Avión AWACS de la OTAN estacionado en la pista del aeropuerto militar de Melsbroek, Bélgica.
Avión AWACS de la OTAN estacionado en la pista del aeropuerto militar de Melsbroek, Bélgica.
AP
Un gimnasio arrasado por el bombardeo ruso en Ucrania.

Los ojos de la OTAN que mantienen a Europa fuera de la guerra en Ucrania

Los aviones de la alianza atlántica no sólo monitorean la guerra sino que se aseguran de mantener a Europa fuera del conflicto. Cualquier error podría derivar en un conflicto bélico de enormes proporciones.

Associated Press |
Published: 09.04.22, 16:12
A medida que la acumulación militar de Rusia cerca de Ucrania se aceleraba a principios de este año, los planificadores militares de la OTAN comenzaron a prepararse para enviar decenas de aviones de combate y aviones de vigilancia a los cielos cerca de Rusia y Ucrania. Fue una advertencia a Moscú para que no cometiera el error de atacar a ningún país miembro.
Incluso en las semanas anteriores a la guerra los políticos y analistas estaban divididos sobre si el presidente Vladimir Putin realmente ordenaría a las tropas rusas invadir territorio ucraniano. Sin embargo, desde un punto de vista militar, las fuerzas dispuestas alrededor de Ucrania parecían diseñadas para hacer precisamente eso.
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Guerra Rusia-Ucrania
Guerra Rusia-Ucrania
Un gimnasio arrasado por el bombardeo ruso en Ucrania.
(AP)
Se convirtió en una cuestión de urgencia poner más ojos en el cielo y vincular estrechamente los aviones de la OTAN, los buques de guerra, los sistemas de misiles terrestres y las instalaciones de radar para proteger el flanco oriental de la alianza.
"Estamos monitoreando muy de cerca", dijo el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, esta semana. "La información, la mejor conciencia posible de la situación, es, por supuesto, extremadamente crítica en una situación tan peligrosa como la que vemos en Ucrania ahora".
En el período previo a la invasión del 24 de febrero, el Centro de Operaciones Aéreas Combinadas de la alianza en Uedem, Alemania, cambió de marcha. Unas pocas docenas de militares ahora manejan simultáneamente hasta 30 aviones en cielos desde el extremo norte de Noruega hasta Eslovaquia.
Desde un búnker subterráneo en tierras de cultivo tranquilas, los aviones de patrulla son desviados para monitorear aviones rusos sospechosos. Los aviones en espera de 15 minutos son rutinariamente "Alpha Scrambled" de toda Europa para interceptar aviones no identificados cerca del espacio aéreo de la OTAN.
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Aviones de combate de la OTAN sobrevuelan la Plaza de la Independencia durante una celebración de la independencia de Lituania en Vilna, Lituania, el viernes 11 de marzo de 2022.
Aviones de combate de la OTAN sobrevuelan la Plaza de la Independencia durante una celebración de la independencia de Lituania en Vilna, Lituania, el viernes 11 de marzo de 2022.
Aviones de combate de la OTAN sobrevuelan la Plaza de la Independencia durante una celebración de la independencia de Lituania en Vilna, Lituania, el viernes 11 de marzo de 2022.
(AP)
Más de 100 aviones pueden estar trabajando en el aire en un día determinado, mezclados entre aproximadamente 30.000 vuelos civiles realizados diariamente a través de los cielos europeos.
Seis aviones de vigilancia Boeing E-3A de la envejecida flota de aviones de alerta temprana y control de la OTAN ayudan a crear una "imagen aérea" para compartir con los países miembro. Estos "ojos en el cielo" no vuelan a Ucrania o Rusia, pero pueden ver hasta 400 kilómetros (250 millas) a través de las fronteras.
Los aviones de combate también proporcionan información sobre lo que está sucediendo dentro de parte de dos países en guerra. Estos "activos" a veces se envían desde lugares tan lejanos como el oeste de Francia, se reabastecen de combustible en el aire y pueden patrullar durante aproximadamente una hora en la zona fronteriza antes de que deban regresar.
