Guerra del Sinaí
Guerra del Sinaí
Foto: Cortesía de Shaul David y Shlomo Arbeli
Maccabi Cairo.

Maccabi Cairo: el club judío que dominó brevemente el basquet egipcio y sentó las bases del basquet israelí

Muchos de los jugadores del club, coronados campeones en 1956, pasaron a representar a la selección nacional de Egipto, pero cuando las relaciones entre Israel y Egipto se deterioraron, el legado del equipo llegó a su fin.

Rephael Nae, Adaptado por Mark Mysler |
Published: 12.11.22, 14:11
Maccabi Cairo fue un club distinguido, con una historia gloriosa, que también ayudó en gran medida a sentar las bases del baloncesto israelí en los primeros días del Estado judío.
El club judío estuvo activo entre 1932 y finales de la década de 1940. Alcanzó su apogeo a principios de la década de 1940 y se convirtió en uno de los mejores y más reconocidos clubes de baloncesto de Egipto. La legendaria alineación inicial del club contó con cinco miembros de la famosa familia Harari: Moris, Leon, Zuzi, David y Emile.
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Maccabi Cairo
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Maccabi Cairo.
(Cortesía de Abraham Hemo)
Zuzi también jugó para la selección nacional egipcia y ayudó a llevarla al tercer lugar en el Campeonato de Europa de 1947. Continuó jugando para Egipto incluso después del establecimiento de Israel y representó a la nación del norte de África en los Juegos Olímpicos de Helsinki de 1952.
Sin embargo, con el paso de los años, surgieron rumores de que las autoridades egipcias pusieron obstáculos en su camino, exigiendo que cambiara su nombre o se convirtiera al Islam para seguir representando al país.
Con el tiempo, la vida judía en Egipto y la existencia del club, en particular, se volvieron cada vez más difíciles debido a la animosidad de Egipto hacia Israel en ese momento.
En 1956, Maccabi Cairo se coronó campeón de Egipto tras vencer al ejército egipcio 57:59 en la final.
En ese mismo año, muchos judíos egipcios comenzaron a llegar a Israel después de enfrentar el enjuiciamiento de las autoridades debido a la participación del Estado judío en la Crisis de Suez, también llamada Guerra del Sinaí en Israel.
Israel, junto con el Reino Unido y Francia, invadieron Egipto con el objetivo de recuperar el acceso al Canal de Suez para las potencias occidentales y derrocar al régimen del entonces presidente egipcio Gamal Abdel Nasser.
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Guerra del Sinaí
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Guerra del Sinaí.
(Cortesía de Shaul David y Shlomo Arbeli)
Entonces, los egipcios se dieron cuenta de que, en ausencia de sus exjugadores judíos, la selección nacional no podría estar a la altura de sus hazañas pasadas. Se convenció a algunos de ellos para que se pusieran de nuevo la equipación del equipo nacional egipcio.
Fue en medio de la festividad de Pesaj, y para que los jugadores judíos volvieran al equipo, los egipcios ordenaron especialmente para ellos comida kosher para Pesaj en un restaurante judío.
Pero, ¿de qué sirve la comida si las autoridades deciden prohibirles jugar? Esto provocó un acalorado debate público en Egipto, y muchos aficionados que apoyaban a los jugadores judíos y su contribución a la selección nacional protestaron por la decisión.
Incluso los oficiales militares que estaban a cargo de asegurar el equipo los respetaron con saludos, pero para que jugaran, una decisión tenía que venir de los oficiales egipcios, pero nunca llegó.
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