Facebook no está pudiendo controlar las publicaciones sobre "conversiones".
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Yner
Activistas LGBT+ protestan en Egipto.

Activistas LGBT+ luchan por terminar con las terapias de "conversión" en Facebook

Si bien la batalla global contra la práctica crece, sigue siendo legal en muchos países árabes, donde las personas LGBT+ a menudo enfrentan persecución o discriminación. En las redes sociales, especialmente Facebook, los "terapeutas" actúan sin oposición a pesar de las reglas de la comunidad.

Reuters - Adaptado por Juan Martín Fernández |
Published: 03.06.21 , 11:27
Cuando crecía en una pequeña ciudad egipcia en las afueras de El Cairo, Omar comenzó a sentirse atraído sexualmente por otros hombres. Demasiado asustado para hablar con familiares o amigos, buscó ayuda en Facebook, protegiendo su identidad con un nombre falso.
Buscar información y consejos en las redes sociales es un recurso común para los hombres y mujeres jóvenes que piensan que pueden ser homosexuales y viven en sociedades árabes socialmente conservadoras. Sin embargo, muchas veces pueden caer en manos de terapeutas, líderes espirituales e influyentes que prometen "curar la aflicción" de la homosexualidad a través de la llamada terapia de conversión, prácticas que tienen como objetivo cambiar la orientación sexual o la identidad de género de una persona.
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Activistas LGBT+ protestan en Egipto.
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(Ynet)
"Facebook me condujo a distintas terapias de conversión", contó Omar, de 24 años, que para la entrevista aceptó que solo se use su primer nombre porque vive con sus padres y todavía no les ha contado sobre su orientación sexual. Cuando era adolescente, este joven, quería "entender lo que sentía", tropezó con la página de Awsam Wasfy, que ahora tiene casi 150.000 seguidores y todavía dice que sus sesiones de terapia pueden "tratar" la homosexualidad.
Omar leyó las publicaciones de Wasfy y de otro terapeutas. Consultó a otros internautas y, finalmente, comenzó las sesiones. Sin embargo, luego de sentirse amenazado por la forma en que el terapeuta lo interrogó, Omar detuvo el "tratamiento". "Tuve suerte de que haya sido por teléfono y no en persona", asegura el joven de 24, quien actualmente forma parte de varios grupos de Facebook para árabes de la comunidad LGBT+.
Tortura, malos tratos
En los últimos años, varios países, incluidos Brasil, Ecuador y Alemania, han impuesto prohibiciones totales o parciales a la terapia de conversión, que puede incluir la psicoterapia, la hipnosis, las descargas eléctricas y el ayuno. En julio de 2020, un relator especial de las Naciones Unidas concluyó que las prácticas de terapia de conversión, rechazadas durante mucho tiempo por la comunidad médica en general, pueden equivaler a torturas y malos tratos cuando se llevan a cabo por la fuerza.
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Facebook tendrá más control mediante un algoritmo de inteligencia artificial.
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(Shutterstock)
A pesar del mayor escrutinio global, la terapia de conversión sigue siendo legal en la mayoría de los países, incluido el mundo árabe, donde las personas LGBT+ a menudo enfrentan persecución o discriminación. Sucede que, en muchas de estas naciones, la homosexualidad no es estrictamente ilegal, pero los activistas dicen que la policía a menudo los persigue.
Si bien Facebook el año pasado anunció la prohibición global de cualquier contenido que promocione dichos servicios, el contenido en idioma árabe todavía prospera. De hecho, cientos de "profesionales" publican mensajes a través de cuenta verificadas, en las que hablan de la conversión.
No solo las publicaciones anteriores a la prohibición que abogan por la terapia de conversión siguen siendo visibles, sino que las nuevas publicaciones continúan inundando el sitio y los terapeutas de conversión parecen promover sus servicios libremente. "Según nuestra experiencia, estas publicaciones casi nunca se eliminan, sin importar lo que digan las reglas", dijo el director ejecutivo de un grupo de derechos LGBT+ con sede en Egipto, que pidió permanecer en el anonimato debido a la naturaleza delicada de su trabajo.
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La alcaldesa Eitan Kalisch Rotem abandonó el recinto durante la votación.
La alcaldesa Eitan Kalisch Rotem abandonó el recinto durante la votación.
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(Municipalidad de Haifa)
Una vocero de Facebook dijo en comentarios enviados por correo electrónico que "el contenido que proporciona u ofrece explícitamente productos o servicios que tienen como objetivo cambiar la orientación sexual o la identidad de género de las personas va en contra de las reglas de la comunidad y no está permitido en la plataforma".
La Fundación Thomson Reuters proporcionó a Facebook más de una docena de ejemplos de promoción de la terapia de conversión aún en la plataforma, incluida una publicación de Wasfy promocionando un evento por Zoom sobre "curar" la homosexualidad. Posteriormente, Facebook eliminó la publicación, aunque una vez terminado el evento. Además, la cuenta de Wasfy permaneció activa.
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