La reconstrucción de la Franja de Gaza
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AP
Un trabajador recicla barras de hierro de metal de los escombros. Detrás, una máquina retira partes del edificio Al-Jawhara, destruido durante los bombardeos de mayo.

Los escombros de Gaza también traen oportunidades

Tras cuatro guerras con Israel, en una Gaza sin luz y sin empleos, lo que sobra son escombros, que dio lugar a que empresas locales desarrollen una ascendente industria del reciclaje.

Associated Press |
Published: 13.01.22, 13:34
La industria del reciclaje proporciona ingresos a unos pocos afortunados, pero aumenta la preocupación de que los escombros restaurados son deficientes e inseguros.
La Franja de Gaza tiene pocos empleos, poca electricidad y casi ningún recurso natural. Pero después de cuatro guerras con Israel en poco más de una década, tiene muchos escombros. Por ello es que las empresas locales ahora están encontrando formas de sacar provecho de los trozos de concreto roto, ladrillos y escombros dejados por años de conflicto.
En un territorio que sufre de una escasez crónica de materiales de construcción, ha surgido una ruidosa industria del reciclaje, que proporciona ingresos a unos pocos afortunados, pero aumenta la preocupación de que los escombros restaurados son deficientes e inseguros.
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Un trabajador recicla barras de hierro de metal de los escombros. Detrás, una máquina retira partes del edificio Al-Jawhara, destruido durante los bombardeos de mayo.
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"Es un negocio lucrativo", señaló Naji Sarhan, viceministro de Vivienda en el gobierno liderado por Hamás. El desafío, dijo, es regular el uso de escombros reciclados en la construcción. "Estamos tratando de controlar y corregir el mal uso de estos materiales", agregó.
Israel y los gobernantes de Hamás en Gaza han ido a la guerra cuatro veces desde que el grupo militante islámico, que se opone a la existencia de Israel, tomó el control del territorio en 2007. Los combates más recientes fueron en mayo. Los ataques aéreos israelíes han dañado o arrasado decenas de edificios en los combates.
El Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo dice que trabajó con el sector privado local para eliminar unos 2,5 millones de toneladas métricas de escombros dejados por las guerras en 2009, 2012 y 2014. El Ministerio de Vivienda de Gaza dice que la guerra de 11 días en mayo dejó 270.000 toneladas adicionales.
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Las guerras dejaron casi 3 millones de toneladas de escombros.
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El PNUD ha trabajado en el reciclaje de escombros desde la retirada de Israel de Gaza en 2005. También ha desempeñado un papel clave en la última limpieza, eliminando alrededor de 110,000 toneladas, o más de un tercio de los escombros. Eso incluye el edificio Al-Jawhara, un rascacielos en el centro de la ciudad de Gaza que fue dañado tan fuertemente por los misiles israelíes que se consideró irreparable. Israel adujo que el edificio albergaba operaciones de inteligencia militar de Hamás.
En los últimos tres meses, las excavadoras levantadas sobre el edificio lo demolieron sistemáticamente piso por piso. Sólo queda un piso, y los equipos de construcción ahora están retirando los cimientos y pilares del edificio.
En una escena común fuera de cada edificio destruido por la guerra, los trabajadores separaron el hierro retorcido de las barras de refuerzo de los escombros, para ser enderezado y reutilizado en cosas como muros fronterizos y losas de tierra.
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Trabajos de demolición en el edificio Al-Jawhara, en Gaza, destruido por los bombardeos israelíes.
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Israel y Egipto han mantenido un bloqueo paralizante en Gaza durante los últimos 15 años, restringiendo la entrada de materiales de construcción muy necesarios. Israel dice que tales restricciones son necesarias para evitar que Hamás desvíe bienes como el concreto y el acero para uso militar. Desde 2014, ha permitido algunas importaciones bajo la supervisión de las Naciones Unidas. Pero miles de hogares necesitan ser reparados o reconstruidos, y la escasez es desenfrenada.
El PNUD ha impuesto estrictas restricciones a su esfuerzo de reciclaje. Dice que los escombros renovados no son lo suficientemente seguros para su uso en la construcción de casas y edificios. En cambio, permite que se usen sólo para proyectos de carreteras.
