La ministra Pnina Tamano-Shata.
La ministra Pnina Tamano-Shata.
Motti Kimchi
Familias de etíopes de ascendencia judía reunidas en Gondar.

Israel recibe a cientos de inmigrantes etíopes

Hasta 3.000 etíopes de la corriente Falash Mura pueden emigrar a Israel y reencontrarse con sus familias. Alrededor de 300 llegarán esta semana. La ministra de Inmigración considera que se trata de "un evento histórico".

JTA |
Published: 01.06.22, 14:25
El ambiente era festivo en la única sinagoga de la ciudad etíope mientras las congregaciones se preparaban para despedir a 300 miembros de la comunidad de Falash Mura que se mudan a Israel.
"Todos están felices porque hoy es un día de esperanza", dijo Abraham Zemenu, un asiduo de 49 años, en el servicio del martes en la sinagoga Hatikvah, una estructura de metal corrugado con un arca de la Torá y asientos para unas 600 personas.
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Familias de etíopes de ascendencia judía reunidas en Gondar.
Familias de etíopes de ascendencia judía reunidas en Gondar.
Familias de etíopes de ascendencia judía reunidas en Gondar.
(Sivan Hilaie)
"Estuve esperando para irme porque este no es mi hogar. No es mi pueblo. Soy judío e Israel es mi país"
Damtie, miembro de la comunidad Falash Mura
Hatikvah significa esperanza en hebreo y también es el nombre del himno nacional israelí. También describe la emoción que albergan miles de personas en Etiopía que se identifican como Falash Mura, descendientes de judíos etíopes que se convirtieron al cristianismo hace unos 200 años, a veces bajo coacción.
En los últimos 40 años Israel ha permitido que miles de Falash Mura emigren a Israel, con el objetivo de reunir a las familias de judíos etíopes en Israel y, en última instancia, no dejar a ninguno atrás en Etiopía, una nación africana pobre donde la esperanza de vida promedio es de 67 años.
El vuelo del miércoles es uno de los primeros desde que Israel reabrió la inmigración para un pequeño número de Falash Mura el año pasado. Abraham Zemenu no entró en la lista elaborada por la Agencia Judía y las autoridades de inmigración de Israel. Permanecerá en Gondar esta semana mientras 300 personas salen en dos vuelos.
Kefale Tayachew Damtie, padre de seis hijos de Gondar, la sexta ciudad más grande de Etiopía, estará en el vuelo del miércoles. Otro vuelo con 120 Falash Mura está programado para volar a finales de esta semana.
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Familias de Gondar y Addis Abeba.
Familias de Gondar y Addis Abeba.
Familias de Gondar y Addis Abeba.
(Sivan Hilaie)
"Es un acontecimiento histórico y me alegro de que, después de incansables esfuerzos, continuemos con la aliá desde Etiopía"
Pnina Tamano-Shata, ministra de Absorción de Inmigrantes
Damtie no ha visto a su madre en años, pero no le ha dicho que viaja a Israel. "Lo haré justo antes de abordar el avión a Israel. No quiero decepcionarla", comentó Damtie, de 56 años, quien vive con su esposa e hijos en una habitación alquilada de 300 pies cuadrados sin agua corriente.
Damtie, que ha estado esperando para emigrar a Israel durante 23 años, tiene buenas razones para ser cauteloso. Las complicaciones geopolíticas, el COVID-19, la inestabilidad política en Israel y los desacuerdos sobre la política de los Falash Mura han retrasado y complicado la inmigración etíope.
Israel considera como elegible para la inmigración sólo a los Falash Mura que tienen un hijo o padre en Israel. Sus hijos sólo pueden venir si esos niños son solteros y no tienen hijos.
Damtie se casó cuando sus padres se fueron a Israel, por lo que se quedó atrás. Ha esperado a través de múltiples rondas de emigración de Falash Mura, cada vez que Israel dejó entrar a pequeños grupos de personas a intervalos irregulares. Los hijos de Damtie son solteros, por lo que puede irse con toda su familia nuclear.
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Etíopes, camino al aeropuerto para viajar a Israel.
Etíopes, camino al aeropuerto para viajar a Israel.
Etíopes, camino al aeropuerto para viajar a Israel.
( Sivan Hilaie)
La Agencia Judía calcula que hay 10.000 Falash Mura que cumplen los criterios de inmigración de Israel, aunque muchos de ellos tienen hijos casados que no podrían reunirse con sus padres
