Mahmoud Abbas, presidente de la Autoridad Palestina.
Mahmoud Abbas, presidente de la Autoridad Palestina.
EPA
Mohammad Shtayyeh, primer ministro palestino.

La Autoridad Palestina, al borde del colapso financiero

Análisis: Producto de la pandemia, tanto la Unión Europea, como los Estados Unidos y los países del Golfo han recortado sus donaciones, lo que dificulta aun más la ya debilitada economía palestina.

The Media Line - Adaptado por Rubén Pereyra |
Published: 29.10.21, 14:07
La Autoridad Palestina está experimentando las peores dificultades fiscales que ha tenido desde su creación, hace más de un cuarto de siglo. Los altos funcionarios dicen que el Tesoro se enfrenta a una grave escasez de efectivo, y esto pronto podría reflejarse en su capacidad para pagar los salarios del gobierno y solventar sus actividades administrativas diarias.
Un asesor del primer ministro de la Autoridad Palestina, Mohammad Shtayyeh, le dijo a una estación de radio local que la Autoridad Palestina está experimentando su peor situación financiera en años.
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Shtayyeh Palestino
Shtayyeh Palestino
Mohammad Shtayyeh, primer ministro palestino.
(Reuters)
En una entrevista en Ajyal Radio, esta semana, Stephen Salameh señaló que el cese del apoyo europeo se suma a una reducción masiva de la ayuda financiera de los países árabes y de Estados Unidos. En el pasado, cuando se enfrentaba a crisis financieras, la Autoridad Palestina recurría a los gobiernos árabes ricos del Golfo en busca de ayuda, pero ese apoyo ahora ha disminuido.
De los 100 millones de dólares que los países miembro de la Liga Árabe habían comprometido con la Autoridad Palestina como parte de una "red de seguridad" financiera, se han recibido menos de 2 millones, según informó un alto funcionario del Ministerio de Finanzas de la Autoridad Palestina.
La participación de los donantes en el presupuesto de la Autoridad Palestina se ha reducido en un enorme 58% en los últimos años, lo que ha obligado al gobierno a buscar formas de compensar la diferencia. Esto ha dejado a la Autoridad Palestina con opciones limitadas; aumentó los impuestos, implementó medidas de austeridad y buscó préstamos en los bancos locales.
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Rreunión de la Liga Arabe
Rreunión de la Liga Arabe
Reunión de la Liga Arabe. De los 100 millones de dólares prometidos, la Liga aportó sólo 2 hasta ahora a la AP.
(Reuters)
Pero con la aparición del coronavirus y una economía contra las cuerdas, los ciudadanos no pueden permitirse pagar impuestos más altos y los bancos están cada vez más recelosos de seguir aumentando el límite de endeudamiento de la Autoridad Palestina. El gobierno ahora está tratando de resucitar viejos movimientos de su libro de jugadas.
El presidente Mahmoud Abbas envió a Shtayyeh a Bruselas esta semana para persuadir a los europeos de restaurar la ayuda financiera. El gobierno de la Autoridad Palestina no ha recibido ayuda de la Unión Europea este año.
Un ejemplo de la gravedad de la situación financiera: las gasolineras de la ciudad de Belén, en Cisjordania, se han negado a prestar servicio a los coches de la Autoridad Palestina, incluidos los vehículos de seguridad, porque el gobierno no ha pagado sus facturas.
Las gasolineras de la ciudad de Belén, en Cisjordania, se han negado a prestar servicio a los coches de la Autoridad Palestina porque el gobierno no ha pagado sus facturas.
Nizar al-Jabari, miembro del Consejo de Administración del Sindicato de Propietarios de Gasolineras, informó el miércoles que el Ministerio de Finanzas de la Autoridad Palestina pagó 3 millones de shekels, o u$d 940.000, a las gasolineras el día anterior. Jabari estima la deuda del gobierno con las estaciones de servicio en una suma que oscila "entre 50 millones y 60 millones de shekels". Los problemas son lo suficientemente graves como para amenazar la existencia misma de la autoridad.
En el frente político, Abbas enfrenta crecientes desafíos dentro de su propio partido, Fatah, y la agitación popular debido a su represión de las libertades civiles y la cancelación de las elecciones presidenciales y parlamentarias programadas para el verano. La falta de progreso en la vía de las negociaciones con Israel ha tenido un impacto importante en la posición de la Autoridad Palestina a nivel local, regional e internacional.
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Mahmoud Abbas, presidente de la Autoridad Palestina.
Mahmoud Abbas, presidente de la Autoridad Palestina.
Mahmoud Abbas, presidente de la Autoridad Palestina.
(EPA)
Los palestinos se están impacientando con el gobierno de la Autoridad Palestina. "Los precios están subiendo, los ingresos están estancados o no hay trabajo", señaló Ameen Khairi, propietario de una tienda en Nablus, en el norte de Cisjordania. “Nos sobrecargaron con impuestos que no podemos pagar. La Autoridad Palestina necesita vivir dentro de sus posibilidades", añadió.
La economía de los territorios palestinos se tambalea al borde del colapso y la división interna se profundiza cada vez más. “La economía palestina sigue sufriendo bajo la ocupación. Ahora, combine eso con la mala gestión de la política de coronavirus que se sumó a los demás problemas”, expresó Jamal Nimer, presidente de la Junta Directiva del Hotel Carmel en Ramallah.
