Ministro de Educación, Yifat Shasha-Biton.
Ministro de Educación, Yifat Shasha-Biton.
Amit Shabi
Alumnos de una escuela primaria en Jerusalem.

La pandemia expone las debilidades del maltrecho sistema educativo israelí

Análisis. Expertos afirman que las diferencias socioeconómicas y el escaso margen de creatividad perjudicaron el potencial de aprendizaje de los alumnos y la capacidad de enseñanza de las escuelas.

The Media Line - Adaptado por Marcos Olivera |
Published: 10.01.22, 12:53
Cuando la pandemia de COVID-19 llegó a Israel hace dos años, casi de inmediato dejó su huella en todos los aspectos de la vida del país.
Para el sistema educativo israelí, ya rezagado en muchos parámetros de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), la crisis puso de manifiesto problemas existentes que son bien conocidos y que no se trataron durante décadas.
"Antes de la pandemia, el sistema educativo se encontraba en una situación desesperante. Todos los problemas estaban ahí, el COVID-19 sólo aumentó su volumen y los intensificó", explicó la Dra. Tammy Hoffman, investigadora del Instituto de la Democracia de Israel y su directora de Política Educativa.
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Alumnos de una escuela primaria en Jerusalem.
Alumnos de una escuela primaria en Jerusalem.
Alumnos de una escuela primaria en Jerusalem.
(AFP)
"Antes de la pandemia, el sistema educativo se encontraba en una situación desesperante. Todos los problemas estaban ahí, el COVID-19 sólo aumentó su volumen y los intensificó"
Tammy Hoffman, investigadora del Instituto de la Democracia de Israel
Al principio de la crisis, existía la esperanza de que la pandemia ofreciera al sistema una oportunidad de cambio. Pero, con el paso del tiempo y mientras Israel se enfrenta actualmente a una oleada masiva de infecciones por la variante Ómicron, es evidente que se perdió esta oportunidad.
Aunque el sistema educativo pasó a ser a distancia durante muchos meses y estuvo sujeto a frecuentes cambios, la agilidad por la que suelen ser conocidos los israelíes no se hizo patente en las escuelas.
"El sistema perdió su flexibilidad y su experiencia", afirmó el profesor Yaacov Yablon, decano de la Facultad de Educación de la Universidad de Bar-Ilan.
Muchas cuestiones subyacentes salieron a la superficie y surgieron nuevos problemas desde el comienzo de la pandemia.
Desigualdad y brechas entre los estudiantes
Uno de los objetivos declarados del Ministerio de Educación es dar una "oportunidad justa e igualitaria para promover la movilidad social".
La sociedad israelí es heterogénea y presenta importantes diferencias socioeconómicas. Esta desigualdad es especialmente evidente en el sistema educativo. Cuanto más bajo es el nivel socioeconómico, más bajos son los índices de rendimiento y matriculación.
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La ministra de Educación, Yifat Shasha-Biton.
La ministra de Educación, Yifat Shasha-Biton.
La ministra de Educación, Yifat Shasha-Biton.
(Motti Kimchi)
"Actualmente, el sistema perpetúa las brechas. Los estudiantes de hoy no tienen acceso a la misma calidad de educación. Esto era cierto antes de la pandemia y es especialmente cierto ahora"
Tammy Hoffman, investigadora del Instituto de la Democracia de Israel
Los israelíes dicen que la educación es una prioridad, pero estas frases no parecen estar respaldadas por la acción.
Por ejemplo, el gasto medio por alumno en Israel es relativamente bajo en comparación con otros países de la OCDE, muy por debajo de la media.
Además, los profesores reciben salarios bajos, lo que impide que profesionales cualificados se incorporen a la profesión. Al mismo tiempo, los presupuestos no son lo suficientemente amplios y las políticas globales son inadecuadas para hacer frente a la diversidad de las aulas.
"Necesitamos una redefinición de las prioridades nacionales, para dar sentido al dicho de que la educación es lo más importante", contó Hoffman.
"Actualmente, el sistema perpetúa las brechas. Los estudiantes de hoy no tienen acceso a la misma calidad de educación. Esto era cierto antes de la pandemia y es especialmente cierto ahora", agregó.
La respuesta del Ministerio de Educación a la pandemia ignoró a menudo la disparidad de la sociedad israelí, con un amplio abanico de necesidades diferentes. Los planes fueron centralizados y uniformes, ignorando las lagunas, incluido el acceso a los equipos digitales.
