El baúl de madera que contenía el cuerpo de Herberts Cukurs.
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AP
Yosef "Yoske" Yariv.

La historia de Yoske Yariv: el James Bond israelí

Nuevo documental sobre el ex jefe de 'Cesarea', la unidad especial del Mossad, recoge relatos de operaciones en el extranjero, robando uranio para el reactor nuclear de Dimona y enviando sobres explosivos a los científicos de Egipto.

Mor Shimoni |
Published: 30.07.22, 17:02
Dirigió una operación para asesinar a un nazi especialmente cruel, contrabandeó municiones para romper el trato para el incipiente Estado de Israel durante la Guerra de la Independencia y envió a los enemigos sobres que contenían explosivos.
Yosef "Yoske" Yariv, quien encabezó la división de operaciones especiales del Mossad conocida como "Cesarea", está clasificada entre las mentes más brillantes de la inteligencia israelí.
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Yoseph Yariv.
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Yosef "Yoske" Yariv.
(HOT8)
La nueva película documental de HOT8, "Know Thine Enemy", investiga a este complejo personaje que podría llevar a cabo operaciones globales encubiertas y bromear con la compañía de comedia israelí "HaGashash HaHiver". El director del documental, Yariv Kimor, señaló: "Estaba hecho de todas las cosas necesarias para el liderazgo de seguridad".
Herberts Cukurs llegó a Brasil con un registro de los actos más horribles. En su tierra natal letona, fue muy admirado como un aviador talentoso; sin embargo, durante la Segunda Guerra Mundial se convirtió en un asesino particularmente sádico. Adquirió el apodo de "El Verdugo de Riga" después de las atrocidades que cometió contra los judíos de esa ciudad, incluyendo incendiar una sinagoga con 20 judíos encerrados en el sótano. Huyendo a América del Sur, Cukurs creía que podía comenzar una nueva vida sin ser responsabilizado por sus crímenes. Durante 20 años, llevó una vida tranquila dirigiendo un negocio de alquiler de embarcaciones turísticas de recreo. Todo esto cambió cuando conoció a Yosef Yariv.
Este miembro de la inteligencia israelí encabezó "Cesarea", la división de operaciones especiales del Mossad. En la década de 1950, el Mossad decidió llevar a los criminales nazis ante la justicia. Yariv compiló una lista de criminales de guerra que particularmente quería llevar ante la justicia. Cukurs estaba en esa lista.
Aunque Yariv era un comandante, se mostraba inflexible con respecto a la ejecución personal de los nazis en nombre del pueblo judío. Yariv inició, organizó y dirigió la operación mundial para asesinar a Cukurs. Esta compleja operación involucró cebos humanos de habla alemana, historias de portada, organizaciones de fachada y documentos de identidad falsificados. La operación culminó cuando Cukurs fue recibido por agentes del Mossad, incluido Yariv, a su llegada a un apartamento en la capital uruguaya de Montevideo especialmente alquilado para el asesinato. Aunque Cukurs entendió su situación, trató de resistirse, mordiendo, casi cortando, el dedo de Yariv. Dos balas en la cabeza de Cukurs acabaron con la vida de este horrible asesino en masa.
El cuerpo de Cukurs, de 64 años, fue encontrado en un baúl de madera. Una nota que enumeraba sus crímenes había sido colocada junto al cuerpo. La nota estaba firmada por "los que nunca podrán olvidar". La policía uruguaya asumió inmediatamente una operación de venganza israelí, con medios de comunicación publicando los nombres de los sospechosos. Pronto se supo que se trataba de nombres en pasaportes falsificados de personas que desde entonces huyeron del país. Yariv y sus colegas regresaron a su hogar en Israel sin ser capturados.
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El baúl de madera que contenía el cuerpo de Herberts Cukurs.
El baúl de madera que contenía el cuerpo de Herberts Cukurs.
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(AP)
La increíble historia de Yariv y la división de "Cesarea" se relata en una película documental de dos partes dirigida por Yarin Kimor que se emitió recientemente en HOT8 y está disponible en VOD.
Yariv murió a los 75 años, en 1998. "Es difícil hacer una película como ésta cuando no tienes al héroe", admite Kimor, "pero su personalidad toma forma a través de las personas que lo conocieron". La película de Kimor incluye entrevistas con personas del mundo de Yariv que han muerto desde entonces. La esposa de Yariv, Zahava Yariv; el ex jefe del Mossad Rafi Eitan, el poeta y amigo Haim Gouri y Palmachnik, un pionero de la inteligencia israelí, Avraham Dar, dan una idea del carácter de Yariv. En la vejez, parecían dispuestos a participar para el reconocimiento de sus propias acciones y para rendir homenaje a su amigo, Yoske. Algunos habían estado extremadamente cerca de él".
A través de entrevistas con ex personal de inteligencia israelí ahora muy anciano, la película retrata a "Cesarea" como muy atrevida y tremendamente sofisticada. Además de los asesinatos selectivos de nazis, las entrevistas muestran relatos de operaciones en el extranjero, robando uranio para el reactor nuclear de Dimona y enviando sobres de explosivos a científicos egipcios.
Para obtener la autorización de seguridad para estas historias, Kimor necesitaba ser creativo. Sobre la historia de la operación del Mossad contra Alois Brunner, un alto asesor de Adolf Eichmann, responsable de las deportaciones de judíos a campos de exterminio, Yariv explica: "Entrevisté a Rafi Eitan. En ese momento, no podía decir que Israel envió sobres de explosivos a Bruner. Cuando le pregunté a Eitan quién envió los sobres, respondió sucintamente: 'Estoy seguro de que no era el sistema postal'. Este comentario conciso y agudamente ingenioso que no reveló nada fue aclarado por el censor. El público lo entendería".
"Este proyecto tiene como objetivo –agrega el director– examinar si la reputación del Mossad como la mejor organización de inteligencia del mundo realmente es cierta, y si es así, qué factores lo hacen así. Descifré algunos de estos factores. En primer lugar, el Mossad es la única agencia de inteligencia del mundo que representa no sólo a un país, sino a toda una nación, protegiendo a los judíos en todo el mundo. El segundo aspecto único es la actitud del Mossad hacia el fracaso. Si alguien en el Mossad falla, la organización lo abrazará a él y a su fracaso. El Mossad no ve ninguna disonancia entre la excelencia y el fracaso y cree que aquellos sin miedo al fracaso probablemente sean más atrevidos. Los operativos que tienen miedo bien pueden tomar el camino que el enemigo espera. El fracaso es considerado como un trampolín hacia el éxito. El tercer aspecto único es que los comandantes, el propio jefe del Mossad o cualquier miembro de alto rango de la organización al nivel de Yoske, estarán en el campo. Es como si el jefe del Estado Mayor, junto con un general de división, estuvieran en el campo llevando a cabo una operación con tres soldados. Por último, está la distinción de los roles de generales y comandantes. Tomando prestada la estructura de la Unidad de Reconocimiento del Estado Mayor de las FDI, en el Mossad, hay un comandante de campo, encima de él hay un comandante de operaciones, y por encima de él está el general observando todo desde arriba. Ostensiblemente, esta fricción estructural debería crear choques de ego. En la práctica, sin embargo, no es así. Alguien en el sistema puede ver diferentes perspectivas que se pueden integrar en las operaciones sin dañar a los comandantes en el campo. Una vez me lo explicó el jefe del Mossad: 'Es mucho más difícil evitar que los caballos carguen contra los caballos que detenerlos'. Los caballos de carga quieren seguir cargando. A veces, el papel del jefe del Mossad es evitar que los caballos carguen. Eso es mucho más difícil".

