El Miami Boys Choir
El Miami Boys Choir
Foto: vía YouTube
El Miami Boys Choir

Cómo TikTok convirtió al Miami Boys Choir en un fenómeno de la cultura pop

Los videos virales en las redes sociales traen un nuevo resurgimiento al coro religioso, cuyos exalumnos dicen que los ayudó a conectarse con la música; esperan que el reciente aumento en popularidad ayude a otros proyectos musicales judíos a salir a la luz

Adaptado por Mark Mysler |
Published: 01.10.22, 14:15
“El K-pop ha terminado”, declaró un usuario de Twitter. “A partir de ahora, escucharemos pop ortodoxo”.
Con esas palabras, el Miami Boys Choir se ha transformado en las últimas dos semanas de un grupo de canto popular entre los judíos a una sensación viral. En TikTok y Twitter, los usuarios compartieron clips de los conciertos del grupo, superpusieron su música con otras escenas y se insertaron en duetos de pantalla dividida. Los nuevos fanáticos de MBC, como se conoce al grupo, han elegido a sus cantantes favoritos a través de su presencia en el escenario, sus voces o simplemente, su talento.
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El Miami Boys Choir
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A algunos les resulta difícil elegir. “¿Cómo es que cada uno de estos niños tiene tanto talento?”, dijo una persona que compartió el video ahora viral de una presentación de 2008 de “Yerushalayim”.
Algunos conceptos básicos para los recién llegados al culto de MBC: El Miami Boys Choir no tiene su sede en Miami. Sus miembros tanto bailan como cantan. Y los chicos de los videos virales son, a causa del paso del tiempo, ahora hombres.
Algunos de ellos se han unido a la diversión, dando un giro a sus propias actuaciones de hace mucho tiempo con videos de lip-sync y una interpretación a cappella de "Yerushalayim" por alumnos del MBC del grupo vocal Maccabeats.
David Herskowitz incluso sacó su vieja camisa plateada y su corbata roja para recrear su actuación, que publicó en TikTok.
“Fue increíble”, recordó Herskowitz sobre su tiempo como miembro del coro, hablando con la Agencia Telegráfica Judía. “Quiero decir, fue increíble. Tienes la oportunidad de viajar por el mundo y actuar para varias comunidades”.
Herskowitz tenía 5 años cuando su padre lo llevó a ver un concierto del Miami Boys Choir. El grupo ya existía desde hace casi un cuarto de siglo desde que fue fundado en Miami en 1977 por un compositor y director musical ortodoxo llamado Yerachmiel Begun. (Begun trasladó al grupo a la ciudad de Nueva York en 1980, pero mantuvo el nombre de Miami).
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El Miami Boys Choir cantando
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Dado que el padre de Herskowitz conoció a Begun cuando eran más jóvenes, los dos fueron invitados al backstage, y fue entonces cuando Herskowitz le dijo a su padre que algún día cantaría en el coro. Se unió al grupo cuando tenía 10 u 11 años y se quedó hasta su graduación; los miembros suelen irse alrededor de los 14, cuando sus voces se vuelven demasiado profundas para encajar en las canciones. Durante esos años, realizó numerosas giras y apareció en algunos de los álbumes grabados del grupo; actualmente hay 32 en su discografía.
“Siempre me gustó la música”, dijo Herskowitz. “Siempre tuve una verdadera conexión con y aprecio por la música”.
Herskowitz dijo que apenas tocó la música después de dejar el MBC, hasta hace poco, cuando comenzó a componer durante la pandemia. Ahora con 27 años y recién casado, Herskowitz está usando este momento viral para tratar de sacar canciones originales al mundo. Después de publicar un adelanto de su nueva música en TikTok esta semana, rápidamente acumuló más de 10.000 seguidores y casi 400.000 me gusta.
El adelanto fue una canción que estrenó en enero durante otro gran momento de su vida: su propuesta de matrimonio a Yakira Gerszberg, una bióloga marina que estudia tiburones a quien le atribuye haberlo impulsado a TikTok. Ya, dijo, un nuevo fan le ha preguntado sobre el uso de la canción, "YOU", para el primer baile de su boda.
“Este es un camino abierto”, dijo Herskowitz, cuyo trabajo diario es en marketing digital. “Realmente no estoy sacando ninguna conclusión todavía. Y estoy viendo a dónde va esto”.
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Miembro del Miami Boys Choir
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Si Herskowitz triunfa, se uniría a otros exalumnos del Miami Boys Choir que han seguido carreras destacadas en el género de la música ortodoxa, donde se abrazan las baladas románticas con un elemento espiritual.
Esos graduados incluyen a Ari Goldwag, Yaakov Shwekey, Shloime Dachs y Mordechai Shapiro, todos nombres familiares para los consumidores de música ortodoxa.
Otros, incluida Chanina Abramowitz, que apareció en el video ahora viral "Yerushalayim", se unieron a los Maccabeats, un grupo judío a capella de hombres famosos por sus mashups de Hanukkah y canciones como su version de "Dynamite" de Taio Cruz, “Candlelight” y de “All About That Bass” de Meghan Trainor, “All About That Neis”. En 2015, los Maccabeats actuaron en la fiesta de Hanukkah de la Casa Blanca.
