El presidente sirio Bashar Assad y el presidente Vladimir Putin durante su reunión en Damasco a principios de 2020.
El presidente sirio Bashar Assad y el presidente Vladimir Putin durante su reunión en Damasco a principios de 2020.
AP
El presidente sirio Bashar Assad y el presidente Vladimir Putin durante su reunión en Damasco a principios de 2020.

Combatientes sirios listos para unirse a Rusia en la guerra contra Ucrania

Los estrechos lazos de Siria y Rusia a lo largo de los últimos años podrían estar cosechando frutos para Moscú.

Reuters |
Published: 18.04.22, 17:43
Mientras Rusia se prepara para la siguiente fase de la guerra con una ofensiva a gran escala en el este de Ucrania, los militantes sirios muestran estar dispuestos a unirse a los esfuerzos rusos.
Durante una visita a Siria en 2017, Vladimir Putin prodigó elogios a un general sirio cuya división desempeñó un papel fundamental en la derrota de los insurgentes en la larga guerra civil del país. El presidente ruso le dijo que su cooperación con las tropas rusas "conducirá a grandes éxitos en el futuro".
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El presidente sirio Bashar Assad y el presidente Vladimir Putin durante su reunión en Damasco a principios de 2020.
El presidente sirio Bashar Assad y el presidente Vladimir Putin durante su reunión en Damasco a principios de 2020.
El presidente sirio Bashar Assad y el presidente Vladimir Putin durante su reunión en Damasco a principios de 2020.
(AP)
Ahora, los miembros de la división del general de brigada Suheil al-Hassan se encuentran entre los cientos de combatientes sirios entrenados en Rusia que, según los informes, se han inscripto para luchar junto a las tropas rusas en Ucrania, incluidos soldados sirios, ex rebeldes y combatientes experimentados que lucharon durante años contra el grupo Estado Islámico en el desierto de Siria.
Hasta ahora, sólo un pequeño número parece haber llegado a Rusia para recibir entrenamiento militar antes del despliegue en las líneas del frente. Aunque los funcionarios del Kremlin se jactaron al principio de la guerra de más de 16.000 solicitudes de Oriente Medio, funcionarios y activistas estadounidenses que monitorean Siria dicen que aún no ha habido un número significativo de combatientes de la región que se unan a la guerra en Ucrania.
Los analistas, sin embargo, dicen que esto podría cambiar a medida que Rusia se prepara para la siguiente fase de la batalla con una ofensiva a gran escala en el este de Ucrania. Creen que es más probable que los combatientes de Siria sean desplegados en las próximas semanas, especialmente después de que Putin nombró al general Alexander Dvornikov, quien comandó el ejército ruso en Siria, como el nuevo comandante de guerra en Ucrania.
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Una mujer pasa junto a una valla publicitaria que muestra al presidente ruso Vladimir Putin en Damasco.
Una mujer pasa junto a una valla publicitaria que muestra al presidente ruso Vladimir Putin en Damasco.
Una mujer pasa junto a una valla publicitaria que muestra al presidente ruso Vladimir Putin en Damasco.
(AP)
Aunque algunos cuestionan cuán efectivos serían los combatientes sirios en Ucrania, podrían ser llevados al lugar si se necesitan más fuerzas para asediar ciudades o para compensar las bajas. Dvornikov conoce bien a las múltiples fuerzas paramilitares en Siria entrenadas por Rusia mientras supervisaba la estrategia de asediar y bombardear despiadadamente ciudades controladas por la oposición en Siria.
"Rusia se está preparando para una batalla mayor" en Ucrania y es probable que participen combatientes sirios, señaló Ahmad Hamada, un desertor del ejército sirio que ahora es analista militar que vive en Turquía.
Observadores y activistas sirios dicen que los rusos han estado reclutando activamente en Siria para la guerra de Ucrania, particularmente entre los combatientes entrenados por Rusia.
Rami Abdurrahman, quien dirige el Observatorio Sirio para los Derechos Humanos, con sede en Gran Bretaña –un monitor de guerra de la oposición– informó que hasta ahora se han registrado unas 40.000 personas: 22.000 con el ejército ruso y unas 18.000 con el contratista privado ruso Wagner Group.
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Las Fuerzas Democráticas de Siria en operaciones en Hasaka, Siria, tras recuperar la cárcel luego de un ataque del Estado Islámico.
Las Fuerzas Democráticas de Siria en operaciones en Hasaka, Siria, tras recuperar la cárcel luego de un ataque del Estado Islámico.
Las Fuerzas Democráticas de Siria en operaciones en Hasaka, Siria, tras recuperar la cárcel luego de un ataque del Estado Islámico.
(EPA)
Alrededor de 700 miembros de la 25ª División de Fuerzas de Misiones Especiales de al-Hassan, conocida en Siria como la "Fuerza Tigre", abandonaron Siria en las últimas semanas para luchar junto a las fuerzas rusas, dijo Abdurrahman. Las cifras no pudieron ser confirmadas de forma independiente.
Activistas progubernamentales publicaron videos en las redes sociales, en las últimas dos semanas, que muestran a miembros de la Fuerza Tigre realizando ejercicios militares, incluido el lanzamiento en paracaídas desde helicópteros. Los oficiales rusos aparecieron en uno de los videos aconsejando a los paracaidistas dentro de un helicóptero mientras al-Hassan elogiaba a los jóvenes golpeando sus cabezas. No estaba claro si los videos eran actuales.