"Lo que se necesita es un cambio importante en la forma de pensar; hay que introducir diferentes métodos de aprendizaje a distancia y fomentar el aprendizaje independiente"
Yaacov Yablon, decano de la Facultad de Educación de la Universidad de Bar-Ilan
"Lo que se necesita es un cambio importante en la forma de pensar; hay que introducir diferentes métodos de aprendizaje a distancia y fomentar el aprendizaje independiente", aseveró Yablon. "Esto requiere formación, infraestructura e inversión", sumó.
La tasa media de fecundidad en Israel es de tres hijos, bastante más alta que la media de la OCDE. Para un aprendizaje a distancia ideal, se necesitan varios ordenadores, además de una conexión a Internet estable y rápida. En las zonas más ricas, donde los padres pueden permitirse clases particulares y más ordenadores con una conexión más rápida, el impacto del cierre de las escuelas se minimizó. Pero en las zonas con niveles socioeconómicos más bajos, las familias no solían tener un plan de respaldo para las escuelas cerradas.
En 1996, Israel se fijó el objetivo de un ordenador para cada niño. Si avanzamos hasta 2020 y el inicio de la pandemia, el objetivo no se alcanzó.
"Esto muestra diferentes prioridades, diferentes enfoques hacia diversas poblaciones, hacia la periferia y hacia los árabes. El resultado es la inferioridad de ciertos grupos y la falta de igualdad de oportunidades", manifestó Hoffman.
"Cerrar esta brecha no pasa por gastar más dinero, sino por entender que hay problemas profundos... que hay que tratar a fondo", añadió.
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Un aula desordenada en una escuela de la comunidad árabe de Jisr az-Zarqa.
Un aula desordenada en una escuela de la comunidad árabe de Jisr az-Zarqa.
Un aula desordenada en una escuela de la comunidad árabe de Jisr az-Zarqa.
(Hassan Shaalan)
"Cerrar esta brecha no pasa por gastar más dinero, sino por entender que hay problemas profundos... que hay que tratar a fondo"
Tammy Hoffman, investigadora del Instituto de la Democracia de Israel
Hay estudiantes en Israel que no tienen ordenadores en sus casas. En estos casos, la conexión a Internet es aún más escasa. Los niños beduinos, que viven en tiendas de campaña, por ejemplo, estuvieron semanas sin estudiar. El encierro, que ya era de bajo rendimiento, retrasó aún más a estos niños. Los meses sin escolarización, que ya estaban por debajo de la media en las tasas de matriculación, retrasaron todavía más a estos estudiantes.
Además, mientras que existe un amplio portal educativo en hebreo para los niños gestionado por el Ministerio de Educación, no existe una plataforma semejante para los niños de habla árabe. Más bien, hay contenidos árabes incrustados en el portal hebreo.
Ahora, a principios de 2022, con el inicio de una nueva oleada de COVID-19, se vio pocos avances.
Muchos judíos ultraortodoxos pertenecen también a los grupos socioeconómicos más bajos. La familia ultraortodoxa o haredi media tiene seis hijos y muchos de ellos viven en apartamentos pequeños, sin poder dar a cada niño un espacio adecuado para estudiar. Además, los niños tienen prohibido el uso de Internet por razones religiosas, lo que obliga a buscar soluciones creativas para la enseñanza a distancia.
Con el paso del tiempo y la prolongación de los cierres, la necesidad suele imponerse a las creencias religiosas
Durante la pandemia se produjo un fuerte aumento del uso de Internet en los hogares ultraortodoxos. Con el paso del tiempo y la prolongación de los cierres, la necesidad suele imponerse a las creencias religiosas.
Centralización del sistema educativo
Estas complejidades acentúan la necesidad de que Israel adopte un enfoque menos centralizado en la educación de sus jóvenes.
Durante años, el Ministerio de Educación dio a las escuelas muy poca independencia para decidir las políticas. Desde el plan de estudios hasta el tamaño de las aulas y los libros que se utilizan, es el ministerio quien lo dicta todo.
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Un aula de una escuela de educación especial en Afula.
Un aula de una escuela de educación especial en Afula.
Un aula de una escuela de educación especial en Afula.
(Ayuntamiento de Afula)
"No hay lugar para la opinión profesional de los profesores o directores"
Yaacov Yablon, decano de la Facultad de Educación de la Universidad de Bar-Ilan
Dado que la pandemia afectó a cada zona del país de forma diferente, la respuesta debería haberse adaptado a las escuelas de cada comunidad, y los directores deberían haber tenido la posibilidad de tomar decisiones en función de su demografía, el acceso a los ordenadores y a Internet, y otros factores, explican muchos expertos.
"Las iniciativas locales no tuvieron la oportunidad", indicó Yablon. "No hay lugar para la opinión profesional de los profesores o directores", agregó.
