Galei Kinneret Hotel.
Galei Kinneret Hotel.
Gentileza Galei Kinner
Una postal clásica de la ciudad de Jerusalem.

Israel: baja la pandemia, sube el turismo

A pesar del aumento de turistas y el resurgimiento de la industria de las señales, algunos hoteles y compañías de turismo todavía luchan por recuperarse, y muchos aún no se deciden a viajar debido a la inestabilidad económica.

The Media Line - Adaptado por Rubén Pereyra |
Published: 16.04.22, 15:58
La industria del turismo en Israel, que reabrió a fines de 2021 después de casi dos años de duras restricciones pandémicas, continúa creciendo a medida que se acerca el verano.
Durante los meses más ocupados de la industria, abril y mayo, los números no son tan altos como antes de la pandemia, pero están aumentando gradualmente.
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Una postal clásica de la ciudad de Jerusalem.
Una postal clásica de la ciudad de Jerusalem.
Una postal clásica de la ciudad de Jerusalem.
(Uri Davidovitz)
Lydia Weitzman, asesora de prensa extranjera del Ministerio de Turismo, dijo: "El Ministerio de Turismo estima que aproximadamente 30.000 turistas llegarán a Israel esta semana, para las vacaciones de abril de las pascuas judía y cristiana y Ramadán. El aumento gradual del turismo desde la reapertura de los cielos de Israel, el mes pasado, se puede ver y escuchar en los sitios turísticos, religiosos y culturales de todo el país".
Ha habido cambios drásticos en la industria en los últimos años, como se esperaba con un turismo fuertemente restringido hasta finales de 2021. Los informes del ministerio muestran que el turismo ha disminuido en un 84% en el primer trimestre de 2022 en comparación con 2019. Hubo una disminución del 65% en el primer trimestre de 2022 en comparación con 2020, y sólo 16.000 turistas ingresaron a Israel en el primer trimestre de 2021. Ese número fue de 1.052.600 en el primer trimestre de 2019.
El Ministerio de Salud impuso restricciones de viaje ya en febrero de 2020. Más de un año después, a fines de mayo de 2021, a los extranjeros vacunados se les permitió ingresar a Israel por primera vez. Las visas de turista no se otorgaron hasta agosto de 2021 para grupos turísticos, y luego bajo estrictas pautas. El ministerio anunció que todos los turistas, bajo regulaciones específicas de COVID-19, podrían ingresar al país a partir del 1 de noviembre de 2021.
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Stand Check to Fly para pruebas de COVID-19 en el aeropuerto Ben Gurion.
Stand Check to Fly para pruebas de COVID-19 en el aeropuerto Ben Gurion.
Stand Check to Fly para pruebas de COVID-19 en el aeropuerto Ben Gurion.
(Ohad Zwigenberg)
Las pruebas PCR todavía son necesarias para los viajeros internacionales a su llegada a un aeropuerto israelí o cruce fronterizo bajo las reglas del Ministerio de Salud. Los titulares de un pasaporte israelí están exentos de esta prueba. Los turistas deben aislarse hasta que reciban una prueba negativa de COVID-19, estén o no vacunados.
Tamir Kobrin, gerente general del Hotel King David en Jerusalem, dijo que las reservas han aumentado "tres veces" en comparación con el año pasado. Sin embargo, el hotel sólo está lleno hasta el 60% del volumen que vio en marzo de 2019, antes de que llegara la pandemia, dijo.
Kobrin compartió que el hotel está dando la bienvenida a una variedad de viajeros, tours reservados, grupos evangélicos, donantes y delegaciones políticas y gubernamentales. Él cree que la guerra en Ucrania no está afectando significativamente las visitas al hotel.
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Hotel King David en Jerusalem.
Hotel King David en Jerusalem.
Hotel King David en Jerusalem.
(Yoram Aschheim)
El King David en Jerusalem, llamado 2021 Travelers' Choice Hotel por Tripadvisor, está recibiendo cancelaciones diarias debido a casos de coronavirus, según Kobrin. Las recientes amenazas de seguridad también están teniendo un pequeño impacto en el negocio hotelero, agregó, pero el COVID-19 es la principal causa de cancelaciones de reservas y parece que continuará existiendo por un tiempo más.
Green Olive Tours es una compañía de viajes alternativos establecida en 2007, que ofrece tours en Israel y Cisjordania sobre cultura, política y la historia de Israel y Palestina. Un representante de la compañía afirmó que el negocio se está recuperando lentamente, pero todavía hay una diferencia drástica entre los meses más ocupados de la compañía, abril y mayo, en 2022 frente a 2019.
Los guías turísticos de Green Olive Tours se vieron obligados a encontrar nuevas formas de ganar dinero durante los casi dos años en que Israel no permitió que los turistas ingresaran al país. La compañía de viajes atrae a una multitud internacional de habla inglesa y sirve a muchos viajeros de Europa. Sólo algunos de los guías turísticos han regresado a Green Olives Tours.
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Las playas de Tel Aviv.
Las playas de Tel Aviv.
Las playas de Tel Aviv.
(Yaron Sharon)
Los turistas de Europa no están visitando Israel como lo estaban antes de la pandemia, según cifras reportadas por el Ministerio de Turismo. De hecho, para muchos países, menos turistas han visitado en el Q1 de 2022 en comparación con 2020. Por ejemplo, 58.700 turistas llegaron a Israel desde Polonia en el primer trimestre de 2019. En 2020, ese número fue de 45.000 y sólo 1.900 en 2022. El turismo de Bielorrusia fue casi idéntico en el primer trimestre de 2019 y 2020, luego cayó significativamente en 2022.
Green Olive Tours ha visto algunas cancelaciones recientemente debido a la mayor tensión en la región. Si bien algunas personas siguen demasiado nerviosas para viajar en este momento, las condiciones económicas posteriores a la pandemia están contribuyendo a los números más bajos generales este año, según la compañía. El aumento de los costos en viajes y alojamientos obligó a la empresa a aumentar sus tarifas, al igual que muchas en todo el mundo. La gente no puede permitirse viajar en la era posterior a la pandemia, según el representante de la compañía.
En contraste, Mark Feldman, CEO y fundador de Ziontours Jerusalem, una compañía estadounidense ubicada en Jerusalén, dijo que "los turistas vienen aquí en masa que no hemos visto en años".
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Dan Hotel en Eilat.
Dan Hotel en Eilat.
Dan Hotel en Eilat.
(Sivan Pereg)
El turismo estadounidense a Israel ha recaudado aproximadamente la mitad de lo que fue de enero de 2019 a marzo de 2019, según el Ministerio de Turismo.
Feldman comentó que Ziontours no ha visto cancelaciones debido a preocupaciones sobre problemas de seguridad. Dice que otros eventos mundiales, como la guerra en Ucrania y las elecciones en Francia, han tenido prioridad en la cobertura de los medios internacionales, y no tanto la difusión de las preocupaciones de seguridad israelíes en plataformas como CNN y Fox News, lo que ha ayudado a mantener la llegada de turistas al país, dice.
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