Ministro de Finanzas Avigdor Liberman.
Avigdor Liberman, ministro de Finanzas, dice que Israel no tomará medidas populistas.
Shutterstock, Hadar Youavian
El costo para la economía israelí serían 2.000 millones de shekels cada 20 días.

Confianza en que la economía israelí puede soportar la nueva ola de COVID-19

A pesar del optimismo generalizado, el gobierno parece no tener un plan si la actual ola de Ómicron dura más que lo esperado.

The Media Line |
Published: 14.01.22, 11:29
El gobernador del Banco Central de Israel, Amir Yaron, presentó al Comité de Finanzas de la Knesset un informe sobre el impacto proyectado de la actual ola de coronavirus en la economía de Israel.
Yaron estimó que el costo para la economía pronto podría alcanzar "2 mil millones y algo de shekels", cada 20 días, si el número de nuevas infecciones diarias continúa creciendo al ritmo actual.
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Shekels
Shekels
El costo para la economía israelí serían 2.000 millones de shekels cada 20 días.
(Reuters)
Esta pérdida es causada por dos factores. El primero es el aislamiento de los trabajadores, que "cuesta alrededor de 273 shekels (alrededor de 87 dólares) diarios por empleado". El segundo factor, que en parte se deriva del primero, es la disminución del consumo.
Aunque estas cifras son preocupantes, Yaron dice que si sólo continúan durante varias semanas, caso no desencadenarían un "evento macroeconómico" que obligue al gobierno a aumentar la compensación a las empresas de los sectores afectados.
El primer ministro, Naftali Bennett, anunció el martes que el gobierno está trabajando para asegurarse que la economía permanezca abierta, sin un bloqueo, aunque pidió que quien pueda hacerlo trabaje desde su casa. Bennett también anunció que el Estado pagará a los trabajadores por los días de trabajo perdido debido a la cuarentena desde el primer día, incluso para las personas que trabajan por cuenta propia.
El ministro de Finanzas, Avigdor Liberman, minimizó la necesidad de compensar a las empresas, afirmando que "todas las empresas están en excelente forma y estoy feliz por ello". No descartó por completo la compensación por las pérdidas debidas a la ola actual, pero dijo que 2021 fue "el mejor año en el siglo XXI desde un punto de vista económico", y que no habría "entrega de regalos" y "no habrá sobornos electorales", lo que a su entender sucedió en las pasadas olas de contagio. El gobierno, agregó Liberman, "tomará decisiones basadas en razones económicas, no populistas".
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 Ministro de Finanzas Avigdor Liberman.
 Ministro de Finanzas Avigdor Liberman.
Avigdor Liberman, ministro de Finanzas, dice que Israel no tomará medidas populistas.
(Shutterstock, Hadar Youavian)
Alex Coman, un consultor económico senior, dijo que la afirmación de Liberman podría ser parcialmente cierta. Sin embargo, algunos sectores de la economía se han visto gravemente afectados por la pandemia, como el turismo, que "está devastado".
Por esa razón, Coman dijo: "Si tuvimos un año tan grande, nuestra responsabilidad es mostrar un rostro humano y ayudar a estas pequeñas empresas y proveedores de servicios relacionados con el turismo, para ayudarlos a sobrevivir a la recesión".
Mientras tanto, el líder de la oposición Benjamin Netanyahu, ex primer ministro, pidió al gobierno que proporcione una compensación más generosa a las empresas afectadas.
Yaron dijo al Comité de Finanzas que, a pesar de los pronósticos que predicen que la ola actual no durará más de unas pocas semanas, debería tener en carpeta un plan de emergencia que cubra todos los escenarios posibles.
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 Manifestante de la industria del turismo sosteniendo una camiseta que dice "La industria del turismo está colapsando".
 Manifestante de la industria del turismo sosteniendo una camiseta que dice "La industria del turismo está colapsando".
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( Meshi Ben Ami)
El gobierno debería tener en carpeta un plan de emergencia que cubra todos los escenarios posibles.
Coman, sin embargo, dijo que el gobierno no tenía un plan que pudiera implementarse si la ola durara más que lo esperado. "No se ve ninguna visión a largo plazo ni ningún análisis serio de escenarios", señaló. "Todo se está decidiendo ad hoc".
Sin embargo, agregó Coman, la economía israelí es perfectamente capaz de capear la ola actual, incluso si dura más que lo esperado. "En los tiempos modernos, el crédito está disponible. Israel tiene una muy buena calificación crediticia. Lo hizo extremadamente bien durante las últimas olas de COVID", explicó.
En consecuencia, Eytan Sheshinski, profesor emérito de Finanzas Públicas en la Universidad Hebrea de Jerusalem, dijo que "sólo cuando ocurra el pico de Ómicron" será posible un pronóstico confiable para el próximo año.
Yaron dijo que la ola anterior costó alrededor de 7.000 millones a 8.000 millones de shekels (más de 2.000 millones de dólares), lo que representa alrededor del 0,5% del producto interno bruto de Israel. Esta ola, por otro lado, se espera que no cueste más del 0,3% del PIB del país, suponiendo que dure sólo unas pocas semanas, como se predijo. En ese caso, Yaron estima un crecimiento total del PIB del 5,5% para finales de 2022.
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 "Israel todavía tiene un sector de alta tecnología muy fuerte."
 "Israel todavía tiene un sector de alta tecnología muy fuerte."
"Israel todavía tiene un sector de alta tecnología muy fuerte."
(Shutterstock)
Sheshinski cree que éste es un pronóstico muy optimista. "No hay duda de que tendremos que vivir con algunos restos de coronavirus este año", dijo. Por otro lado, agregó, "Israel todavía tiene un sector de alta tecnología muy fuerte, y la afluencia de inversiones en el sector cibernético no tuvo precedentes el año pasado, y creo que puede continuar o ser mayor este año".
Coman también es optimista sobre las perspectivas económicas para Israel en 2022, a pesar de la actual ola de COVID. "Omicron parece ser muy contagioso pero no muy dañino ... Será una enfermedad leve y no algo que interrumpa la economía, por lo que creo que el turismo y otros sectores afectados se recuperarán", agregó.
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