Hoffman está de acuerdo. "La mayoría de las decisiones se tomaron sin que la gente de a pie se implicara por completo o lo hiciera mínimamente", sostuvo.
Por eso, hay poco espacio para la flexibilidad o la creatividad.
"La enseñanza a distancia no era creativa, sino que consistía en copiar y pegar lo que se hacía en el aula", planteó Hoffman.
El público y los políticos criticaron al Ministerio por su resistencia al cambio.
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Estudiantes de Tel Aviv protestan contra el aprendizaje a distancia.
Estudiantes de Tel Aviv protestan contra el aprendizaje a distancia.
Estudiantes de Tel Aviv protestan contra el aprendizaje a distancia.
(Motti Kimchi)
El sistema educativo israelí, al que a menudo se denomina "nación de arranque", está estancado y lejos de ser innovador. Algunos planes de estudio permanecen intactos desde hace años, según los profesionales.
El hecho de que todas las decisiones sobre educación se tomen en el ministerio también hace que esté sujeto a las fluctuaciones políticas. Al igual que en otros aspectos de la respuesta a la pandemia, las decisiones en materia de educación también se vieron empañadas por la política
El aumento del presupuesto educativo en los últimos años no supuso la mejora necesaria en el sistema, lo que lleva a la conclusión de que el dinero no es necesariamente el problema, explican los críticos. La crisis del coronavirus puso de manifiesto la necesidad de un enfoque localizado que tenga en cuenta los puntos fuertes y débiles de cada área. Los que defienden el enfoque centralizado suelen decir que ayudará a colmar las lagunas, pero el resultado no lo confirmó.
El Ministerio de Educación es el único organismo de Israel que otorga licencias a los profesores, es el mayor empleador y formador de profesores, algo que tuvo el efecto de sofocar la creatividad en los métodos y enfoques de enseñanza.
El hecho de que todas las decisiones sobre educación se tomen en el ministerio también hace que esté sujeto a las fluctuaciones políticas. Al igual que en otros aspectos de la respuesta a la pandemia, las decisiones en materia de educación también se vieron empañadas por la política.
El impacto psicológico de la educación a distancia
Uno de los mayores problemas a los que se enfrentan las escuelas son los niños que sufrieron una serie de contratiempos en las muchas semanas que estuvieron sentados -en gran parte aislados- en sus casas.
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Manifestantes que protestan por los bajos salarios de los profesores.
Manifestantes que protestan por los bajos salarios de los profesores.
Manifestantes que protestan por los bajos salarios de los profesores.
(Motti Kimchi)
"Con la enseñanza a distancia, falta toda esa vertiente de aprendizaje a través de la interacción y estas habilidades son más difíciles de salvar que las académicas"
Nilly Mor, profesor del Departamento de Psicología de Jerusalem
Los efectos difieren según la edad de los niños, pero nadie, al parecer, se salvó durante la pandemia. Los profesionales de la salud mental del país están ahora desbordados de pacientes, y los hospitales de salud mental -que se ocupan de los casos extremos- también informan de la falta de camas para nuevos pacientes.
Además del retroceso académico de muchos niños, también se produjo una regresión en la salud mental y daños en el desarrollo de algunos.
Mientras tanto, los hijos de los padres que trabajan a menudo se quedaban solos durante horas sin supervisión.
Una encuesta realizada por el Ministerio de Educación entre los profesionales de la salud, mostró que muchos niños buscaban tratamiento por sentimientos de soledad y tristeza. También aumentaron la ansiedad y la desesperación. Según datos de Clalit, la mayor organización de mantenimiento de la salud de Israel, hubo un aumento significativo en el inicio del uso de antidepresivos entre los menores durante este periodo.
"Los cerebros se desarrollan y maduran a través del contexto social y las interacciones", explicó el profesor Nilly Mor, del Departamento de Psicología y la Escuela de Educación de la Universidad Hebrea de Jerusalem. "Con la enseñanza a distancia, falta toda esa vertiente de aprendizaje a través de la interacción y estas habilidades son más difíciles de salvar que las académicas", sumó.
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Alumnos durante una clase de computación en un instituto de Beit She'an.
Alumnos durante una clase de computación en un instituto de Beit She'an.
Alumnos durante una clase de computación en un instituto de Beit She'an.
(Gil Nachoshtan)
Cuando las aulas volvieron a abrirse, hubo informes sobre un aumento de la violencia y la agresividad por parte de los estudiantes.
"Los estudiantes volvieron con sentimientos de alienación", aseveró Hoffman, y añadió que los problemas existentes que eran difíciles de tratar antes de la pandemia son ahora aún más difíciles de manejar. "Esto deja a los profesores al frente, sin suficiente respaldo, herramientas o asistencia", cerró.
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