"He estado esperando para irme porque ésta no es mi casa. Esta no es mi gente. Soy judío y Sión es mi país", señaló Damtie. El martes él y toda su familia usaron sus mejores ropas mientras cargaban sus únicas posesiones, un plato para servir y algo de ropa, en una camioneta con destino al aeropuerto de Gondar, en ruta a Addis Abeba, antes del vuelo final a Israel.
En total, unos 95.000 etíopes han salido de Etiopía a Israel, comenzando con el Beta Israel, un grupo cuyos miembros son ampliamente reconocidos como judíos. Casi todos los miembros de ese grupo abandonaron Etiopía en 1993 hacia Israel bajo su ley de retorno para los judíos, que permite a los hijos o nietos de judíos o conversos reconocidos obtener la ciudadanía automáticamente.
La corriente Falash Mura no es elegible según la ley de retorno. Pero Israel admitió algunos ese año de todos modos, en respuesta al cabildeo de los judíos de Beta Israel que querían que el estado dejara entrar a sus parientes Falash Mura. Con el tiempo, alrededor de 25.000 Falash Mura han llegado a Israel, según los registros de la Agencia Judía.
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El presidente de la Agencia Judía, con inmigrantes en Gondar.
El presidente de la Agencia Judía, con inmigrantes en Gondar.
El presidente de la Agencia Judía, con inmigrantes en Gondar.
(Agencia Judía)
La inmigración de los Falash Mura es un tema que dividen aguas entre los israelíes con raíces etíopes. Algunos, especialmente de la comunidad Beta Israel, creen que algunos recién llegados que se identifican como Falash Mura son cristianos que buscan un boleto a un país occidental. El año pasado, un grupo de israelíes etíopes presentó una petición ante la Corte Suprema de Israel para detener esa inmigración. El tribunal desestimó la petición, citando cuestiones de jurisdicción.
Otros de la misma comunidad son partidarios vocales de la inmigración de los Falash Mura, que dicen que es un deber moral del Estado de Israel y los judíos etíopes. La ministra de absorción de inmigrantes de Israel, Pnina Tamano-Shata, quien nació en Etiopía, le dijo a Ynet sobre el vuelo: "Es un evento histórico y me alegra que después de esfuerzos implacables continuemos la aliá desde Etiopía".
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La ministra Pnina Tamano-Shata.
La ministra Pnina Tamano-Shata.
La ministra Pnina Tamano-Shata.
(Motti Kimchi)
El vuelo del miércoles está organizado por la Agencia Judía para Israel y el gobierno israelí, y es parte de una operación llamada "Tzur Israel", lanzada por el gobierno el año pasado y financiada en parte por las Federaciones Judías de América del Norte, Keren Hayesod y la Comunidad Internacional de Cristianos y Judíos.
La Agencia Judía estima que hay 10.000 Falash Mura que cumplen con los criterios de inmigración de Israel, aunque muchos de ellos tienen hijos casados que no serían elegibles para reunirse con sus padres. La Operación Tzur Israel permitirá que hasta 3.000 de ellos se trasladen a Israel, donde se someterán a conversiones ortodoxas al judaísmo de acuerdo con una promesa que deben hacer para que se les permita emigrar.
Pero a pesar de que los Falash Mura no son considerados judíos por el Estado de Israel y los rabinos ortodoxos, muchos de ellos han formado comunidades judías en Gondar, donde rezan y estudian hebreo. El rabino Menachem Waldman, la persona clave del Gran Rabinato israelí para los asuntos judíos en Etiopía, ha capacitado a un grupo de jóvenes Falash Mura para dirigir los servicios en la sinagoga Hatikvah.
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Inmigrantes etíopes abordan el vuelo a Israel.
Inmigrantes etíopes abordan el vuelo a Israel.
Inmigrantes etíopes abordan el vuelo a Israel.
(Sivan Hilaie)
En honor a la partida de los 180 pasajeros el miércoles, esos hombres encabezaron un servicio especial que terminó con el canto de "Hatikvah". La Operación Tzur Israel implica que "miles de nuevos inmigrantes de Etiopía podrán cumplir su sueño y unirse con sus familiares en Israel después de muchos años de espera", señaló Yaakov Hagoel, presidente interino de la Agencia Judía, durante su visita a Etiopía para supervisar los preparativos para los vuelos esta semana.
Damtie sabe exactamente lo que hará cuando llegue a Israel. Su primera orden del día es abrazar a su madre, a quien vio por última vez cuando visitó Gondar. "Después quiero ver Jerusalem, la ciudad con la que he estado soñando tanto", agregó.
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