Shira Haas
Shira Haas
Emmy
Las actrices israelíes Alena Yiv, a la izquierda, y Shira Haas interpretan a una madre y una hija en "Asia", una película israelí galardonada que ahora se estrena en Estados Unidos.

En "Asia", Shira Haas da vida a una joven con una enfermedad devastadora

La reconocida actriz israelí interpreta a Vika, una niña dura pero sensible que lucha contra una enfermedad neurológica degenerativa. El film se estrena el 11 de junio en Nueva York.

JTA |
Published: 10.06.21 , 15:35
Shira Haas, la actriz israelí que saltó al estrellato con sus papeles en las series de televisión "Shtisel" y "Unorthodox", tiene un historial de interpretar personajes multifacéticos. No obstante, se enfrentó a desafíos sin precedentes al hacer la nueva película "Asia", que dominó los premios Ophir del año pasado (el equivalente israelí a los Oscar) y se estrenará en Estados Unidos esta semana.
En la película minimalista, crudamente fotografiada, Haas interpreta a Vika, una niña dura pero sensible que lucha contra una enfermedad neurológica degenerativa. Vive con su madre soltera, Asia (Alena Yiv), un espíritu libre, y las dos mujeres se ven obligadas a aceptar la condición acelerada de Vika.
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Las actrices israelíes Alena Yiv, a la izquierda, y Shira Haas interpretan a una madre y una hija en "Asia", una película israelí galardonada que ahora se estrena en Estados Unidos.
Las actrices israelíes Alena Yiv, a la izquierda, y Shira Haas interpretan a una madre y una hija en "Asia", una película israelí galardonada que ahora se estrena en Estados Unidos.
Las actrices israelíes Alena Yiv, a la izquierda, y Shira Haas interpretan a una madre y una hija en "Asia", una película israelí galardonada que ahora se estrena en Estados Unidos.
(Menemsha Films)
Para Haas, quien fue diagnosticada con cáncer de riñón a los 2 años y vio su crecimiento atrofiado como resultado de sus tratamientos de quimioterapia, el rol presentaba un desafío único. "Primero, tuve que lidiar con la condición física de Vika, que cambia de una escena a otra", dijo Haas a la Agencia Telegráfica Judía desde su casa en Tel Aviv. Y añadió: "Aunque nunca se explica en la película, el personaje tiene ELA (enfermedad de Lou Gehrig), por lo que en todo momento debimos consultar con médicos".
La guionista y directora Ruthy Pribar basó la historia en la muerte prolongada de su propia hermana, hace 14 años, después de haber recordado la devoción incansable y desinteresada de su madre durante ese período. Pribar, quien escribió el guión durante su propio embarazo, asegura que “ser madre es un proceso diario”.
"Asia" es inusual por presentar una fuerte presencia femenina tanto detrás como delante de cámara: además de la guionista y directora, también son mujeres la directora de fotografía y la editora. De hecho, entre las nueve Ophirs otorgadas a la película, ocho fueron para mujeres, incluidas a la mejor actriz (Yiv) y mejor actriz de reparto (Haas).
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Shira Haas.
Shira Haas.
La actriz Shira Haas.
(AP)
Durante gran parte de la película, ambientada en un sombrío barrio de clase trabajadora de Jerusalem, Asia, nacida en Rusia, habla con Vika en ruso, mientras que Haas responde en hebreo. Haas tradujo las líneas rusas de Asia al hebreo y las memorizó para responder espontáneamente en hebreo cuando Asia le habla.
"Romper el complejo viaje emocional de Vika cuando era una niña que aprendía a enfrentar su propia muerte inevitable, requería un profundo examen de conciencia", declaró Hass. Y agregó: "Leí a Elizabeth Kübler-Ross sobre las cinco etapas del duelo: desde la negociación hasta la depresión, la ira, la negación y la aceptación final", contó la actriz.
Al principio de la película, Asia, que trabaja como enfermera, es por turnos una madre y/o una amiga casi indiferente. Ella y su hija tienen la misma edad e incluso se parecen; podrían ser hermanas. En un momento comparten un cigarrillo. Vika envidia los encuentros sexuales fáciles de su madre y se entristece ante su propia perspectiva de morir virgen.
Para Yiv, interpretar a Asia como una madre no tradicional requería un salto imaginativo. “La distancia entre Asia y Vika, especialmente al principio, me resultó difícil de entender”, dijo desde su casa en Haifa. "Aún así, es una historia moderna muy familiar en la que los adolescentes se convierten en los padres de los padres que sienten poca responsabilidad por sus hijos".
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Haas como Esther "Esty" Shapiro en Poco Ortodoxa.
Haas como Esther "Esty" Shapiro en Poco Ortodoxa.
Haas como Esty Shapiro en Poco Ortodoxa.
(Netflix)
Como cualquier personaje contradictorio, Asia plantea muchas preguntas. Pribar y Yiv la ven a través de una lente feminista, insistiendo en que ha disfrutado de su vida y no es una víctima. A pesar de decirle a su hija que “lo único bueno que recibí de un hombre fuiste tú”, ella no siente lástima por sí misma: la declaración, en cambio, es una expresión del vínculo madre-hija.
Y el final de la película, sin revelar ningún spoiler, trabaja para restablecer ese vínculo. En palabras de Haas, "Vika se ha permitido convertirse en la niña". Incluso en sus momentos más sombríos, los tres artistas insisten en que “Asia” es una historia de amor y una afirmación de vida.
“Asia” se estrena el 11 de junio en Nueva York , con Haas y Pribar en persona en proyecciones selectas, y se expandirá a más ciudades el 25 de junio.
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