Reforma política en el Líbano.
Ibrahim Mneimneh recibe una llamada de felicitación en las últimas elecciones parlamentarias.
AP
Ramy Finge en su casa de Trípoli, en el norte del Líbano.

Un largo y difícil camino espera al movimiento reformista libanés

Trece independientes hijos de las protestas de 2019 entraron al Parlamento en las recientes elecciones. No son un movimiento uniforme y deberán lidiar con una élite política firmemente arraigada y corrupta.

Associated Press |
Published: 26.05.22, 16:10
Ramy Finge pasó dos años desafiando los gases lacrimógenos y las balas de goma, a veces tratando de escalar los muros de cemento que rodean el parlamento libanés durante las protestas antigubernamentales.
Pronto podrá entrar por la puerta principal. Este dentista de la ciudad norteña de Trípoli es uno de los 13 recién llegados independientes que ganaron escaños en el parlamento en las elecciones del 15 de mayo, basándose en el movimiento de protesta que busca romper la larga dominación de los partidos tradicionales.
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Ramy Finge en su casa de Trípoli, en el norte del Líbano.
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La inesperadamente fuerte demostración de los activistas de la sociedad civil restauró cierta esperanza entre los desesperados libaneses de que el cambio es posible. Pero el naciente movimiento de reforma está fragmentado y enfrenta enormes desafíos en la lucha contra la arraigada camarilla gobernante.
Muchos temen que los parlamentarios entrantes exacerben la polarización y la parálisis en un momento en que el país está lidiando con una de las peores crisis económicas de la historia. Se ve obstaculizado por las divisiones entre la vieja guardia y los recién llegados, así como entre los partidarios y los opositores del poderoso grupo militante Hezbolá.
En el período previo a las elecciones, los candidatos extraídos del movimiento de protesta que se formó en octubre de 2019 se presentaron en listas competitivas.
En términos generales, comparten la opinión de que el control del poder de décadas de antigüedad por parte de los señores de la guerra civil y las dinastías políticas sectarias es la causa fundamental detrás de la corrupción desenfrenada, la mala gestión, la falta de servicios y la falta de rendición de cuentas que han llevado al país a la ruina.
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Un equipo de trabajadores retira un muro de hormigón de una carretera que conduce al edificio del parlamento, que se estableció tras las protestas que estallaron a fines de 2019.
(AP)
Pero en los detalles están divididos en casi todo, desde su enfoque para reformar la economía y reestructurar el sector bancario colapsado, hasta sus puntos de vista sobre las armas de Hezbolá y si se debe priorizar el desarme del grupo respaldado por Irán.
Aun así, no es un logro pequeño que hayan podido abrirse paso a pesar de una ley electoral adaptada a una clase dominante con un enorme poder a su disposición. Las elecciones fueron un revés para la coalición liderada por Hezbolá, que perdió su mayoría en el parlamento de 128 escaños, aunque sigue siendo el bloque más grande.
"Este es el primer logro de la Thawra (revolución en árabe) porque pudimos entrar", dijo Finge, de 57 años, a The Associated Press en su modesta casa en la empobrecida ciudad libanesa de Trípoli.
"Y desde dentro trabajaremos con todas nuestras fuerzas y coraje para... desmantelar esta clase dominante corrupta, que está destinada a caer sin importar cuánto tiempo tome", añadió.
"Trabajaremos con todas nuestras fuerzas para desmantelar esta clase dominante corrupta, que está destinada a caer"
Ramy Finge
Al igual que sus colegas del movimiento de protesta, Finge fue sometido a todo tipo de presiones e intimidaciones en los últimos dos años. Recordó con orgullo las exuberantes protestas en Trípoli y Beirut que llenaron las plazas a partir de finales de 2019, cuando la policía disparaba ráfagas de gas lacrimógeno y perdigones contra los manifestantes que a menudo intentaban escalar las gigantescas barreras de seguridad alrededor del parlamento.
En febrero de 2021, fue convocado por la seguridad e interrogado sobre una cocina improvisada que había instalado en Trípoli distribuyendo alimentos a los manifestantes y necesitados. La llamó Matbakh al Thawra, o la Cocina de la Revolución.
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Una mujer sostiene una foto de su nieta, que murió en la mortal explosión del puerto de Beirut en 2020, en una manifestación frente al Palacio de Justicia, en Beirut, Líbano, en febrero de 2022.
(AP)
