Frente a la playa de Tel Aviv.
Frente a la playa de Tel Aviv.
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Tel Aviv.

¿Cómo se convirtió Tel Aviv en la ciudad más cara del mundo?

Análisis. La ciudad central saltó del quinto al primer lugar en el ranking de The Economist en un año, superando a otras ciudades caras como París y Nueva York. ¿Qué hay detrás del alza en el costo de vida?

Gad Lior |
Published: 03.12.21, 15:15
Hay títulos de los que no conviene presumir. Uno de ellos es el de "la ciudad más cara del mundo". Este título fue entregado esta semana a la ciudad de Tel Aviv por la prestigiosa revista The Economist y, si bien muchos se mostraron sorprendidos, hay varios factores que lo explican.
La ciudad instalada en el corazón del área metropolitana más grande de Israel se disparó del quinto lugar del ranking el año pasado al primer lugar este año, superando así a ciudades no muy baratas como París e incluso Nueva York. Para entender lo que significa, uno solo necesita leer años de advertencias por parte de agentes de viajes de todo el mundo, que suelen afirmar: "Usted sabe, Israel es muy hermoso, pero también muy caro".
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Tel Aviv.
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Más allá de la fama internacional, Tel Aviv también es mucho más cara que el resto de las ciudades del país. De hecho, debido a su aislamiento y diferencial del resto de las ciudades y pueblos de Israel, muchas veces es conocida como el "Estado de Tel Aviv".
Después de todo, ¿dónde más pagarás 40 shekels (12,6 dólares) para dejar el auto en un estacionamiento por una hora? ¿Dónde más viajará a través de terribles atascos en un taxi durante dos millas y pagarás 100 shekels (31,6 dólares)? Todo esto tiene una explicación muy simple: Tel Aviv no fue planeada para ser el corazón de una metrópoli, con casi cinco millones de personas, desde Netanya hasta Hadera. Porque Tel Aviv en sí es en realidad una ciudad pequeña, con solo 400.000 habitantes, cuyas reservas de tierra se están agotando.
Así que no es de extrañar que un apartamento de tres habitaciones en Tel Aviv se alquile por 8.000 shekels (2.500 dólares) y en Berlín, un apartamento similar, se alquile por 600 euros (un poco más de 2.000 shekels).
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La ciudad de Tel Aviv llegó al tope del ranking de las más caras.
La ciudad de Tel Aviv llegó al tope del ranking de las más caras.
La ciudad de Tel Aviv llegó al tope del ranking de las más caras.
(Shutterstock)
A su vez, Tel Aviv también sufre de inaccesibilidad: no hay trenes ni metros desde algunas de las ciudades más cercanas. Así que casi todo el mundo viaja de la mañana a la noche en vehículos privados.
Por otra parte, dado que esta es la ciudad líder en Israel, el dueño de una tienda de ropa admitió que "en Tel Aviv se paga por un traje exactamente tres veces más que en Afula". Y tiene lógica debido a la mayor cantidad de impuestos que pagan los negocios.
Los expertos llevan años advirtiendo que el costo de vida en Tel Aviv no es razonable. El costo de vida es un 22% más alto que en Berlín, la capital de la acomodada Alemania. Y se explica, en parte, justamente por la enorme carga fiscal que recae sobre el sector empresarial
Ya era cara y llegó la pandemia
La recuperación de un año de bloqueos por las restricciones derivadas del coronavirus trajo consigo un auge de la demanda que alimenta el alza de precios en Tel Aviv. Agregue a esto los precios del gas particularmente altos en Israel, y el vertiginoso aumento de las tarifas del transporte marítimo.
También debe tenerse en cuenta el fortalecimiento del shekel frente al dólar, ya que se ha convertido en la moneda más caliente del mundo en los últimos meses. Y eso significa que un turista inglés o estadounidense que viene a Tel Aviv pagará mucho más en la tienda o en el restaurante que en el pasado.
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Los restaurantes podrán abrir a plena capacidad.
Los restaurantes podrán abrir a plena capacidad.
Restaurantes en Israel.
(Shalev Shalom)
Ahora bien, si hablamos de cafeterías y restaurantes la situación es la misma. Sentarse en un café en Montmartre en París o en Friedrichstrasse en Berlín debería ser mucho más prestigioso que sentarse en Ibn Gvirol en Tel Aviv. Sin embargo, se paga aproximadamente el doble por una taza de café y pastel en Tel Aviv que en otros destinos deslumbrantes del mundo.
Un amigo de Alemania estuvo a punto de desmayarse hace dos años cuando le pidieron que pagara 40 shekels (12,6 dólares) por una pinta de cerveza en un pub de Tel Aviv. "Nos cuesta dos euros, tres como máximo", dijo el turista que palideció al escuchar el precio.
El alto costo en los restaurantes se explica por el hecho de que gran parte de la comida es importada. La carne proviene de Argentina, el salmón del norte de Europa y las materias primas para los dulces llegan en avión desde el extranjero.
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Billetes de 100 y 200 shekels.
Billetes de 100 y 200 shekels.
Billetes de 100 y 200 shekels.
(Banco de Israel)
A pesar de los bajos salarios que reciben los camareros, los precios en el país también son dos o tres veces más altos que en un restaurante de élite en Madrid o Atenas. Y hay quienes dicen que los habitantes de Tel Aviv simplemente no luchan por los precios y pagan lo que se les pide.
De este modo, Tel Aviv no se volverá más barata en el corto plazo. El metro todavía está a varios años de distancia, el shekel probablemente se mantendrá fuerte y el ciudadano promedio probablemente no regateará el precio de una cerveza. Por lo tanto, no parece que Tel Aviv vaya a perder su lugar en la cima de las ciudades más caras del mundo en un futuro próximo.
Solo hay un título que es más triste que el que ganó Tel Aviv esta semana: el último lugar en el ranking de las ciudades más caras, lo que indica pobreza y atraso. Damasco, capital de Siria, ostenta este título.
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