Sebastian Piñera
Sebastian Piñera, presidente de Chile. Tuvo que tomar medidas de fondo para poder sostener su gobierno.
AFP
Hadar Shor, jefe de la Misión Económica y Comercial de Israel a Chile.

Chile está preparado para las soluciones tecnológicas israelíes, según el agregado comercial en ese país

Hadar Shor cree que Chile debería ser un mercado obvio para las empresas israelíes y también puede servir como un trampolín perfecto para el resto de América del Sur.

Allon Sinai, Calcalist - Adaptado por Rubén Pereyra |
Published: 07.15.20 , 00:15
Mientras que para la mayor parte del mundo la pandemia de coronavirus (Covid-19) fue un shock de proporciones sísmicas, para Chile fue sólo la última de una serie de terremotos que sacudieron al país sudamericano en su núcleo durante todo el año pasado. Los bloqueos, los toques de queda y el estado de emergencia que acompañaron el coronavirus fueron visiones y sensaciones familiares para los habitantes del país, que sufrían graves sequías. Las protestas sociales masivas empezaron mucho antes que llegara el virus.
Chile se encuentra atravesando aún la primera ola de la pandemia, registrando alrededor de 3.000 casos nuevos y 100 muertes diarias esta semana. Con 315.041 casos en total y 6.979 muertes, todas con una población total de alrededor de 19 millones, Chile se encuentra entre los líderes mundiales en infecciones y mortalidad por población.
El Banco Central chileno informó el mes pasado que espera que la economía se contraiga entre 5.5% y 7.5% en 2020, llevándola a los niveles más bajos desde la crisis de la deuda latinoamericana de la década de 1980. Chile es el principal productor mundial de cobre, pero el estancamiento de la demanda interna hará que su economía se reduzca significativamente. Tal es la profundidad de la crisis que el gobierno tuvo que iniciar un programa para distribuir alimentos a alrededor de 3 millones de personas.
Hadar Shor, jefe de la Misión Económica y Comercial de Israel a Chile. Hadar Shor, jefe de la Misión Económica y Comercial de Israel a Chile.
Hadar Shor, jefe de la Misión Económica y Comercial de Israel a Chile.
(Gedeón Sharon)
"El COVID-19 llegó aquí alrededor de abril-mayo, pero el presidente ya había anunciado el estado de emergencia en octubre pasado, cuando Chile experimentó disturbios sociales muy significativos. Teníamos militares en las calles y durante semanas todo estuvo cerrado. Para los chilenos, las restricciones del coronavirus fueron una especie de retorno a la crisis del pasado octubre con el cierre y el toque de queda y el estado de emergencia”, dijo a Calcalist Hadar Shor, jefe de la Misión Económica y Comercial de Israel en Santiago de Chile. "Todo esto también viene a raíz de una grave crisis de agua, por lo que el COVID-19 fue sólo el último eslabón de una cadena de crisis."
Shor señaló que si bien las protestas sociales se han calmado desde el año pasado, aún no han terminado. "Se calmaron principalmente porque el presidente (Sebastián Piñera) reemplazó a todo el gobierno y porque el presidente y el parlamento anunciaron que celebrarían un referéndum sobre la creación de una nueva constitución. Inicialmente estaba programado para abril, pero tuvo que ser trasladado a octubre debido a la pandemia y puede posponerse nuevamente. Eso ha despertado las protestas en las redes sociales con muchas personas diciendo que fueron engañadas una vez más”, explicó Shor.
Shor es el primer agregado económico de Israel en Chile, donde se abrió la oficina hace cuatro años a raíz de una decisión del gobierno de tratar de estrechar los lazos de Israel en América latina.
"Dejo aquí una persona diferente de la que tenía cuando llegué. Vine como un israelí que nunca había estado en América latina y me voy como un poco chileno", expresó. "La Administración de Comercio Exterior nos envía a diferentes destinos para representar a la industria israelí. Hacemos eso, pero mi enfoque es que también se debe ir a las trincheras con los empresarios locales y trabajar con ellos para que poder entender su perspectiva. De esa manera podrás contar a las compañías israelíes cómo se ven las cosas desde su lado. Llegué aquí muy escéptico sobre muchas cosas, pero ahora estoy convencido del potencial que existe aquí en muchos aspectos. Realmente creo en Chile”.
La importación israelí desde Chile también ha aumentado significativamente, aunque principalmente en un producto en particular: el salmón. "También estamos viendo que las empresas chilenas invierten en Israel. Los chilenos son extremadamente reacios a asumir riesgos, por lo que fue un gran desafío hacer que inviertan en nuevas empresas israelíes en un mercado desconocido para ellos", agregó Shor. "Creo que sólo veremos crecer esto con el tiempo. Este es un mercado con mucho dinero que hasta ahora se fue a otro lado y estamos logrando trasladar parte de él a Israel. No vamos a convertirnos en sus mejores amigos, pero nos estamos volviendo cada vez más significativos".
