Las banderas de Israel y Bahrein ondean a lo largo de una carretera en Netanya.
Las banderas de Israel y Bahrein ondean a lo largo de una carretera en Netanya.
Reuters
Las banderas de Israel y Bahrein ondean a lo largo de una carretera en Netanya.

Los Acuerdos de Abraham abren la puerta al turismo musulmán en Israel

Desde los sitios sagrados hasta playas, un país de Oriente Medio que vive sin las restricciones del mundo árabe puede resultar turísticamente muy atractivo.

Daniel Sonnenfeld / The Media Line |
Published: 03.04.21 , 13:43
Por primera vez en la historia Israel se está preparando para una gran afluencia de turistas musulmanes. Tras la firma de los Acuerdos de Abraham el año pasado, los israelíes se apresuraron a viajar a los Emiratos Árabes Unidos, recorriendo una parte del mundo que, hasta hace poco, para muchos estaba detrás de una cortina de hierro.
De hecho, 2020 fue un año dramático para las relaciones diplomáticas en Oriente Medio. Los acuerdos firmados entre Israel y cuatro países musulmanes y árabes, a saber, los Emiratos Árabes Unidos, Bahrein, Marruecos y Sudán, normalizaron las relaciones entre los países distanciados desde hace mucho tiempo.
Se establecieron relaciones diplomáticas y se alcanzaron acuerdos económicos con esos países, y se espera que en breve otros países sigan el mismo camino y normalicen relaciones con Israel.
7 צפייה בגלריה
Las banderas de Israel y Bahrein ondean a lo largo de una carretera en Netanya.
Las banderas de Israel y Bahrein ondean a lo largo de una carretera en Netanya.
Las banderas de Israel y Bahrein ondean a lo largo de una carretera en Netanya.
(Reuters)
Pero más allá de las importantes implicaciones geopolíticas y económicas de este acuerdo, se espera que las cálidas relaciones con al menos tres de los cuatro países (Marruecos, Bahréin y los Emiratos Árabes Unidos) faciliten, por primera vez en las relaciones árabe-israelíes, un flujo significativo y constante. de turistas entre los países.
Los israelíes ya se han apresurado a ir a los Emiratos Árabes Unidos. Aprovechando una breve ventana en que las restricciones contra el coronavirus aún permitían los viajes de placer al extranjero, en diciembre de 2020, 67.000 turistas israelíes visitaron Dubai después de que se introdujeran por primera vez vuelos directos a fines de noviembre.
Desde entonces, una tercera ola de la pandemia ha aislado a Israel del resto del mundo, pero una vez que los cielos se vuelven a abrir, se espera que se reabra el flujo turístico musulmán a Israel, que además es el país que lidera la campaña de vacunación mundial contra el COVID-19. El Ministerio de Turismo de Israel y la industria del sector trabajan arduamente para estar listos para recibirlos y satisfacer sus gustos.
7 צפייה בגלריה
Turistas israelíes disfrutan de un paseo en camello por el desierto de Dubai.
Turistas israelíes disfrutan de un paseo en camello por el desierto de Dubai.
Turistas israelíes disfrutan de un paseo en camello por el desierto de Dubai.
(Ynet)
Ksenia Kobiakov, directora de Desarrollo de Nuevos Mercados en el Ministerio de Turismo de Israel, dice que "se espera que lleguen decenas de miles de turistas después de la reapertura" de los cielos. Estimaciones optimistas consideran que el número de turistas musulmanes crecerá durante algunos años, hasta convertirse en un porcentaje significativo de los millones de turistas que visitan Israel.
La materialización de esta estimación, sin embargo, depende no sólo de los turistas del Golfo, sino de un cambio en la imagen de Israel como un destino de viaje para los musulmanes, que se mejorará –espera el ministerio– como resultado de los esfuerzos israelíes en este sentido.
Alaa al-Ali, director ejecutivo de Nirvana Travel & Tourism, una gran agencia de viajes emiratí, también predice una afluencia de turistas musulmanes a Israel. “Mi expectativa en esta etapa es de no menos de 10.000 pasajeros mensuales, inicialmente”, señala con optimismo.
