Esther y Ariel Altura con su “boleto” para el MassChallenge US Roadshow 2019.
Esther y Ariel Altura con su “boleto” para el MassChallenge US Roadshow 2019.
DrizzleX
Esther Altura hizo foco en el problema del desperdicio de agua en las viviendas multifamiliares de EEUU.

En Israel crearon un dispositivo que busca concientizar sobre el mal uso del agua

Esther Altura, junto con su hijo Ariel, inventó un medidor inteligente que ayuda a residentes y administradores de edificios de Estados Unidos a controlar el uso del agua.

Israel21 - Adaptado por Marcos Olivera |
Published: 31.05.22, 17:33
Con un flequillo rubio que asoma debajo de su boina, Esther Altura se describe a sí misma como una mujer que no ocupa mucho espacio en el mundo. Cualquiera que conozca a esta ingeniera de software, profesora de matemática, inversionista de bienes raíces y abuela ortodoxa israelí de casi 60 años, pronto se da cuenta de que, si bien puede ser de baja estatura, ciertamente no es diminuta en su impulso y determinación.
Y mucho menos en el espacio que llena con su obra.
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Esther Altura hizo foco en el problema del desperdicio de agua en las viviendas multifamiliares de EEUU.
Esther Altura hizo foco en el problema del desperdicio de agua en las viviendas multifamiliares de EEUU.
Esther Altura hizo foco en el problema del desperdicio de agua en las viviendas multifamiliares de EEUU.
(Noam Chen)
Luego de años de una exitosa carrera como directora de proyectos en los que supervisó el desarrollo y diseño de sistemas informáticos sofisticados para algunas de las compañías más grandes de California y a una edad en la que la mayoría de las personas están pensando en reducir la velocidad y disfrutar de la jubilación, Altura trabaja 18 horas diarias ampliando la startup de conservación de agua que lanzó con su hijo Ariel.
Durante años, esta mujer tuvo en la mira el tema del consumo y conservación del agua en propiedades multifamiliares en Estados Unidos.
Debido a la manera en que se instala la infraestructura de plomería, los propietarios nunca saben cuánta agua usa cada unidad, y los inquilinos no conocen el costo real del agua que consumen porque sus facturas se incluyen como parte del alquiler o se dividen los vecinos, independientemente del uso.
Altura indicó que el resultado es que no hay incentivos para que los inquilinos conserven el agua y nadie se da cuenta de las fugas o el uso excesivo.
De ese modo, ella y su hijo combinaron su conocimiento como especialista en hardware y software, y experiencia en bienes raíces, para llegar, luego de numerosas pruebas, al diseño óptimo de un dispositivo inteligente de medición de agua localizada.
“Mi hijo es diseñador de productos y tiene una mente muy creativa, piensa fuera de la caja. Así comprendió que necesitábamos algo que fuera económico”, explicó.
Según ella, los medidores de agua inteligentes existentes no se ajustan a las necesidades diferentes de los propietarios y administradores de edificios.
Justo antes de que estallara la pandemia de COVID-19, madre e hijo lanzaron un programa piloto para el medidor desarrollado a través de su startup.
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Esther Altura usando la aplicación DrizzleX en la computadora de su casa en Jerusalem.
Esther Altura usando la aplicación DrizzleX en la computadora de su casa en Jerusalem.
Esther Altura usando la aplicación DrizzleX en la computadora de su casa en Jerusalem.
(Noam Chen)
Ubicado en puntos de uso individuales dentro de las unidades residenciales, el medidor inteligente brinda transparencia sobre el uso del agua.
Los datos que recopila y almacena también aceleran el proceso de localización y alerta de fugas e identifican posibles usos indebidos. Pero también permiten facturar a los inquilinos por el agua que realmente usan.
“No podía soportar ver el agua goteando. Va en contra de mi ADN como israelí. El mundo se nos está secando y ahora debemos vigilar cada gota. Vi un problema y supe que la solución era tener un medidor dentro de cada apartamento y necesitaba tecnología inteligente. Hablé mucho sobre este problema. No es fácil lograr que la gente cambie su forma de pensar”
Esther Altura, creadora de DrizzleX
De acuerdo con la Agencia de Protección Ambiental de EEUU, cerca del 13 por ciento del desperdicio de agua corresponde a fugas.
En ese sentido, Altura también afirmó que alrededor del 30% del uso de agua en propiedades multifamiliares se desperdicia por indiferencia de inquilinos.
Esa indiferencia suma unos 8.000 millones de dólares anuales.
Altura remarcó que la tasa diaria de consumo de agua de los estadounidenses -de entre 300 y 380 litros por persona- es tres veces mayor que la de Israel.
“No podía soportar ver el agua goteando. Va en contra de mi ADN como israelí. El mundo se nos está secando y ahora debemos vigilar cada gota. Vi un problema y supe que la solución era tener un medidor dentro de cada apartamento y necesitaba tecnología inteligente. Hablé mucho sobre este problema. No es fácil lograr que la gente cambie su forma de pensar”, remarcó.
