior a las demás; es la moneda ideal. No está controlada por nadie; no se la puede imprimir infinitamente; depende solamente de la oferta y la demanda; y puedes pagar con ella utilizando medios digitales, a diferencia del oro, por ejemplo. Si te alejas de la idea de que sólo los Estados pueden emitir dinero, entonces verás que es la moneda ideal, porque es para la gente y está controlada por la gente.
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Yoav Roash, CEO de Bits of Gold.
Yoav Roash, CEO de Bits of Gold.
Youval Rouach, CEO de Bits of Gold.
(Gilad Iluz)
- El mundo Bitcoin sufrió varias divisiones, como la que sucedió con el surgimiento de Bitcoin Cash, por ejemplo. ¿Por qué aconteció esto?
Rosenfeld: - Nosotros respaldamos a Bitcoin, que algunos llaman Bitcoin Core y que también suele ser abreviado como BTC. Es la más popular de todas. Como mencionaste, la división más importante fue con Bitcoin Cash (BCH), que empezó por desacuerdos respecto de la escalabilidad para que el sistema pueda soportar más transacciones. Todo comenzó con un debate sobre asuntos técnicos y finalizó con discusiones respecto de cómo se deben tomar decisiones. Hubo quienes afirmaban que se debían agrandar los bloques de la blockchain (una especie de notario público no modificable de todo el sistema de transacciones) para que los pagos fueran más rápidos y con comisiones más bajas. Dichas comisiones son para los mineros, que son los encargados de mantener el sistema funcionando. Debido a estas diferencias, se terminó creando Bitcoin Cash. Sin embargo, otros no querían agrandar el temaño de los bloques, ya que creían que esa modificación conllevaría muchos riesgos, como el escaso incentivo para los mineros, lo que podría derivar en que abandonen la red. Debido a no se alcanzó un acuerdo al respecto, se produjo la división.
- Debido a que Bitcoin es descentralizado y no depende de ninguna entidad gubernamental, ¿cómo es el asunto de la regulación? ¿Hay temores por parte de las autoridades?
Rosenfeld: - Si bien es cierto que hay una especie de competencia entre Bitcoin y el gobierno, por el momento no he sentido que las autoridades vean a Bitcoin como una amenaza para su moneda. No obstante, sí existen temores respecto del blanqueo de capitales, la evasión de impuestos, etcétera. Hay soluciones en este aspecto, pero el problema es que la regulación en Israel es muy escasa, y el hecho de que haya habido varias rondas electorales tampoco ha ayudado en este asunto, ya que el gobierno y el Parlamento no funcionan como deberían hacerlo. Pero uno de los problemas que intentamos solucionar es lo que sucede con los bancos, ya que debido a que no hay una regulación ordenada, hay preocupaciones respecto del blanqueo de capitales, y por eso nosotros bloqueamos transacciones, a través del banco, destinadas a comprar y vender bitcoins. Por este motivo intentamos promover una regulación en este aspecto, pero que no ahogue al mercado de las criptomonedas. Aún no llegamos al objetivo que queríamos, pero estamos en camino.
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Fundación Israelí de Bitcoin.
Fundación Israelí de Bitcoin.
Asociación Israelí de Bitcoin.
(Asociación Israelí de Bitcoin)
Rouach: - La relación de Bits of Gold con los reguladores es excelente. Lo primero que hicimos cuando establecimos la empresa fue presentarnos ante las autoridades para mostrarles lo que es Bitcoin y para que nos permitieran funcionar como exchange. Nosotros entregamos los reportes correspondientes a los reguladores todos los meses, como cualquier otra casa de cambio. De este modo también pudimos desarrollar una buena relación con las autoridades para explicarles cómo creemos nosotros que se debe aplicar la regulación. Además pueden aprender de nuestra experiencia.
- ¿Cuánto ha influido Bitcoin en la economía de Israel?
Rosenfeld: - Se han abierto alrededor de 200 empresas relacionadas con el mundo de las criptomonedas, donde trabajan aproximadamente 2 mil personas.
- Entonces no creo que el gobierno intente oponerse a eso, ya que genera más empresas y más puestos de trabajo.
Rosenfeld: - Si bien es una ayuda respetable para la economía del país, no es tan importante aún como para que las autoridades se entusiasmen demasiado. No obstante, lo ven como algo positivo que quieren que continúe existiendo y desarrollándose.
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Bits of Gold, principal exchange Bitcoin de Israel.
Bits of Gold, principal exchange Bitcoin de Israel.
Bits of Gold, principal exchange Bitcoin de Israel.
(Bits of Gold)
- ¿Creen que el bitcoin sustituirá al shekel?
Rouach: - No. Por lo menos no sucederá en el corto o mediano plazo. No obstante, pienso que se convertirá en una alternativa internacional de pagos. Sin embargo, aún hay que realizar algunas mejoras tecnológicas, porque por el momento no se puede usar en todo el mundo sin problemas, debido a que en el aspecto tecnológico no está preparado para soportar miles de transacciones en un segundo, pero se está trabajando en ello y se están buscando soluciones. Piensa que ahora si viajas al exterior debes ir a una casa de cambio para intercambiar el dinero de tu país por dólares, euros o lo que sea. Pero estamos en un mundo tan globalizado que hasta resulta cómico el hecho de que tengamos que hacer eso.
- ¿Se pagarán impuestos con bitcoins en Israel?
Rouach: - No tengo ninguna duda de que podremos pagar impuestos con bitcoins en el futuro. Pero tomará tiempo. ¿Hubieras imaginado hace diez años que empresas de criptomonedas pudieran abrir cuentas bancarias en Estados Unidos? Incluso hay bancos que en ese país pueden guardar bitcoins. Recientemente, las autoridades estadounidenses permitieron hacerlo. Puede parecer una locura pagar impuestos con bitcoins, pero si lo piensas bien, no lo es en absoluto. De hecho, ya hay ciudades en el mundo donde se puede abonar por impuestos y otros servicios estatales o municipales con criptomonedas.
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