Los independientes que ganaron escaños son un variopinto grupo de médicos, profesores, profesionales y activistas de todo el Líbano y de una variedad de sectas religiosas.
Entre ellos se encuentra Firas Hamdan, un abogado y activista de 35 años que fue alcanzado en el pecho por una bala de goma disparada por la policía del parlamento durante una protesta. Elias Jaradeh, un cirujano ocular, ganó un escaño ocupado durante 30 años por un político pro-sirio. Najat Aoun, profesora de química y activista ambiental, fue una de las cuatro mujeres independientes que ganaron, lo que elevó el número de mujeres en el parlamento de seis a ocho.
Los recién llegados dicen que planean formar un bloque unificado para fortalecer su influencia en el parlamento, pero eso no será fácil teniendo en cuenta a qué se enfrentan. Su mera presencia en el parlamento es un comienzo decente, pero el desafío ahora es organizar e implementar un programa, escribió en un análisis Bilal Saab, miembro principal y director fundador del programa de defensa y seguridad del Instituto de Medio Oriente.
"Esto obviamente será muy difícil dado el poder aún considerable de Hezbolá y sus aliados, y la próxima carrera presidencial en octubre mostrará el impacto inmediato de estas elecciones parlamentarias", escribió.
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Reforma política en el Líbano.
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Ibrahim Mneimneh, un arquitecto de 46 años, habla con sus partidarios durante un evento que celebra el resultado de las elecciones en Beirut, en mayo de 2022.
(AP)
La primera prueba será en la primera reunión del Parlamento, prevista para los próximos días, cuando los legisladores deberán elegir a un presidente. El titular de 84 años, Nabih Berri, ha ocupado el cargo durante los últimos 30 años y se postula nuevamente para un séptimo mandato, hasta ahora sin oposición. El poderoso jefe de la milicia chií Amal es visto por muchos como el padrino del corrupto sistema político libanés basado en sectas y dominado por la élite.
Los independientes y algunos de los partidos cristianos en el parlamento han dicho que no votarán por él, arriesgándose a su reelección con una mayoría mucho más escasa de lo habitual de partidos principalmente chiítas. Algunos han especulado que Berri podría abstenerse de convocar la sesión inaugural, que según la constitución debe celebrarse antes del 6 de junio, si no tiene asegurado el número deseado de votos que obtendrá.
"Para nosotros, está claro que no elegiremos a ningún símbolo de la clase dominante, incluido el presidente Berri", dijo a AP uno de los nuevos independientes, el arquitecto Ibrahim Mneimneh, de 46 años. Reconoció, sin embargo, que aún tienen que desarrollar un curso de acción alternativo claro.
Una prueba más grande será la formación de un gabinete que pueda ganar la confianza del parlamento en temas clave como un plan de recuperación económica, finalizar un acuerdo de rescate con el FMI, reanudar la investigación estancada sobre la explosión de 2020 en el puerto de Beirut y cómo lidiar con el gobernador del Banco Central desde hace mucho tiempo. El principal banquero está siendo investigado localmente y en varios países europeos por cargos de lavado de dinero y malversación de fondos. Respaldado por la clase dominante, permanece en su posición a pesar del colapso financiero.
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Ibrahim Mneimneh, uno de los 13 recién llegados independientes que ganaron un escaño en las últimas elecciones parlamentarias, posa para una selfie con una de sus partidarias.
(AP)
Finalmente, el nuevo parlamento tendrá que elegir un nuevo presidente cuando el mandato de seis años del presidente Michel Aoun termine el 31 de octubre, sin un sucesor claro.
Los analistas temen que la incapacidad de ponerse de acuerdo sobre estos hitos conduzca a una parálisis prolongada con consecuencias económicas y sociales desastrosas.
David Hale, ex subsecretario de Estado de Estados Unidos para asuntos políticos y ex embajador en el Líbano, tuvo una visión sombría en un comentario para el Wilson Center titulado "Las elecciones del Líbano no ofrecen salvación".
"Es difícil insertar independientes a la carta en un sistema que favorece los menús de precios fijos, especialmente si los independientes no forman coaliciones propias, como no lo hicieron", escribió.
Mneimneh dijo que los partidos tradicionales tienen muchas herramientas poderosas a través de las cuales pueden presionar y obstruir. "La herramienta más fuerte de los independientes es tratar de reunir a la calle", dijo. "Creo que esto es lo más difícil hoy porque no hay un equilibrio igual entre nosotros y ellos", añadió.
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