"No recomendamos que ninguno de los escombros se utilice para ninguna reconstrucción como tal, porque no es un material de buena calidad para la reconstrucción", señaló Yvonne Helle, portavoz del PNUD. Agregó que el metal se separa y se devuelve a los propietarios de los edificios porque "también tiene un valor".
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Trabajadores palestinos que participan en el proceso de demolición para recuperar escombros y reciclarlos.
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En un día reciente, camiones se filtraron en una tierra baja en el centro de Gaza, cerca de la frontera israelí, transportando grandes trozos de la torre Al-Jawhara. El sitio, adyacente a una montaña de basura que sirve como el principal vertedero de Gaza, es supervisado por el PNUD.
Una cargadora de ruedas llenó un cubo con escombros que fueron arrojados a una máquina trituradora. Produce grandes piezas de agregado que el supervisor del sitio dijo que podrían usarse como base debajo de la capa de asfalto en la construcción de calles. Debido a preocupaciones de seguridad, no se les permite triturar los escombros en agregados más pequeños que podrían usarse en la construcción de casas.
Luego, los camiones regresan a la ciudad de Gaza, donde el PNUD está financiando un proyecto de carreteras, proporcionando una fuente de trabajo muy necesaria en un territorio con casi 50% de desempleo.
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Un trabajador rocía agua sobre ladrillos de concreto hechos de escombros reciclados de edificios dañados por la guerra para ser utilizados en la reconstrucción de Gaza.
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Sarhan, funcionario del Ministerio de Vivienda, dijo que está prohibido usar escombros reciclados en grandes construcciones. Pero añadió que hacer cumplir esa prohibición es extremadamente difícil y gran parte del material está regresando a los mercados locales de construcción.
Ahmed Abu Asaker, un ingeniero del Sindicato de Contratistas de Gaza, expresó que muchas fábricas de ladrillos usan el agregado local, lo que dijo que no es una "gran preocupación". Dijo que ha habido algunos casos aislados de que se mezcle con concreto, lo cual es mucho más peligroso.
No ha habido ningún informe de derrumbes de edificios. Pero Abu Asaker estima que miles de casas se han construido con materiales de escombros reciclados desde 2014.
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Palestinos construyen muros de un nuevo edificio de apartamentos en el centro del barrio de al-Rimal de la ciudad de Gaza.
Palestinos construyen muros de un nuevo edificio de apartamentos en el centro del barrio de al-Rimal de la ciudad de Gaza.
Palestinos construyen muros de un nuevo edificio de apartamentos en el centro del barrio de al-Rimal de la ciudad de Gaza.
(AP)
Justo al norte del centro de procesamiento del PNUD, alrededor de 50 trituradoras de escombros estaban trabajando arduamente en una instalación privada en un día reciente, produciendo diferentes tipos de agregados.
Los artículos más populares son el "sésamo", que se utiliza para hacer bloques de cemento, y la molienda "similar a una lenteja" enviada a las fábricas de mezcla de cemento.
Alrededor de las trituradoras había montículos de pequeños agregados, con trozos de plástico triturado, tela y madera claramente mezclados.
Antar al-Katatni, que dirige una fábrica de ladrillos cercana, dice que hace ladrillos con el agregado de sésamo. Reconoció que el material tiene impurezas como la arena, pero hay una ventaja. "Hace más ladrillos", añadió.
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Tareas de demolición de edificios en la Franja de Gaza.
(AP)
Agregó que los ingenieros no compran sus bloques para proyectos financiados internacionalmente, porque no se les permite hacerlo, "pero la gente pobre sí".
Un ladrillo cuesta dos shekels, o alrededor de 65 centavos, cuando está hecho con agregado importado israelí de mayor calidad. El precio de los que fabrica son un poco más baratos, a 1,7 o 1,8 shekels. Cuando un proyecto típico puede requerir varios miles de ladrillos, incluso la pequeña diferencia de precio puede sumar para una familia pobre.
Sarhan señaló que dado el bloqueo y los numerosos problemas de Gaza, es difícil regular la industria del mercado negro. "No podemos patrullar ni controlar a todos los ciudadanos", explicó. "Es por eso que se puede encontrar a alguien usado escombros reciclados aquí o allá".
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