Si bien la prohibición del turismo extranjero ha provocado el cierre de gran parte de la industria del turismo, al menos temporalmente, el Ministerio de Turismo de Israel está trabajando para prepararse para un nuevo tipo de turista en gran medida desconocido en el país: el turista musulmán.
7 צפייה בגלריה
Turistas de los Emiratos Árabes Unidos, de visita en Israel, en octubre de 2020.
Turistas de los Emiratos Árabes Unidos, de visita en Israel, en octubre de 2020.
Turistas de los Emiratos Árabes Unidos, de visita en Israel, en octubre de 2020.
(Gilad Yalon)
Una segunda etapa fue la creación de puentes entre las industrias del turismo en ambos países; por ejemplo, se celebró una conferencia por zoom, en la que participaron cientos de funcionarios de turismo emiratíes e israelíes.
Ksenia Kobiakov informó que algunas agencias de viajes en los Emiratos Árabes Unidos ya están vendiendo paquetes de viajes de verano a Israel, aunque aún no se ha fijado una fecha para la reapertura al turismo internacional.
Se ha puesto especial énfasis en los Emiratos Árabes Unidos debido a su mayor potencial estimado. Además, los Emiratos ofrecen otro mercado para Israel: su población mayoritaria de expatriados. Casi el 90% de la población del país del Golfo es extranjera, y Kobiakov dice que también se les está tomando en consideración con iniciativas de marketing dirigidas a ellos.
Noga Sher-Greco, directora de Turismo Religioso del Ministerio de Turismo, dice que ha estado ocupada "mapeando sitios y puntos de interés para el turista musulmán". Sher-Greco expresa que el ministerio tiene la intención de "revisar los sitios uno por uno" y ver qué se debe hacer para que sean más amigables para el turista musulmán.
Esto se puede lograr, por ejemplo, creando contenido nuevo que sea más relevante y adecuado para el turista musulmán, o asegurándose de que haya explicaciones en árabe.
7 צפייה בגלריה
La Cúpula de la Roca en Jerusalem.
La Cúpula de la Roca en Jerusalem.
La Cúpula de la Roca en Jerusalem, uno de los sitios religiosos atractivos para el turismo musulmán.
( Uri Davidovich )
Sher-Greco dice que el país está salpicado de arquitectura musulmana y sitios de importancia histórica, como la Mezquita Blanca de Ramla, en Tel Aviv, que tiene sus raíces en el siglo VIII; y arquitectura mameluca en la Ciudad Vieja de Jerusalem. Esto, además, por supuesto, de los sitios de importancia religiosa.
El ministerio ya ha enviado un folleto que detalla lo que se debe y no se debe hacer al tratar con los turistas emiratíes para ayudar al sector turístico israelí a evitar cometer errores vergonzosos derivados de las diferencias culturales.
Sher-Greco agrega que el ministerio realizó para sus empleados un seminario sobre el Islam, los turistas musulmanes, los Cinco Pilares del Islam y los sitios islámicos centrales.
Morsi Hija, presidente del Foro de Guías Turísticos en el sector árabe de Israel, fue un socio clave en la preparación del ministerio para los turistas musulmanes. Hija dice que el atractivo de Israel para los turistas musulmanes se puede dividir en tres categorías. “Hay turismo espiritual, cada persona visita los lugares sagrados para él”, dice.
Con respecto a la importancia del país frente al Islam, Hija dice que una gran parte del Corán detalla “las historias de los profetas, ya sean profetas de, digamos, el Antiguo Testamento o del Nuevo Testamento. Es una tierra sagrada ".
Y los musulmanes visitantes definitivamente harán una peregrinación a la Mezquita de al-Aqsa en Jerusalem y la Cueva de los Patriarcas en Hebrón, donde judíos y musulmanes creen que está enterrado Abraham, su patriarca compartido.