Una característica que define el género pop ortodoxo es su exclusividad, solo para cantantes masculinos. Por razones de modestia, según la ley judía, los hombres tienen prohibido escuchar cantar a las mujeres, aunque las mujeres pueden cantar frente a otras mujeres.
Muchos otros han seguido carreras que no están en la música, incluidos los dos hermanos menores de Herskowitz, Jeremy y Max. La familia es una de las muchas que envían a varios hijos al coro, que en sí mismo ha sido un proyecto familiar.
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Miembros del coro bailando
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La familia Begun también proviene de un legado de músicos e intérpretes, incluido el padre del compositor del MBC Yerachmiel Begun, el ex actor Chaim Begun. La esposa de Yerachmiel Begun, Shoshana, una pianista clásica, escribió muchas de las canciones en inglés del grupo, como "Sunshine" del álbum de 1995, "One by One".
Ahora, el Miami Boys Choir, que Yerachmiel Begun aún dirige, aunque con un grupo de niños totalmente nuevo que el del video, regresará al escenario con su gira anual de Sucot por el área tri-estatal. (Aún no se han establecido las fechas ni lugares para la gira, pero el sitio web del grupo muestra que realizó audiciones la primavera pasada en dos lugares: Miami y Lakewood, Nueva Jersey, que tiene una gran comunidad ortodoxa).
La cuenta de TikTok del MBC está a cargo del hijo de Yerachmiel y Shoshana Begun, Chananya Begun, quien también es productor musical y propietario de Young Talent Initiative, una organización de artes creativas para apoyar a jóvenes músicos ortodoxos. Le presentó a su padre la idea de crear una cuenta de TikTok en una comida de Shabat hace varios meses, citando los más de 40 años de contenido del grupo.
“Creo que podría pasar algo loco”, recordó el Begun más joven que le dijo a su padre, a quien llamó “No muy adepto a la tecnologia”. Agregó: “Para mí, personalmente, estaba motivado por múltiples razones, en cuanto a promover el legado de mi padre y el legado de Miami”.
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Cuando comenzó a publicar los videos hace dos meses, la recepción fue moderada. Pero hace seis semanas, el video de “Yerushalayim” comenzó a explotar. Desde entonces, el tráfico web ha aumentado, la gente ha estado comprando álbumes y suscripciones a la música del MBC y las reproducciones de Spotify se han triplicado, dijo Chananya Begun. Incluso los estudios de televisión y los productores de documentales se han acercado a los Begun.
“Hemos visto reacciones increíbles y ha sido absolutamente salvaje de presenciar”, dijo Begun. “Absolutamente loco”.
Más allá de la popularidad del MBC dentro del mundo judío ortodoxo, Begun ha quedado impresionado por el hecho de que el grupo resuena entre los no judíos y las personas que no se han identificado mucho con el judaísmo en los últimos años. Los tweets y comentarios que se dejan en sus videos a menudo se refieren a personas que no entienden una palabra de la música pero que escuchan las canciones repetidamente.
El video de “Yerushalayim”, que dura menos de un minuto, tiene miles de comentarios en TikTok, y cientos tienen videos de duetos mientras la gente reacciona a la canción. Los comentarios elogian el talento de los jóvenes, a menudo admitiendo, “esta canción no tiene por qué ser tan buena”. Los nuevos fanáticos clasifican o eligen a su cantante favorito, al igual que las fangirls tendrían un Beatle o un miembro de One Direction favorito.
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El Miami Boys Choir en concierto
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El MBC no es el único coro de niños judíos ortodoxos que aborda el género pop: el Yeshiva Boys Choir, famoso por su canción "Ah Ah Ah", que se basa en la oración hebrea "Ashrei", tiene un sonido pop similar con tematicas religiosas y elementos espirituales.
La versión de YouTube de la canción completa "Yerushalayim", que se subió el 11 de septiembre, en medio del frenesí, tiene 70.000 visitas. “No soy judío, pero he escuchado esto tantas veces que he memorizado las palabras”, comentó un usuario. Otro escribió: “Regalaría a mi primer hijo para retroceder en el tiempo y ver este concierto en vivo”.
Este tipo de proclamación exagerada no es infrecuente en el mundo del pop, y las comparaciones del MBC con la boy band coreana BTS de K-Pop se han dejado claras en la sección de comentarios y en TikToks sobre el grupo.
El comediante judío Eitan Levine declaró que el Miami Boys Choir era "el BTS judío" en un video, y los comentaristas sugirieron que tal vez "K-Pop" podría significar "Kosher Pop".
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Pero crear algo para atraer al público en general nunca fue el objetivo de su música o la cuenta de TikTok, dijo Chananya Begun. Después de todo, el video que se volvió viral es de hace más de 10 años, cuando la audiencia del MBC era principalmente ortodoxa.
“No hicimos nada que no fuera mostrar genuinamente el Miami Boys Choir”, dijo. “Nos habló de que ser genuino es el arma más poderosa para cambiar el mundo”.
“Tenemos este entretenimiento ortodoxo pero estadounidense que parece tener un gran atractivo, de repente, de la nada”.
Contenido distribuido por el servicio de noticias de la Agencia Telegráfica Judía.
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