La alianza militar de 30 naciones desconfía de verse arrastrada a una guerra más amplia con Rusia, por lo que las fronteras y el espacio aéreo se respetan escrupulosamente.
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Un avión Eurofighter EF-2000 Typhoon II y personal de la fuerza aérea española se despliegan en Bulgaria.
Un avión Eurofighter EF-2000 Typhoon II y personal de la fuerza aérea española se despliegan en Bulgaria.
Un avión Eurofighter EF-2000 Typhoon II y personal de la fuerza aérea española se despliegan en Bulgaria.
(AP)
"Siempre está la niebla de la guerra, y no queremos tener activos de la OTAN cerca porque incluso sin querer podríamos tener algunas pérdidas", dijo el mayor general Harold Van Pee, comandante de la instalación de la OTAN en Uedem.
Las zonas más sensibles para los aviones no identificados son la península de Kola, en las fronteras norte altas de Rusia y Noruega, el Golfo de Finlandia que se acerca a la ciudad rusa de San Petersburgo y los cielos alrededor del enclave ruso de Kaliningrado, intercalado entre Lituania y Polonia.
Desde sus pantallas de computadora, el personal de la OTAN también puede rastrear misiles de crucero, como los que Rusia usó el mes pasado para golpear una base de entrenamiento militar en el oeste de Ucrania, cerca de Polonia, miembro de la OTAN, matando a 35 personas.
Pero seguirlos con aviones es un esfuerzo de alto riesgo, particularmente por la noche, con mal tiempo o cuando los misiles abrazan el suelo, volando tan bajo que las torres eléctricas y los cables se convierten en un peligro. "Tenemos que estar convencidos de que hay una amenaza creíble" para ir tras una, dijo Van Pee.
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Avión AWACS de la OTAN estacionado en la pista del aeropuerto militar de Melsbroek, Bélgica.
Avión AWACS de la OTAN estacionado en la pista del aeropuerto militar de Melsbroek, Bélgica.
Avión AWACS de la OTAN estacionado en la pista del aeropuerto militar de Melsbroek, Bélgica.
(AP)
Un desafío menos obvio para el espacio aéreo de la OTAN son los drones. Los oficiales militares dijeron que Rusia está utilizando poderosos dispositivos electromagnéticos para fines de interferencia de comunicación que pueden interrumpir los vuelos controlados a distancia.
El mes pasado, un avión no tripulado militar salió descontrolado de Ucrania a través del espacio aéreo de tres miembros, Rumania, Hungría y Croacia, antes de estrellarse en la capital croata. Algunos autos estacionados resultaron dañados, pero nadie resultó herido.
El dron pesaba poco más de 6 toneladas. Tanto Rusia como Ucrania negaron haberlo lanzado. Los oficiales militares y los funcionarios de la OTAN se niegan a comentar sobre el incidente hasta que se complete una investigación.
"Incluso si vuelas junto a uno de esos drones, ¿vas a hacer algo al respecto? Tienes que preguntarte, porque si lo derribas, seguro que va a hacer daño en el suelo. Si lo dejas volar, con suerte se estrellará en el mar. Quiero decir, no lo sabes", señaló Van Pee.
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Los pilotos trabajan en la cabina de un avión AWACS en el aeropuerto militar de Melsbroek, Bélgica.
Los pilotos trabajan en la cabina de un avión AWACS en el aeropuerto militar de Melsbroek, Bélgica.
Los pilotos trabajan en la cabina de un avión AWACS en el aeropuerto militar de Melsbroek, Bélgica.
(AP)
Ya sea que se trate de un avión no tripulado o una amenaza de misiles, se supone que los expertos políticos y legales deben estar involucrados en cualquier decisión de derribar algo. A pesar de la guerra en su patio trasero, la OTAN está operando bajo estrictas reglas en tiempos de paz y está decidida a mantenerla así.
"Antes de comenzar a usar la fuerza, tiene que haber una amenaza inminente para las fuerzas de la OTAN o las poblaciones de la OTAN. Esa es una llamada de juicio, y eso siempre es difícil de hacer", explicó Van Pee.
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