Añadió que la economía palestina está fallando, especialmente el sector turístico, que se ha visto muy afectado por los cierres y restricciones como parte de la política del gobierno para contener la pandemia de COVID-19.
“Nuestra economía está luchando, el desempleo se dispara y los niveles de pobreza se disparan. El panorama para la economía palestina es sombrío ”, opinó Nimer. Más de una cuarta parte de los palestinos vivían en la pobreza antes de la pandemia.
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Enfrentamientos entre policías palestinos y manifestantes en Cisjordania.
Enfrentamientos entre policías palestinos y manifestantes en Cisjordania.
Enfrentamientos entre policías palestinos y manifestantes en Cisjordania.
(AFP)
El doctor Nasr Abdel Karim, profesor de finanzas y economía en la Facultad de Estudios de Posgrado de la Universidad Árabe Americana en Ramallah, cree que no hay duda de que la Autoridad Palestina está atravesando una “crisis financiera real y asfixiante. Sus manifestaciones son evidentes. Hay déficit presupuestario, acumulación de deuda y retrasos en el pago de sus obligaciones. Es innegable que hay una clara disminución de la ayuda".
Abdel Karim dijo, sin embargo, que esta crisis "no es nueva y se ha repetido durante años". Pero sostiene que lo que hace que las dificultades financieras actuales sean diferentes es “esencialmente la posición de la Unión Europea. La ayuda europea, que estaba entre u$d 400 millones y u$d 500 millones (anualmente), no está presente ahora”.
La semana pasada, uno de los mayores patrocinadores europeos de la Autoridad Palestina criticó al gobierno palestino por la corrupción generalizada. Una estación de radio sueca citó a la ministra de Relaciones Exteriores Ann Linde diciendo: "La corrupción que invade Palestina es un obstáculo para brindar apoyo económico".
El 83% de los palestinos cree que hay corrupción en las instituciones de la Autoridad Palestina, según una encuesta reciente del Centro Palestino de Investigación de Políticas y Encuestas (PCPSR) con sede en Ramallah.
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La economía palestina se va para abajo.
La economía palestina se va para abajo.
La economía palestina se va para abajo.
(EPA)
Abdel Karim agregó que los palestinos tenían grandes expectativas luego de la elección del presidente estadounidense Joe Biden y el cambio de administración, respecto de que el flujo de ayuda estadounidense se reanudaría pronto después de que Trump lo cortara.
"Esto no está sucediendo todavía, dejando a la Autoridad Palestina decepcionada con la administración de Estados Unidos", señaló. Uno de los asesores de Abbas confirmó a The Media Line que el presidente y su círculo íntimo están "preocupados" por el estado financiero y político de la Autoridad Palestina. "Hay un sentimiento en el Mukataa de que todos nos han abandonado", dijo, refiriéndose al recinto presidencial en Ramallah, la sede del gobierno de la Autoridad Palestina.
Según el periódico panárabe Al-Araby Al-Jadeed, con sede en Londres, durante una reunión con los líderes palestinos en Ramallah la semana pasada, Abbas se enfureció con la administración Biden y describió a los funcionarios estadounidenses como "mentirosos por no cumplir las promesas que habían hecho".
Esas promesas incluyen reabrir la oficina de la Organización de Liberación de Palestina en Washington, brindar apoyo financiero a la Autoridad Palestina y reabrir el consulado de Estados Unidos en Jerusalem Este.
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Fachada del antiguo consulado de Estados Unidos en Jerusalem Este.
Fachada del antiguo consulado de Estados Unidos en Jerusalem Este.
Fachada del antiguo consulado de Estados Unidos en Jerusalem Este. Su reapertura es muy resistida por Israel pero anhelada por las autoridades palestinas.
(AP)
Los palestinos contaban con el renovado apoyo de Estados Unidos, política y financieramente, que alentaría a los estados árabes ricos a restaurar su apoyo financiero. Sin embargo, según la misma fuente anónima, hay "un claro absentismo escolar estadounidense sobre la devolución directa del apoyo financiero a la Autoridad Palestina, especialmente porque Estados Unidos acusa a la Autoridad Palestina de corrupción".
"Esto ha afectado la respuesta del Golfo a las solicitudes de la Autoridad Palestina", dijo la fuente. Abdul Karim considera que el liderazgo de la Autoridad Palestina está viviendo en una "burbuja política y financiera", y que la visita de esta semana del jefe del Servicio General de Inteligencia palestino, Majid Faraj, a Dubai, aunque es bajo el pretexto de una visita al pabellón palestino en la Expo 2020, "es un intento de aplacar a los Emiratos Árabes Unidos y restablecer los lazos" con ese país.
Faraj, uno de los confidentes más cercanos y de mayor confianza de Abbas, se reunió con el gobernante de Dubai, el jeque Mohammed bin Rashid Al Maktoum, en medio de una intensa cobertura de los medios oficiales palestinos. Fue la primera vez que Mohammed bin Rashid se reunió con un alto funcionario palestino desde que las relaciones entre la Autoridad Palestina y los Emiratos Árabes Unidos se tensaron.
"La Autoridad Palestina también está preocupada por la crisis diplomática porque si las condiciones mejoran diplomáticamente, tendrá repercusiones positivas para la ayuda financiera", dijo Abdul Karim.
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