7 צפייה בגלריה
La Cueva de los Patriarcas en Hebrón.
La Cueva de los Patriarcas en Hebrón.
La Cueva de los Patriarcas en Hebrón.
(Ron Peled)
Sin embargo, Hija dice que no todo termina con interés espiritual. Una vez que un visitante haya cumplido con sus deberes religiosos querrá experimentar la cultura del país, aprender sobre su historia y ver sus paisajes.
“Y tenemos un país especial en todas las cosas: historia, religión, cultura, el paisaje humano y el paisaje natural”, señala. La diversidad de Israel en todos los aspectos, así como su rica historia, serán un factor de atracción para los turistas musulmanes.
Esto está en consonancia con los resultados de la investigación de Kobiakov, basada en encuestas que se llevaron a cabo en los nuevos países objetivo. “En primer lugar, Jerusalem es el punto central”, dice.
Sin embargo, Israel en su totalidad interesa a "este turista, que es nuevo para nosotros, porque este país es nuevo para él".
Tel Aviv, por ejemplo, es atractivo para los visitantes de los países del Golfo, debido a su reputación de innovación y negocios. El funcionario también dice que la comida es un punto de interés; la gente quiere comparar "lo que es diferente y lo que es igual".
7 צפייה בגלריה
Israelíes toman sol en la playa de Tel Aviv.
Israelíes toman sol en la playa de Tel Aviv.
Las playas de Tel Aviv pueden ser otro sitio de interés para el turismo musulmán.
(Yariv Katz )
Al-Ali también señala los intereses religiosos como un primer punto de atracción. Lo que él llama "viajes religiosos" serán el principal punto focal de los visitantes emiratíes. Está de acuerdo en que luego se interesarían por sitios de interés turístico y patrimonial más generales. Además, espera que Israel reciba turismo médico de los Emiratos Árabes Unidos.
La compañía de Al-Ali ya ha comenzado a trabajar para traer turistas emiratíes a Israel. "Hemos contratado a una dirección representativa con sede en Jerusalem que puede estudiar el mercado de forma intensiva", señala.
También agrega que existe una “enorme” cantidad de colaboración con los agentes de viajes israelíes en un esfuerzo por personalizar el producto israelí al gusto de los emiratíes.
El Ministerio de Turismo e Hija han trabajado juntos en un proyecto para acercar los lugares históricos y religiosos de Israel al turista musulmán.
“Hemos conectado la Biblia, el Corán y el Nuevo Testamento: en muchos lugares las historias son similares, así que comencé a conectarlas”, dice. "Estamos tratando de encontrar lo que conecta a las personas, en lugar de dividir", añade.
Hija dice que otro aspecto que puede atraer a los turistas musulmanes, especialmente del Golfo, es el hecho de que, si bien Israel es un país del Medio Oriente, no tiene las restricciones del mundo árabe.
“Un turista de los Emiratos está buscando lo que alguna vez estuvo en Beirut”, dice. Buscan un lugar en el que “puedan rezar, pero también puedan ir a la playa”, sin estar sujetos a normas sociales que puedan limitarlos. “Si alguien de los Emiratos quiere nadar en la playa y quiere nadar en algo que no lo es” de acuerdo con sus normas culturales, no puede hacerlo sin salir del mundo árabe. “En Israel pueden”, agrega.
7 צפייה בגלריה
Mercado al aire libre de Nazaret.
Mercado al aire libre de Nazaret.
Mercado al aire libre de Nazaret.
(Gilad Yalon )
Hija cree que los beneficios de esta iniciativa pueden extenderse más allá del ámbito económico. "Estoy seguro de que conectará a las personas, ya sean de habla árabe, el sector árabe, y el sector judío, así como a personas de otros países", señaló.
Los nuevos cambios que se están realizando –esperan el guía turístico y los funcionarios de turismo– no solo atraerán más turistas a Israel, sino que también expondrán a los visitantes musulmanes, la realidad de Israel y su diversa población, generando así un mejor entendimiento.
Comentarios 0