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La infodemia se propaga más rápido que el coronavirus

Dado que las opiniones opuestas sobre cualquier tema, incluida la pandemia, se enfrentan entre sí en un combate a muerte de suma cero, ¿puede la ciudadanía común distinguir correctamente entre información real relacionada con la salud y la no verificada?

Dov Greenbaum - Adaptado por Alejo Sanzo |
Published: 31.07.20 , 16:22
Más de seis meses después del inicio de la pandemia, ahora podemos comenzar a ver cambios perceptibles en nuestros hábitos de consumo. Si bien los primeros memes se burlaban del espíritu de Zoom, datos recientes sugieren que realmente compramos menos suministros de belleza, como desodorante y maquillaje, y desafortunadamente comida menos saludable, como el helado.
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Si bien se ha demostrado que los atracones ocasionales de pizza son nutricionalmente benignos, no se puede decir lo mismo sobre la propagación del estilo de vida sedentario y poco saludable bajo cuarentena o encierro. Una investigación reciente del New York Times describió las experiencias de quienes están en la primera línea de la expansión de las cinturas en los EE. UU., es decir, los sastres, que están viendo cómo sucede en tiempo real.
Con los estadounidenses potencialmente cada vez menos saludables y la medicina cada vez más cara, el conjunto más reciente de órdenes ejecutivas del presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, destinado a reducir los costos de los medicamentos recetados, especialmente la insulina, no podría haber llegado en mejor momento.
Una de las órdenes firmadas por Trump la semana pasada facilitaría la concesión de exenciones individuales para la importación personal de medicamentos de Canadá, México y otros lugares donde los grandes sistemas de salud social a menudo negocian los costos y son sustancialmente más bajos que en los EE. UU.
No muchos están contentos con estas órdenes ejecutivas. Algunos sugieren que el anuncio de Trump fue simplemente un esfuerzo político descarado para atraer a votantes mayores, mientras que otros sienten que se parece demasiado a la plataforma política de sus rivales democráticos.
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Trump no es el único que parece tener en mente el bienestar de la ciudadanía. Su colega al otro lado del charco, el primer ministro del Reino Unido, Boris Johnson, quien perdió un peso considerable recientemente al recuperarse del coronavirus, ha convertido su nuevo y delgado ser, en una campaña nacional para combatir la creciente obesidad en el país.
Estas acciones en los EE. UU. y el Reino Unido son solo algunas de las muchas reglas y pautas nuevas en el área de la salud que se implementan constantemente en todo el planeta, especialmente en respuesta a la pandemia.
Sin embargo, las nuevos hábitos de salud no son el único problema que presenta esta pandemia. Además del virus, la sociedad todavía sufre el flagelo de la infodemia concomitante, una consecuencia del problema de las noticias falsas de un tiempo más simple anterior al coronavirus. Esta erupción de información sin fundamento es particularmente destructiva cuando los datos anecdóticos no verificados se difunden como evangelio médico.
Un ejemplo reciente fue un video de un grupo de personas curiosas que se autodenominan médicos de primera línea de Estados Unidos. El grupo promueve opiniones marginales sobre la medicina, aunque ahora sería difícil saber con certeza cuáles son: su sitio web está caído, y el video ha sido borrado de manera efectiva por todos los principales medios de comunicación después de haber sido identificado como falso.
Estas y otras supuestas partes interesadas parecen sustentarse en los datos no científicos y anecdóticos, junto con los viejos teóricos de la conspiración, son otro brazo de lo que el periodista Matti Friedman ha identificado como activismo ideológico que ha permeado los medios y nuestra cultura.
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Friedman hace referencia específica a la emergente 'Generación del Despertar' que de alguna manera pinta su propia posición y las posiciones de sus aliados en grises, pero todos los valores opuestos son absolutamente e irremediablemente ofensivos. Como señala Friedman, esta es efectivamente (e irónicamente) la visión del mundo de muchas religiones de la vieja escuela. Pero esta nueva cosmovisión no tiene por qué limitarse a los actuales disturbios civiles en los EE. UU. o al antiguo ataque contra Israel, como Friedman lo enmarca.
Podría decirse que el mismo tipo de mentalidad que afianza todo lo que actualmente define a estos grupos también exacerba la infodemia mencionada anteriormente, enfrentando opiniones de salud opuestas en una lucha de muerte de suma cero uno contra el otro, y en la cual cada uno afirma que el otro lado es indudablemente incorrecto. En el momento en que menos podemos permitirnos proporcionar a la ciudadanía pautas de salud inconsistentes, ¿cómo se debe saber en quién confiar cuando todos usan las mismas batas blancas de laboratorio?
En el pasado, gran parte de la pseudociencia se habría perdido en el ruido de fondo. Sin embargo, la naturaleza global de esta pandemia ha cautivado por completo nuestra atención. Anteriormente, también podríamos haber recurrido a los pasatiempos relajantes siempre presentes de Hollywood y los deportes para distraernos de estos desacuerdos destructivos sobre los hechos y la ciencia. Pero no esta vez. Incluso si el público estuviera interesado en la distracción, nos podríamos estar quedando sin ambas.
El nuevo contenido de televisión y cine está sufriendo una sequía debido a cuarentenas, bloqueos y nuevas olas de la enfermedad. Además de eso, la mayoría de los deportes para espectadores han prohibido a todos los fanáticos divertirse en las gradas.
Al menos todos podemos estar de acuerdo con la pizza.

Dov Greenbaum es director en el Instituto Zvi Meitar para Implicaciones Legales de Tecnologías Emergentes, en el instituto académico israelí IDC Herzliya.
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