Shor no sólo nunca había visitado Sudamérica antes de llegar a Chile, sino que ni siquiera podía hablar el idioma. La Administración de Comercio Exterior del Ministerio de Economía e Industria de Israel, que está a cargo de las 44 misiones económicas de Israel en todo el mundo, no insiste en que sus agregados hablen el idioma local de su país de destino. Esa decisión inicialmente desconcertó a Shor, pero en retrospectiva terminó siendo de gran servicio para él.
"Al principio estaba molesto porque no podía aprender español antes de partir a Chile, pero a la larga aprendí que esto realmente nos ayuda como agregados para comprender las dificultades que enfrentan las compañías que representamos. Si hubiera venido aquí con el español ya aprendido y todo hubiera sido más sencillo para mí, me habría resultado más difícil comprender el desafío que enfrenta un exportador israelí que viene a Chile sin saber español y se extiende de una semana a otra sin entender los códigos culturales", explicó Shor, quien un año despues de llegar ya estaba dando discursos en español en el parlamento chileno.
Shor admitió que gran parte de su trabajo, especialmente al principio, no era sólo comercializar a Israel con los chilenos, sino también venderlo a los israelíes. "En mis primeros dos años aquí pasé mucho tiempo yendo y viniendo de un país a otro, ya que viajaba a Israel para explicar a los exportadores israelíes por qué Chile es el mercado adecuado para ellos y por qué vale la pena hacer las 19 horas de vuelo. Creo que hemos progresado, pero todavía hay muchas compañías que no ven a Chile como un mercado objetivo sino como un destino de trekking".
Chile atravesó por gran cantidad de protestas sociales durante octubre pasado. Chile atravesó por gran cantidad de protestas sociales durante octubre pasado.
Chile atravesó por gran cantidad de protestas sociales durante octubre pasado.
(Gettty Images)
Shor explicó que cuando llegó a Chile encontró un mercado muy desarrollado y rico con problemas similares a los que se ven en los mercados europeos y norteamericanos desarrollados. Pero en el último año y medio, las muchas crisis que el país ha enfrentado abrieron un espectro mucho más amplio de oportunidades para las empresas israelíes.
"No hay duda de que la tecnología israelí actualmente tiene oportunidades en Chile que no tenía en el pasado.Por ejemplo, estamos viendo un gran cambio hacia la digitalización en el sector minorista. Este siempre ha sido un sector altamente rentable para los grandes jugadores chilenos y no tenían un incentivo real para hacer cambios. Pero la crisis ha cambiado su pensamiento y están ahora interesados en ver cómo pueden mejorar sus operaciones. Esto es algo en lo que muchas compañías israelíes pueden ayudar y es un sector en el que hasta ahora pocas compañías israelíes lograron entrar. La economía ciertamente sufrió un duro golpe, pero es muy difícil detenerlo. La economía chilena depende mucho de los metales, en particular del cobre. Mientras el precio del cobre no caiga en picada, y en los últimos meses realmente lo estamos viendo subir, Chile estará bien. Tan pronto como los chinos salieron de la crisis y volvieron a comprar cobre, se vio estabilizarse la moneda chilena."
Chile tiene la comunidad palestina más grande fuera del mundo árabe, con un número estimado de descendientes palestinos en Chile que van de 450.000 a 500.000 personas. Shor admitió que esto, ciertamente, tiene impacto a nivel político, pero que tiene poco efecto cuando se trata de negocios.
"La economía chilena está mucho más abierta a las compañías israelíes de lo que la gente piensa", dijo. "Israel tiene una buena reputación en Chile, especialmente cuando se considera la complicada situación geopolítica. Se piensa que la tecnología israelí es muy sofisticada y avanzada, lo que hasta ahora era a menudo problemático porque había compañías que nos decían que estas soluciones eran demasiado avanzadas para ellos y que están buscando algo más tradicional. Se considera que los israelíes están menos organizados que los asiáticos. Encajamos en algún lugar entre los países europeos y los estados del Golfo Pérsico. Hay mucha apertura a las tecnologías y negocios israelíes que a veces parece extraño para la gente ya que muchas compañías israelíes temen venir a Chile debido a la geopolítica".
Shor cree que Chile debería ser un mercado obvio para las compañías israelíes y que también puede servir como un trampolín perfecto para el resto de Sudamérica. Agregó que las compañías israelíes pueden contar con la misión comercial para estar allí para ellos.
"Este es el país más occidental de América del Sur y forma parte de la OCDE. Tienen la mayoría de los acuerdos comerciales del mundo y muchas conexiones interamericanas", señaló. "Muchas compañías que intentaron venir a Chile en el pasado no pudieron cerrar la brecha cultural. Yo también me quemé por la cultura empresarial local, así que estoy aquí para ayudar a las compañías israelíes".

Comentarios 0