Abdurrahman dijo que también hay voluntarios de la 5ª División entrenada en Rusia; las brigadas Baath, que es el brazo armado del partido gobernante Baath de Assad; y la Brigada Quds palestina, formada por refugiados palestinos en Siria. Todos han luchado junto al ejército ruso en la guerra de Siria.
"Los rusos están buscando combatientes experimentados. No quieren a nadie que no haya sido entrenado por los rusos", señaló Abdurrahman.
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Otro momento del encuentro de los presidentes sirio y ruso, en enero del 2020.
Otro momento del encuentro de los presidentes sirio y ruso, en enero del 2020.
Otro momento del encuentro de los presidentes sirio y ruso, en enero del 2020.
(AP)
La Fuerza Tigre se atribuyó el mérito de algunas de las mayores victorias del gobierno en el conflicto, que duró 11 años. Estuvo involucrado en una campaña de un mes respaldada por Rusia en el último enclave de los rebeldes, ubicado en la provincia noroccidental de Idlib, que terminó en marzo de 2020 con las fuerzas gubernamentales capturando una carretera vital norte-sur, aunque los rebeldes siguen teniendo el control del enclave.
Al-Hassan "es uno de los hombres de Rusia y Rusia dependerá de él", dijo Omar Abu Layla, un activista que vive en Europa y dirige el DeirEzzor 24, un grupo de monitoreo de la guerra en Siria.
Cientos de combatientes de la 5ª División y la Brigada Quds se han registrado en la base rusa de Hmeimeem en el oeste de Siria, que lidera los esfuerzos de reclutamiento, y están esperando órdenes, dijo.
A fines de marzo, una fuerza entrenada por Rusia, conocida como la milicia "Cazadores de ISIS", que luchó durante años contra el Estado Islámico, publicó un anuncio pidiendo a los hombres de entre 23 y 49 años que se presentaran para la selección, diciendo que aquellos que pasen la prueba y se encuentren aptos serán llamados a combatir más adelante.
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Partidarios del presidente sirio Bashar Assad sostienen banderas nacionales y fotos de Assad mientras celebran en la Plaza Omayyad, en Damasco.
Partidarios del presidente sirio Bashar Assad sostienen banderas nacionales y fotos de Assad mientras celebran en la Plaza Omayyad, en Damasco.
Partidarios del presidente sirio Bashar Assad sostienen banderas nacionales y fotos de Assad mientras celebran en la Plaza Omayyad, en Damasco.
(AP)
Hasta ahora, unos 100 hombres han registrado sus nombres en la provincia sureña de Sweida, según Rayan Maarouf de Suwayda24, un colectivo activista que cubre las actividades de ISIS en el desierto sirio. Agregó que se les prometió un ingreso mensual de no menos de u$d 600, una gran suma de dinero en medio del desempleo generalizado y el colapso de la libra siria.
A principios de este mes, el portavoz del Pentágono, John Kirby, dijo que Estados Unidos tenía indicios de que el Grupo Wagner está tratando de reclutar combatientes, en su mayoría de Medio Oriente, para desplegarlos en la región oriental ucraniana de Donbas. Pero dijo que no ha habido "información específica" sobre la cantidad de reclutados. "Simplemente no estamos allí todavía para ver nada realmente demostrable cuando se trata de refuerzo", agregó.
El general Frank McKenzie, jefe del Comando Central de Estados Unidos, dijo al Comité de Servicios Armados del Senado, a principios de marzo, que hasta ahora sólo hay "grupos muy pequeños" tratando de abrirse camino desde Siria hasta Ucrania, calificándolo de "goteo muy pequeño".
El general retirado del ejército libanés Naji Malaeb, que sigue de cerca la guerra en Siria, señaló que hasta ahora no hay indicios de que los combatientes sirios viajen a Rusia, pero esto podría cambiar a medida que la guerra se prolongue. "Todo esto depende de lo que los rusos planean hacer en el futuro cercano", agregó Malaeb.
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Manifestantes ondean banderas de la oposición siria durante una manifestación en la ciudad siria de Idlib, controlada por los rebeldes.
Manifestantes ondean banderas de la oposición siria durante una manifestación en la ciudad siria de Idlib, controlada por los rebeldes.
Manifestantes ondean banderas de la oposición siria durante una manifestación en la ciudad siria de Idlib, controlada por los rebeldes.
(AFP)
Funcionarios sirios y palestinos en Siria han minimizado los informes de combatientes que se dirigen a Ucrania. Es probable que el gobierno sirio desconfíe de que los combatientes sirios acudan en masa a Ucrania, abriendo oportunidades en las líneas del frente que sus muchos oponentes podrían explotar.
En una señal potencialmente preocupante para el gobierno sirio, Rusia ha reducido significativamente sus operaciones en Siria desde que comenzó la guerra en Ucrania, con menos ataques aéreos contra posiciones de ISIS y la oposición en Idlib.
"La forma en que van las operaciones es una clara indicación de que Ucrania no será otro Afganistán",
Muhannad Haj Ali, ex legislador sirio, del partido Baath
"Cualquier cambio en la postura de las fuerzas rusas o las milicias pro-régimen crea brechas de seguridad que los actores anti-régimen, incluidos Turquía, ISIS, al-Qaida y los grupos de oposición sirios pueden explotar", agrega el informe de ISW.
Muhannad Haj Ali, ex legislador y comandante del brazo armado del partido gobernante Baath, de Siria, dijo que ningún sirio ha ido a luchar a Ucrania y que no esperaba que ninguno fuera. Agregó que estaba seguro de que Rusia ganará en Ucrania sin necesidad de la ayuda de los sirios. "La forma en que van las operaciones es una clara indicación de que Ucrania no será otro Afganistán", opinó.
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