Una pionera total
Ser una adelantada no es algo nuevo para Altura, que creció en un hogar religioso en Bnei Brak y fue educada en el conservador sistema de educación religiosa para niñas Beit Ya’akov.
A mitad de la década de 1970, saltó la norma y fue una de las pocas mujeres que estudió en la primera clase del recién formado departamento de informática de la Universidad de Bar Ilan.
Luego, cuando estalló la guerra de Yom Kippur y no pudo continuar sus estudios para obtener un título superior, a regañadientes viajó a Estados Unidos a instancias de un familiar.
Allí, la estadía sería corta pero luego conoció a quien sería su esposo, se casó y permaneció más tiempo del que había imaginado.
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La menuda Esther Altura tiene una gran influencia en la gestión del agua.
La menuda Esther Altura tiene una gran influencia en la gestión del agua.
La menuda Esther Altura tiene una gran influencia en la gestión del agua.
(Noam Chen)
Durante la mayor parte de su carrera, estuvo siempre entre las pocas mujeres directivas. Siendo una mujer judía religiosa nunca sintió discriminación.
“Tengo mucha confianza en lo que hago. En muchos sitios yo era la única mujer y encima religiosa. Era buena en lo que hacía y la gente lo apreciaba”, expresó.
“Mis padres eran refugiados y eso afectó en cómo nos criaron. Siempre soy fuerte. A veces no sé de dónde viene la fuerza pero tengo un gran sentido de la responsabilidad. Si sé que hay que hacer algo, no puedo dejarlo ir hasta que esté hecho”
Esther Altura, creadora de DrizzleX
Altura es la menor de cuatro hijos de sobrevivientes del del Holocausto que huyeron por separado de Polonia a Rusia y, finalmente, a Kazajstán, donde se conocieron y se casaron.
“Mis padres eran refugiados y eso afectó en cómo nos criaron. Siempre soy fuerte. A veces no sé de dónde viene la fuerza pero tengo un gran sentido de la responsabilidad. Si sé que hay que hacer algo, no puedo dejarlo ir hasta que esté hecho”, reconoció.
El dispositivo creado por madre e hijo es adaptable para su uso en edificios de oficinas e instituciones como hospitales y hogares para personas mayores.
También se prevé que el medidor DrizzleX se use en países como Chile, India y Brasil.
La tecnología no es tan relevante para los edificios residenciales en Israel ya que cada apartamento tiene un medidor de agua separado. Sin embargo, podría usarse para oficinas, bases militares, hospitales o dormitorios universitarios o de escuelas secundarias.
Altura y su hijo también lograron navegar la complejidad de encontrar un equilibrio como socios comerciales mientras mantienen la relación familiar en buenos términos.
“Tengo cuatro hijos y no podría haber hecho este trabajo con los demás. Desde el principio, con Ariel pudimos tender un puente sobre la relación de madre a hijo. Yo soy quien se pone más tensa y él me calma. Puedo hacerle una crítica constructiva y no se siente ofendido”, comentó.
Más de 3.000 dispositivos instalados
A día de hoy, ya tienen más de 3.000 dispositivos instalados en 700 apartamentos y procesaron más de 34 millones de litros de agua en su sistema, con 3,7 millones de registros de uso de del recurso.
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Esther y Ariel Altura con su “boleto” para el MassChallenge US Roadshow 2019.
Esther y Ariel Altura con su “boleto” para el MassChallenge US Roadshow 2019.
Esther y Ariel Altura con su “boleto” para el MassChallenge US Roadshow 2019.
(DrizzleX)
“Podemos verificar por persona por día y esto ayuda con el cambio de comportamiento. Cuando los inquilinos saben lo que ocurre cambian su conducta. De hecho, así funciona. La mayoría de la gente entiende la importancia de la conservación del agua”
Esther Altura, creadora de DrizzleX
En la oficina de su casa en Jerusalem, Altura abrió la aplicación DrizzleX, se desplazó hacia abajo a través de los datos de algunas propiedades y observó alertas que señalan qué apartamento tiene un uso inusual de agua en el fregadero de la cocina.
“Podemos verificar por persona por día y esto ayuda con el cambio de comportamiento. Cuando los inquilinos saben lo que ocurre cambian su conducta. De hecho, así funciona. La mayoría de la gente entiende la importancia de la conservación del agua”, manifestó. Y señaló un gráfico que mapeaba el mejor uso del agua en varias unidades de apartamentos.
Altura aprendió paso a paso el conjunto de habilidades necesarias para administrar todo, desde la contratación de empleados hasta asuntos legales, ventas de productos y contabilidad.
Sus ocho nietos, cuyas edades oscilan entre los tres meses y los 15 años, se convirtieron en sus mejores agentes.
“Cada vez que ven un grifo que gotea, me lo señalan y dicen: “Mira, savta (abuela, en hebreo), está goteando. Son la mayor alegría en mi vida, sin duda”, cerró.
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