Protestas Líbano
Protestas en Beirut, donde la vida no es como en Faqra Club.
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El Club Faqra en el Líbano.

“La vida en la cima”: el club de montaña del Líbano para escapar de la crisis económica

Alrededor de 200 de las familias más ricas del país encuentran un escape en Faqra Club, una asociación privada encaramada a 1.600 metros sobre el Mediterráneo, un oasis de lujo en un país que se derrumba.

AFP |
Published: 30.07.20 , 18:12
Sombreros Panamá y gafas de sol de diseñador, cubos de champán y autos de lujo: en la ciudad turística de montaña de Faqra, la crisis económica del Líbano no es tan obvia.
Al comer una ensalada crujiente, en un exclusivo club de campo en las montañas libanesas, Zeina el-Khalil comentó que estaba feliz de haber hecho una escapada hasta aquí en el verano.
"El ambiente en Beirut se ha vuelto pesado y deprimente. La realidad está en todas partes. Pero aquí sentimos que estamos en otro país", señaló.
El Club Faqra en LíbanoEl Club Faqra en Líbano
El Club Faqra en el Líbano.
(AFP)
El Líbano está sumido en su peor crisis económica en décadas, con una recesión que provoca una inflación creciente y hundiendo con casi la mitad de la población en la pobreza.
Para los más favorecidos, cualquier plan de vacaciones en el extranjero se ha frustrado este año después de que los bancos impidieran los retiros o transferencias en dólares. La pandemia de coronavirus complica aún más los viajes internacionales.
Sin embargo, alrededor de 200 de las familias más ricas del país han encontrado un escape en Faqra Club, ubicado a 1.600 metros sobre el Mediterráneo.
"Por lo general, pasamos nuestras vacaciones en el extranjero, pero este año no podemos viajar por razones financieras y a causa del COVID-19", dijo la mujer de unos 50 años, con un tono de piel bronceado dorado.
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"La vida debe continuar."
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Ubicado en una ciudad turística de montaña, famosa por sus pistas de esquí, el Faqra Club es un oasis de lujo en un país que se derrumba. Su lema, según el sitio web oficial, es: "La vida en la cima".
Automóviles caros llenan el estacionamiento, mientras que los miembros del club se dispersan entre sus muchas instalaciones, que incluyen un establo para caballos, una cancha de tenis y una sala de cine 3D.
"La vida debe continuar", expresó Sara, una abogada de 26 años, con una sonrisa en su rostro. "No nos quedaremos atrapados en la casa", se dirigió a AFP desde la piscina.
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"No nos quedaremos atrapados en casa", comentó Sara, desde la piscina.
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Alejado de los muchos problemas que afectan al resto del país, el Club Faqra se ha convertido en un imán para aquellos que buscan hacer negocios enérgicos.
Muchos restaurantes y tiendas han abierto en la zona, con la esperanza de suavizar el golpe de una crisis económica que ha visto caer el valor de la libra libanesa frente al dólar en el mercado negro.
Selim Heleiwa, dueño de una licorería de alta gama en Faqra, dijo que la gente aquí puede permitirse el lujo, a diferencia del resto de sus compatriotas. "Los clientes aquí sufren menos por la crisis. A menudo son personas que trabajan o tienen cuentas bancarias en el extranjero", comentó.
El Auberge de Faqra, el hotel principal en Faqra Club, está lleno todos los fines de semana, mientras que los hoteles más importantes de todo el país se han cerrado debido a la quiebra.
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El Club Faqra está lleno todos los fines de semana, a 100 dólares la noche.
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Su tasa es de 795,000 libras libanesas por noche, equivalente a u$d 530 a la tasa oficial de 1,500 libras libanesas por dólar. Pero al tipo de cambio del mercado negro, la estadía cuesta sólo alrededor de u$d 100.
Para aquellos que tienen acceso al billete verde, el precio es conveniente, a pesar de que el club casi ha duplicado su tasa desde el verano pasado.
"Muchos de nuestros clientes tienen dólares. Para ellos, la estadía en realidad se ha vuelto más barata", dijo un empleado del hotel, que pidió no ser identificado.
La relativa prosperidad en exhibición en Faqra no ha pasado desapercibida.
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"Hacer que la economía avance y mejorar la propia vida no es algo malo."
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A principios de julio, un video que mostraba a un adolescente haciendo alarde de un billete de dólar a un periodista de televisión causó una tormenta de críticas en las redes sociales contra una élite fuera de la realidad y protegida de la crisis del país.
Pero para Khalil la crítica es infundada.
"Hacer que la economía avance y mejorar la propia vida no es algo malo", dijo la mujer, directora de una ONG libanesa que enseña a niños desfavorecidos.
"Todas las personas aquí están tratando de ayudar a los pobres. Si están tratando de vivir (al mismo tiempo) ... eso no debería verse de manera negativa.”
Al salir de un restaurante cercano con su familia, Sharif Zakka, de 38 años, se hizo eco de un sentimiento similar. “Estar físicamente aquí no te desconecta de la gente", dijo el hombre que alquiló un chalet por u$d 2,500 al mes. "Es (sólo) un escape".
La propietaria de Faqra Club, Liliane Rahme, señaló que el club no sólo beneficia a los ricos. También es el medio de vida para más de 200 empleados, en su mayoría jóvenes estudiantes.
Para sus miembros, también tiene un propósito importante. "No queremos morir", añadió. “Los libaneses aman la vida. Es nuestra forma de resistir.”

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