Parlamento de Letonia.
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El monumento en las ruinas de la Sinagoga Coral de Riga quemada por los nazis en 1941.

Letonia aprobó la tan esperada ley de restitución del Holocausto

El Parlamento de Letonia votó 64-21 para aprobar la ley tras largas negociaciones en las que participaron la Organización Judía Mundial por la Restitución y representantes de la comunidad judía local.

AP - Adaptado por Marcos Olivera |
Published: 11.02.22, 12:21
El parlamento de Letonia aprobó este jueves un proyecto de ley de restitución que incluye la compensación de propiedades judías perdidas durante el Holocausto y la financiación para revitalizar la comunidad judía de la nación báltica, que fue casi completamente eliminada durante la Segunda Guerra Mundial.
Después de años de discusiones sobre el tema, la Saeima, con 100 diputados, votó 64-21 para aprobar la Ley de Compensación de Buena Voluntad a la Comunidad Judía de Letonia en la lectura final del proyecto.
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El monumento en las ruinas de la Sinagoga Coral de Riga quemada por los nazis en 1941.
El monumento en las ruinas de la Sinagoga Coral de Riga quemada por los nazis en 1941.
El monumento en las ruinas de la Sinagoga Coral de Riga quemada por los nazis en 1941.
(AP)
"La finalización de este proceso demuestra que, incluso 77 años después del final del Holocausto, nunca es demasiado tarde para la justicia"
Arkady Sukharenko, presidente del Consejo de Comunidades Judías de Letonia
Arkady Sukharenko, presidente del Consejo de Comunidades Judías de Letonia, elogió "este paso histórico" dado por los legisladores. "La finalización de este proceso demuestra que, incluso 77 años después del final del Holocausto, nunca es demasiado tarde para la justicia", expresó.
Las largas negociaciones, en las que participaron la Organización Judía Mundial por la Restitución (WJRO), representantes judíos letones y autoridades gubernamentales, comenzaron en 2005. Estados Unidos e Israel también participaron en las conversaciones.
El proyecto de ley autorizó el gasto de 40 millones de euros (45 millones de dólares) durante 10 años para revitalizar la comunidad judía de Letonia, que cuenta con 9.500 miembros, proporcionar asistencia social y material a los sobrevivientes del Holocausto y financiar escuelas judías, además de la restauración de edificios y sumar proyectos culturales.
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El monumento en las ruinas de la Sinagoga Coral de Riga quemada por los nazis en 1941.
El monumento en las ruinas de la Sinagoga Coral de Riga quemada por los nazis en 1941.
El monumento en las ruinas de la Sinagoga Coral de Riga quemada por los nazis en 1941.
(AP)
El proyecto de ley autorizó el gasto de 40 millones de euros (45 millones de dólares) durante 10 años para revitalizar la comunidad judía de Letonia, que cuenta con 9.500 miembros
"Para la comunidad (judía), esperamos ahora pasar la página y cerrar el libro de la Segunda Guerra Mundial y su legado", remarcó Dmitry Krupnikov, jefe del Fondo de Restitución de la Comunidad Judía de Letonia, a The Associated Press. "Sería muy bueno dejar eso atrás. Tenemos muchas cosas que abordar sobre las condiciones actuales que tenemos", agregó.
El Secretario de Estado de EE.UU., Antony Blinken, publicó en sus redes sociales elogios para "el trabajo en curso de Letonia para preservar la memoria del Holocausto y promover la educación sobre este oscuro período de la historia". La aprobación del proyecto de ley "muestra un verdadero compromiso para abordar el robo de bienes de la época del Holocausto", sumó Blinken.

"La legislación adoptada es un reconocimiento significativo de la tragedia única que sufrió el judaísmo letón, y una poderosa declaración de la permanente buena voluntad de Letonia hacia su comunidad judía y hacia los sobrevivientes del Holocausto"
Gideon Taylor, presidente de operaciones de la WJRO
El presidente de operaciones de la WJRO, Gideon Taylor, también celebró la legislación. "La legislación adoptada es un reconocimiento significativo de la tragedia única que sufrió el judaísmo letón, y una poderosa declaración de la permanente buena voluntad de Letonia hacia su comunidad judía y hacia los sobrevivientes del Holocausto", aseveró Taylor en declaración a la AP.
Letonia fue ocupada en junio de 1940 por el Ejército Rojo soviético, que fue expulsado un año después por el avance de las tropas de la Alemania nazi. Moscú retomó el control de Letonia a finales de 1944, y el país siguió formando parte de la Unión Soviética hasta que obtuvo la independencia en 1991.
Unos 95.000 judíos vivían en Letonia antes de la Segunda Guerra Mundial. La próspera comunidad sufrió enormes pérdidas durante la ocupación nazi. Más tarde, cuando el Ejército Rojo recuperó Letonia, se calcula que el 90% de los judíos del país habían perecido.
A los miembros de la comunidad judía se les impidió recuperar las propiedades que poseían en junio de 1940, cuando comenzó la primera ocupación soviética de Letonia, debido a la destrucción casi total. La Unión Soviética se incautó primero esas propiedades, que luego fueron tomadas por los nazis, nacionalizadas de nuevo por la URSS, y que posteriormente pasaron a ser propiedad del Estado letón.
Tras la independencia en 1991, Letonia introdujo leyes sobre la devolución de los bienes nacionalizados. Pero la cuestión quedó sin resolver, sin que nadie reclamara los bienes de los judíos. La remuneración prevista en la legislación se refiere a una "compensación de buena voluntad" por parte de Letonia, una nación de 2,8 millones de habitantes, por las propiedades judías no recuperadas.
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Museo del Gueto de Riga.
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"Es imposible devolverlas 25 años después de que se terminara la privatización. Alguien las utilizó, alguien las renovó, alguien las mejoró. Quitarles esa propiedad sería incorrecto"
Dmitry Krupnikov, jefe del Fondo de Restitución de la Comunidad Judía de Letonia.
"No vamos a pedir que se devuelvan las propiedades", contó Krupnikov. "Es imposible devolverlas 25 años después de que se terminara la privatización. Alguien las utilizó, alguien las renovó, alguien las mejoró. Quitarles esa propiedad sería incorrecto", subrayó.
La legislación establece que el Estado letón no es responsable del Holocausto durante la ocupación de Letonia, ni de las acciones del régimen de ocupación soviético.
Décadas después del Holocausto, muchos países europeos tomaron medidas para compensar a las familias de los propietarios judíos de antes de la guerra, aunque el panorama es muy variado.
Polonia, que albergaba a casi 3,5 millones de judíos antes de la Segunda Guerra Mundial, en su momento la mayor población judía de Europa, no adoptó ninguna legislación que regule la devolución de las propiedades o proporcione una compensación a los propietarios previos al exterminio nazi.
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En muchos casos, las propiedades confiscadas por los nazis fueron nacionalizadas posteriormente por el régimen comunista de Polonia. La inmensa mayoría de los despojados no eran judíos, pero el tema cobra importancia en la relación de Polonia con Israel y Estados Unidos.
Finalmente, Polonia aprobó el año pasado una ley que restringe los derechos de los sobrevivientes del Holocausto o sus descendientes a reclamar propiedades. Esto provocó una crisis diplomática con Israel que aún no se resolvió.
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