Cementerio judío de Nueva York.
Cementerio judío de Nueva York.
AP
Rezos desde los balcones del barrio ultraortodoxo de Mea Shearim.

“Muchos no volvieron a las sinagogas”: efectos del coronavirus en el mundo judío ultraortodoxo

Fieles que aún prefieren rezar al aire libre, comunidades de todo el mundo que optan por reunirse por Zoom, daños económicos y la erosión del apego de los jóvenes a la religión. Las comunidades judías en Israel y en todo el mundo aún tienen dificultades para recuperarse de las consecuencias de la pandemia.

Yitzhak Tesler - Adaptado por Adrián Olstein |
Published: 02.10.22, 15:09
A pesar del sentimiento social en Israel de que la pandemia de Coronavirus se terminó, entre los educadores y líderes de las comunidades en Israel y en todo el mundo, la sensación es que aún continúa. En muchas de las comunidades una parte significativa de los miembros no volvió a asistir a las sinagogas e instituciones, y muchas se encontraron con dificultades financieras. Si no fuera suficiente, las teorías conspirativas llevaron a un aumento creciente del antisemitismo, situación que no se redujo a la par de la pandemia.
“Cuando el coronavirus golpeó a todo el mundo, afectó significativamente a las comunidades judías, porque dañó la capacidad de continuar la vida comunitaria”, dice la profesora Yedidia Stern, presidenta del Instituto de Política del Pueblo Judío.
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Rezos desde los balcones del barrio ultraortodoxo de Mea Shearim.
Rezos desde los balcones del barrio ultraortodoxo de Mea Shearim.
Rezos desde los balcones del barrio ultraortodoxo de Mea Shearim.
(EPA)
Según ella, una línea conecta el cierre de las sinagogas, la resistencia de algunos ultraortodoxos a las pautas del Ministerio de Salud, la crisis que viven las comunidades judías y las personas que aún prefieren rezar en los patios de las sinagogas. “El judaísmo está organizado en forma de comunidades, y el ritmo de vida es público y no solo personal. Es por eso que el coronavirus golpeó fuerte no solo en el mundo de la oración y el estudio, sino también en el mundo social y cultural".
Según ella, "esto también explica la resistencia de algunos ultraortodoxos a las restricciones sanitarias, por temor a perder toda una generación que no será educada dentro de los marcos institucionales y no rezará en las sinagogas".

"El poder del sector ultraortodoxo"

El Dr. Gilad Malach, director del programa "Ortodoxos en Israel" del Instituto de Democracia de Israel, está convencido de que la oposición de algunos de los ultraortodoxos a las directivas del Ministerio de Salud ha tenido un precio demasiado alto. “La pandemia demostró al público en general en Israel la fuerza del enclave ultraortodoxo y su influencia en toda la sociedad”, afirma. "En octubre de 2021, de todos los pacientes ancianos en Israel, más de la mitad eran ultraortodoxos, y la mortalidad entre los ancianos en el sector alcanzó hasta cuatro veces en comparación con sus pares seculares".
“En el momento de la verdad, y a pesar del estado de emergencia, la mayoría de los ultraortodoxos prefirieron mantener su estilo de vida religioso a obedecer las instrucciones del Ministerio de Salud”, señala el Dr. Malach.
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Protesta de ultraortodoxos en 2021 contra las restricciones por COVID.
Protesta de ultraortodoxos en 2021 contra las restricciones por COVID.
Protesta de ultraortodoxos en 2021 contra las restricciones por COVID.
(Alex Kolomoisky)
Malach agrega que "las consecuencias de la pandemia son evidentes: los cierres por coronavirus pusieron fin a la interacción casi nula del mundo ultraortodoxo con Internet. La penetración de las tecnologías digitales está cambiando rápidamente el estilo de vida ultraortodoxo y aumentando la exposición al mundo exterior".
El cambio tecnológico, estima Malach, puede conducir a la caída de los muros que separan a la sociedad ultraortodoxa de la sociedad israelí en su conjunto.

