Universidad Ben Gurion, en Beer Sheba.
Universidad Ben Gurion, en Beer Sheva.
Danny Machlis
La prueba de olfato de NanoScent recibe el apoyo del Ministerio de Defensa en el contexto de la segunda ola de COVID-19 en Israel.

El test israelí que detecta el coronavirus en 30 segundos

Detalles de la tecnología de NanoScent que busca la presencia del virus a través de una prueba de olfato. "Podría cambiar las cosas", augura un responsable del área de investigación del Ministerio de Defensa.

AFP |
Published: 24.07.20 , 08:25
Una empresa israelí desarrolló un test que detecta el coronavirus en 30 segundos gracias a los olores, con el objetivo de realizar pruebas a gran escala y permitir "un retorno a la normalidad", en momentos en que Israel sufre una segunda oleada de contagios.
El test consiste en determinar la presencia del virus, no la de anticuerpos, y fue desarrollado por la startup NanoScent, especializada en el análisis de olores gracias a algoritmos. El tubo es conectado a un pequeño aparato, a su vez vinculado a un teléfono móvil, que zumba ligeramente al aspirar el aire por la nariz. En escasos segundos, el resultado aparece en el celular: "COVID-19 negativo", indicó durante una visita de un periodista de la AFP a uno de los laboratorios de NanoScent en el norte israelí.
Cuando el nuevo coronavirus empezó a expandirse por el mundo, la empresa israelí se preguntó cómo poner sus innovaciones al servicio de la lucha contra la pandemia. Ahora gran parte de su actividad está vinculada con ese combate y ha analizado el aliento de miles de israelíes contaminados e identificado luego los olores específicos de quienes son portadores del virus.
Prueba NanoScentPrueba NanoScent
La prueba de olfato de NanoScent recibe el apoyo del Ministerio de Defensa en el contexto de la segunda ola de COVID-19 en Israel.
(NanoScent)
"Se puede detectar quién es, o quién podría estar contaminado por el virus", explicó Oren Gavriely, director general de NanoScent sobre una experiencia cuyos ensayos en Israel brindaron una precisión cercana al 85%.
La tecnología, que podría recibir autorización para salir al mercado, está siendo probada en el marco de un proyecto piloto llevado a cabo en Europa, dijo el director a la AFP. Parece una tecnología "muy prometedora", consideró Nadav Davidovitch, director de la escuela de salud pública en la universidad Ben-Gurion de Beer Sheva. Si el kit de detección recibe luz verde de las autoridades, "estoy totalmente a favor" del producto, aseguró a la AFP.
Sin embargo para NanoScent este test olfativo no debe reemplazar a los efectuados en laboratorio. El objetivo es más bien poder usarlo a la entrada de salas de espectáculos, de estadios, de hospitales o de aeropuertos. Si el resultado es positivo, las personas deberían someterse a un test en laboratorio para confirmar, o no, el diagnóstico.
Laboratorio de pruebas de coronavirus de las Fuerzas de Defensa de Israel. Laboratorio de pruebas de coronavirus de las Fuerzas de Defensa de Israel.
Los desarrolladores aclaran que el test no reemplaza a los análisis de laboratorio.
(AFP)
La ventaja del kit, además de la rapidez para obtener el resultado, es su precio "ínfimo respecto al test que se hace en un laboratorio", destacó Gavriely sobre un proyecto que recibió el apoyo del departamento encargado de investigación y desarrollo del Ministerio de Defensa israelí.
Este test podría "cambiar las cosas" destaca Daniel Gold, jefe de este departamento, en medio de una fuerte segunda ola de COVID-19 en el país. En ese contexto, Gavriely expresó que espera que su test pueda contribuir a una masiva detección que "permita recuperar un sentimiento de seguridad y retomar una vida normal".
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