Kelly
Laura Kelly, gobernadora de Kansas.
AP
La caricatura que compara la imposición del uso de mascarillas con la Shoá.

Dueño de periódico de EE.UU se disculpó por comparar directivas de salud con la Shoá

El propietario de un semanario del condado de Anderson, en el Estado de Kansas, y referente local del Partido Republicano, pidió disculpas por una caricatura en la que mostraba a la gobernadora con una mascarilla con una estrella de David y víctimas de los nazis subiendo a un tren por la fuerza. “Fue profundamente hiriente”, expresó.

Associated Press - Adaptado por Leandro Fleischer |
Published: 06.07.20 , 08:57
El presidente del Partido Republicano de un condado de Kansas, que posee un periódico semanal, se disculpó el domingo por una caricatura publicada en la página de Facebook del semanario que equiparaba la directiva de usar mascarillas para detener la propagación del coronavirus, emitida por la gobernadora demócrata del Estado, con el asesinato masivo de judíos perpetrado por los nazis durante el Holocausto.
Dane Hicks, propietario y editor de The Anderson County Review, manifestó en un comunicado en Facebook que se disponía a eliminar la caricatura después de "algunas conversaciones sinceras y educativas con líderes judíos en los Estados Unidos y en el extranjero".
El periódico publicó la caricatura el viernes y provocó decenas de respuestas críticas y la atención internacional. Un artículo de Hicks en defensa de la caricatura publicado el sábado en un blog también generó varias condenas.
Hicks es el presidente republicano del condado de Anderson, en el este de Kansas. El dirigente de la fuerza política oficialista consideró que la caricatura era "inapropiada". La gobernadora Laura Kelly, que es católica, había pedido que se eliminara, y tanto ella como otros críticos la habían calificado de antisemita.
La caricatura que compara la imposición del uso de mascarillas con la Shoá.La caricatura que compara la imposición del uso de mascarillas con la Shoá.
La caricatura que compara la imposición del uso de mascarillas con la Shoá.
"Puedo reconocer que las imágenes en mi reciente caricatura editorial, que compara la extralimitación del gobierno estatal en Kansas con imágenes del Holocausto, fue profundamente hiriente para los miembros de una cultura a la que se le ha hecho mucho daño a lo largo de la historia: personas a las que nunca quise lastimar en la ilustración de mi punto de vista", afirmó Hicks en su declaración.
La caricatura mostraba a Kelly con una máscara con una estrella de David junto a una imagen alterada digitalmente de personas ingresando por la fuerza a vagones de tren y con una leyenda que rezaba: “Laura dice: ‘Pone la máscara y sube al vagón del ganado’”.
El periódico tiene una circulación de aproximadamente 2.100 ejemplares, según la Asociación de Prensa de Kansas.
Kelly no ha respondido de inmediato a la disculpa de Hicks, pero su oficina señaló que podría abordar el tema durante una conferencia de prensa el lunes.
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Laura Kelly, gobernadora de Kansas.
(AP)
La gobernadora había impuesto el uso de mascarillas debido a un resurgimiento en los casos reportados de coronavirus, que registró un aumento en Kansas, donde la cantidad de infectados ascendían a casi 16.000 el viernes, después de que el Estado sufriera las peores dos semanas desde el inicio de la pandemia. Kansas ha reportado 277 muertes derivadas de complicaciones relacionadas con el COVID-19. Se cree que la cantidad de infectados es significativamente mayor debido a que muchas personas no se han realizado pruebas, y los estudios sugieren que los individuos pueden contraer la enfermedad sin presentar síntomas.
El condado de Anderson, con aproximadamente 7.900 residentes, es parte de una franja conservadora del este de Kansas. Los republicanos registrados superan en número a los demócratas, y el presidente Donald Trump se llevó casi el 73% de los votos del condado en 2016.
Fritzie Fritzshall, una sobreviviente del campo de exterminio de Auschwitz y presidente del Museo del Holocausto de Illinois, en Skokie, al norte de Chicago, dijo que los manifestantes antimáscara a menudo compararon las acciones del gobierno durante la pandemia con las del régimen nazi. Fritzshall calificó de "ignorantes y ofensivas" esas afirmaciones.
"En este momento de incertidumbre y miedo, las imágenes y los lemas se pueden utilizar para unirnos en un deseo común de volver al debate civil o para dividirnos de manera que den voz al odio y la división", expresó en un comunicado.
Biff Rubin, propietario judío de una pequeña empresa en el suburbio de Overland Park, en Kansas City, dijo que la caricatura fue dolorosa para su familia y la comunidad judía del Estado. Rubin sostuvo que apreciaba las disculpas de Hicks y está agradecido de que Estados Unidos esté "en un momento de aprendizaje y reflexión".
The Anderson County Review.The Anderson County Review.
The Anderson County Review.
(The Anderson County Review)
Rubin manifestó que la reacción contra el uso de las imágenes del Holocausto por parte de Hicks refleja "el impacto que el sufrimiento siempre tendrá en nuestra sociedad".
"Espero que las voces que se escuchan sobre este tema provoquen empatía y persuadan a los demás a mantener su corazón abierto al cambio", agregó.
Hicks había defendido inicialmente la publicación argumentando que “las caricaturas políticas son groseras y están diseñadas para provocar debate" y “abastecer el mercado de ideas". Y añadió que el problema era la "extralimitación gubernamental" de la administración de Kelly.
Sin embargo, Hicks indicó en su declaración del domingo que "está claro que debería haber elegido una forma menos hiriente" para expresarse.
"No es mi intención agregar más dolor a esta carga histórica, y es evidente que anteriormente no tenía una comprensión adecuada de la gravedad de su experiencia y el dolor de sus imágenes", concluyó.
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