Silán
Jamie Geller
Gentileza
Jamie Geller usa miel de dátiles tanto en platos dulces como salados.

El silán, un clásico de Israel para usar en todo tipo de platos en Rosh Hashaná

Los israelíes los usan en platos salados y en postres, y los consumidores en el extranjero ya pueden hallar este dulce jarabe en sus países.

Abigail Klein Leichman - es.israel21c.org |
Published: 08.09.20 , 06:38
Si antes de mudarse a Israel, en 2012, alguien le hubiese preguntado a Jamie Geller acerca de cocinar con miel de dátiles, ella seguramente hubiera mirado sin comprender. El sitio es.israel21c.org consultó a algunos usuarios de este célebre producto israelí sobre el uso que le dan al silán y cómo se produce.
Ocho años después, la escritora gastronómica, chef célebre y productora de TV nacida en Estados Unidos no se cansa jamás del dulce producto conocido en Israel como silán.
“Soy una gran admiradora del silán. Es uno de mis diez ingredientes principales, ya que no hay casi nada para lo que no pueda usarlo. Lo sabía antes pero no formaba parte de mi repertorio y no estaba segura de qué hacer con él”, le contó Geller a Israel21c.
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Jamie Geller usa miel de dátiles tanto en platos dulces como salados.
(Gentileza)
Cuando se mudó a Israel, Geller se sorprendió por el precio de la miel de dátiles (más barata que la de abejas). “Una vez que comencé a usarlo, todo mi mundo cambió”, afirmó
Otra cosa que cogió con asombro al Geller fue saber que la “tierra de la leche y la miel” que se menciona en la Biblia no se refiere a la leche de vaca y a la miel de abeja, sino a la leche de cabra y al silán. Un dato curioso: los dátiles son uno de los siete cultivos nativos.
Si bien la miel de abeja también es querida y consumida en Israel, el silán es un ingrediente básico en la auténtica cocina de Oriente Medio. Gracias a la tendencia vegana en Israel, los dátiles son más populares que nunca.
En este Rosh Hashaná, cuando los judíos comen manzanas en miel para desear un año nuevo dulce, muchos optarán por el silán.
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Dátiles y miel de dátiles (silán).
(Gentileza)
Un clásico de Israel
El antiguo arte de extraer jarabe de los dátiles –un proceso de cocción lento, exprimido y filtrado– regresó a Israel tras la creación del Estado gracias los inmigrantes iraquíes.
“El silán es un jarabe oscuro y concentrado del fruto de la palmera y se puede usar como miel o jarabe de arce. En Israel se utiliza tanto en platos dulces como salados. Rociado sobre helado o con verduras asadas y una pechuga de pollo. Se pone en batidos, adobos y aderezos. ¿Algo simple? Mezclar silán y tahini (pasta de sésamo) para reemplazar la mantequilla de maní o para añadir a yogures y postres”, explicó Geller.
Brian Finkel, otro inmigrante de Estados Unidos, descubrió la miel de dátiles cuando se mudó a Israel en 2013.
“Muy pronto me di cuenta de que era un elemento básico de la cocina israelí. De repente, estaba comiendo silán todos los días, con pollo o panqueques. Además de ser deliciosa, la miel de dátiles tiene muchas de las características que los consumidores conscientes de la salud buscan hoy en día“, contó Finkel.
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Brian Finkel con su néctar de dátiles.
(Gentileza)
Deseoso de presentar el silán en su país de origen, Finkel se contactó con David Czinn, un amigo suyo de la industria de alimentos en el sur de California. Juntos fundaron D’vash Organics (en hebreo “dvash“ significa miel) y comenzaron a producir D’vash Date Nectar con dátiles orgánicos de California.
Primero comenzaron a vender botellas de vidrio de cinco litros en la página web de la empresa y en algunos minoristas de Estados Unidos. Luego lanzaron una botella de plástico de 350 mililitros que comercializan en línea a través de Amazon y Thrive Market y físicamente en grandes cadenas.
El silán israelí busca nuevas fronteras
Mientras tanto, la miel de dátiles de Israel que se exporta ha sido durante mucho tiempo un producto de nicho que sólo se hallaba en tiendas kosher o con artículos de Oriente Medio pero eso está cambiando.
Recientemente, la empresa Kinneret Farm firmó un contrato con la cadena Trader Joe de Estados Unidos para suministrar silán orgánico sin azúcar añadida elaborado con dátiles del Valle del Jordán.
“Creo que cada vez más veremos silán israelí en el mercado extranjero”, afirmó Etty Kolet, directora de marketing de Kinneret Farm.
En la actualidad, la empresa exporta cerca de 40.000 tarros de silán local por año a tiendas especializadas en California, Nueva York y Florida, así como a Australia, Inglaterra, Nueva Zelanda y Sudáfrica.
“Incluso también enviamos algunos a Eslovaquia durante Pesaj porque allí había gente que hacía vodka con miel de dátiles allí”, le contó Kolet a Israel21c. Y añadió: “La gente está haciendo de todo con el silán. Tenemos una aplicación completa de recetas en hebreo y una versión en línea en inglés, que ofrece más de 200 opciones diferentes“.
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Miel de dátiles del Valle del Jordán.
(Gentileza)
Bueno para la salud
Los dátiles enteros son ricos en fibra, antioxidantes, potasio, vitaminas B y magnesio, y también contienen calcio y hierro. El silán carece de fibra pero conserva trazas de minerales.
Estudios realizados en el Instituto de Tecnología Technion de Israel hallaron que los polifenoles derivados de los dátiles ayudan a prevenir la oxidación del colesterol malo.
En una investigación encargada por Kinneret Farm, la dietista clínica Merav Mor-Ophir halló que el silán puro (sin azúcar agregada) tiene un 30% menos de sacáridos que el azúcar blanco o marrón y un 20 % menos que la miel de abeja.
Por otra parte, el silán es un 30 por ciento más bajo en calorías (14 por cucharadita) que cualquier otro tipo de endulzante (20 calorías por cucharadita).
A su vez, un análisis realizado en Estados Unidos mostró que la miel de dátil tiene más compuestos antibacterianos que la de abeja. A diferencia de ésta, el silán es segura para los niños menores de dos años.
Para acceder a recetas (en inglés), hacer clic aquí.
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