Erosión del apego al judaísmo

También en la diáspora la vida comunitaria se vio afectada por la pandemia. El Dr. Shuki Friedman, vicepresidente del Instituto para la Política del Pueblo Judío y profesor de derecho del centro académico “Peres”, dice que “en medio de las olas del coronavirus, en muchas de las comunidades judías - principalmente entre los reformistas y conservadores, pero también entre los ortodoxos- se paralizaron las actividades. Solo en las comunidades ultraortodoxas continuaron su rutina, desafortunadamente, con una pérdida excesiva de vidas humanas".
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Transmisión por zoom de Kol Nidrei de la Congregación Beit Simjat Torá.
Transmisión por zoom de Kol Nidrei de la Congregación Beit Simjat Torá.
Transmisión por zoom de Kol Nidrei de la Congregación Beit Simjat Torá.
(CBST)
—¿Qué pasó cuando se levantaron las restricciones?
—En las comunidades ortodoxas la vida comunitaria ha vuelto a la normalidad, pero no en las comunidades reformistas y conservadoras. Allí, muchos no regresaron a las sinagogas ni a las instituciones comunitarias, y muchas comunidades en América del Norte enfrentan un agotamiento en el número de miembros y recursos. Este fenómeno tiene consecuencias significativas no solo para las comunidades, sino también para la erosión del apego de muchos miembros de estas comunidades, y especialmente los miembros de la generación más joven, a su identidad judía.
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Propaganda antisemita que responsabiliza a los judíos por la propagación del coronavirus.
Propaganda antisemita que responsabiliza a los judíos por la propagación del coronavirus.
Propaganda antisemita que responsabiliza a los judíos por la propagación del coronavirus.
(Centro para el Estudio del Judaísmo Europeo)
Friedman señala que en el extranjero, además de perjudicar la vida de la comunidad judía, también se produjo un aumento de los fenómenos de odio a los judíos: “Desde el estallido de la epidemia, se ha evidenciado un claro aumento del antisemitismo en muchos países europeos, pero también en Estados Unidos. La tendencia negativa se refleja tanto en el número de incidentes antisemitas como en el sentimiento de los judíos en las grandes concentraciones judías, porque están más expuestos al antisemitismo".
—Los informes de un aumento del antisemitismo nos acompañan desde hace varios años.
—Es cierto, y las razones son variadas. Sin embargo, está claro que en torno a la pandemia, surgieron en el ciberespacio y más allá una serie de teorías conspirativas sobre la culpabilidad de Israel y los judíos en la propagación del virus, lo cual contribuyó a la tendencia y la intensificó. En tanto una pandemia con un gran poder de daño sobre la vida humana y la salud, el coronavirus quedó atrás. Pero sus efectos negativos, tanto en el bienestar físico de los judíos debido al aumento del antisemitismo, como en su apego al judaísmo y su identidad judía, siguen siendo evidentes.

Jóvenes en las pantallas, adultos en los patios

Incluso después de que la pandemia remitiera, muchos continuaron rezando en los patios y se negaron a volver a la rutina, incluso entre el público ortodoxo de Israel. "Muchas de las sinagogas en Israel y en todo el mundo se enfrentan a diferentes grupos de fieles que no quieren volver a las sinagogas y prefieren quedarse en patios o en casas privadas", dice el rabino David Stav, presidente de la organización rabínica Tzahar.
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Rezos al aire libre en Tel Aviv en 2020.
Rezos al aire libre en Tel Aviv en 2020.
Rezos al aire libre en Tel Aviv en 2020.
(Motti Kimchi)
Al desafío de preservar la vida comunitaria o revivirla, se suma el desafío educativo. “Estudios revelaron que tras la pandemia se duplicó el tiempo de uso de pantallas entre los adolescentes, y más del 60% de ellos se definen como 'adictos' a las pantallas”, dice la doctora Nirit Rauchberger, quien dirige la especialidad de promoción de jóvenes en riesgo en el Colegio Académico de Educación Orot Israel.

Entre un rabino ultraortodoxo y la ética en la NBA

Durante los últimos tres años, las decisiones únicas y originales del rabino Weiss sobre ética médica, ética comercial y ética educativa han sido citadas extensamente en revistas internacionales. "Cada vez, sus diversas decisiones despertaron un gran interés entre los investigadores de ética profesional, debido a los compromisos originales en las disputas comerciales que surgieron durante la pandemia y debido a sus demandas intransigentes de vacunar y proteger al individuo y al público".
En un artículo publicado en la revista científica Journal of Business Ethics se abordó el incumplimiento de contratos a raíz de la pandemia. “La investigación comenzó cuando la NBA suspendió los partidos y cientos de millones de dólares quedaron en el centro de una disputa laboral/legal”, dice. "La postura del rabino Asher Weiss sobre el tema del compromiso necesario en los conflictos laborales fue el centro del artículo, junto con las decisiones legales y morales en los Estados Unidos".
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Cementerio judío de Nueva York.
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(AP)
El rabino Oren Dovdevani, jefe del sistema kashrut de la organización "Tzahar", señala que "el coronavirus ha puesto a prueba a rabinos y líderes comunitarios, en Israel y en el extranjero, a quienes se les exigió, entre otras cosas, decidir no solo sobre el deber de obediencia a las autoridades y la necesidad de vacunarse, sino también sobre cuestiones insólitas, como, por ejemplo, cómo lidiar con la escasez de comida kosher para Pesaj. También se plantearon preguntas sobre la aclaración de la posición de la Halajá sobre la ética médica, como la cuestión de si admitir a los que se niegan a vacunarse en yeshivot y sinagogas, la prioridad en la aplicación de vacunas y el uso de respiradores, etc”.
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