Avdija Maccabi Tel Aviv
Avdija en Maccabi Tel Aviv.
Oz Meulam
Deni Avdija.

Histórico: un israelí quedó entre los diez mejores del draft de la NBA

Deni Avdija, basquetbolista del Maccabi Tel Aviv, fue el noveno elegido en el evento. El joven de 19 años jugará para el Washington Wizards. El presidente Rivlin felicitó al deportista.

Reuters - Adaptado por Adrián Olstein |
Published: 19.11.20 , 08:29
El jugador israelí Deni Avdija fue elegido por el equipo Washington Wizards en el noveno puesto del draft de la NBA, convirtiéndose en el primer israelí en entrar en el top 10 de la selección del draft. La ceremonia de selección celebrada a las 3 a. m. (horario israelí) era esperada con ansias debido a la presencia de la joven promesa del básquet de Israel.
A diferencia de muchos de sus compañeros del draft, Avdija, de 19 años, tiene una importante experiencia profesional, ya que jugó dos temporadas en la Euroliga con el club israelí Maccabi Tel Aviv. En la temporada 2019-20, también se convirtió en el jugador más joven en ganar el premio al Jugador Más Valorado de la Liga Israelí.
Deni Avdija. Deni Avdija.
Deni Avdija.
(NBA)
El presidente de Israel, Reuven Rivlin, felicitó a través de su cuenta de Twitter al joven jugador y señaló que se trata de “una noche de orgullo para Israel”.
El alero de 2,06 metros de altura, con mucha habilidad en el manejo del balón, puede jugar en diferentes posiciones y estuvo en el radar de los Wizards durante años. “Hemos visto bastante de él. Nuestros cazatalentos internacionales lo observan desde que tenía 16 años”, expresó el gerente general de los Wizards, Tommy Sheppard.
El entrenador de los Wizards, Scott Brooks, agregó que Tommy Shepard mostró un gran entusiasmo al momento en que Avdija quedó seleccionado para los Wizards. "Estaba tan entusiasmado que creí que iba a hacer como Carl Lewis, y correr 100 metros en 9,3 segundos", señaló Brooks.
Otros israelíes, como Omri Casspi y Gal Mekel, han adornado las canchas de la mejor liga del mundo antes, pero Avdija es la selección en mejor posición del draft del país en la historia de la NBA. “No me lo imaginaba, es una locura”, dijo Avdija. “Israel es un país muy pequeño que no produce muchos jugadores de la NBA. Para mí, simplemente representar a mi país y hacer historia, es una bendición. Tengo a todo un país detrás mío. Nunca soñé con este momento. Creo que sigue siendo un sueño", declaró.
Deni Avdija jugando para Maccabi Tel Aviv. Deni Avdija jugando para Maccabi Tel Aviv.
Deni Avdija jugando para Maccabi Tel Aviv.
(AP)
Avdija es hijo de dos atletas profesionales. Su padre, Zufer, ganó una medalla de bronce con Yugoslavia en el Campeonato Mundial de Baloncesto FIBA ​​de 1982 y jugó profesionalmente tanto en Serbia como en Israel. Su madre, Sharon Artzi, es una excorredora.
Un segundo aspirante a la NBA israelí, el base del Hapoel Tel Aviv y compañero de equipo de Avdija en la selección nacional sub 20 de la FIBA, Yam Madar, fue elegido el miércoles para el puesto 47 en la segunda ronda del Draft por los Boston Celtics.
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