"Este proyecto tiene como objetivo examinar si la reputación del Mossad como la mejor organización de inteligencia del mundo realmente es cierta, y si es así, qué factores lo hacen así. Descifré algunos de estos factores. En primer lugar, el Mossad es la única agencia de inteligencia del mundo que representa no sólo a un país, sino a toda una nación, protegiendo a los judíos en todo el mundo."
Yariv Kimor, director
Yoske Yariv fue bueno en la aplicación de estos elementos, siendo pionero en el Mossad como la mejor agencia de inteligencia del mundo. La película lo pinta como un comandante valiente, atrevido, creativo y sofisticado de todo lo que puede hacer. Era bueno escondiéndose en las sombras, protegiendo el secreto de las operaciones en todo el mundo. Por el contrario, estaba encantado con la comunidad bohemia de Israel, manteniendo una estrecha amistad con el trío de comedia 'Gashah Hahiver'. Le encantaba codearse con el ingenio y el talento de la gente en el escenario. Kimor cree que ésa era su forma de "coquetear con la fama reflejada de los demás, sin que se le pegara". Gavri Banai de HaGashash HaHiver comenta que "era una especie de intelectual. Entendió nuestro lenguaje y mentalidad".
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Yoske Yariv.
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(HOT8)
Yariv fue sobresaliente en pensar fuera de la caja, permitiendo algunas de las operaciones más creativas y decisivas en las guerras de Israel. Yariv jugó un papel importante en el repunte de Israel en la Guerra de Independencia. En marzo de 1948, cuando, sin armas ni municiones la situación de Israel parecía casi perdida, Yariv y sus amigos encontraron formas de eludir el bloqueo marítimo británico. A Yariv se le ocurrió la idea de ocultar armas checas dentro de equipos agrícolas a bordo del barco, camuflándolas como carga legítima. Gracias a Yariv, cada soldado tenía su propia arma. David Ben Gurion, el primer primer ministro de Israel se ve en la película comentando que las armas checas rescataron a Israel, comentando: "No habríamos sobrevivido sin ellas".
De la operación para asesinar a Cukurs nos enteramos de que Yariv era un experto en asesinatos. Sin embargo, no fueron sólo nazis. Él y sus hombres también atacaron a oficiales y personal militar clave en los ejércitos árabes. Yariv tenía mucha experiencia en la recopilación y planificación de inteligencia. Su hombre de operaciones, Natan Rahav, preparó los explosivos. Mustafa Hafez, un coronel del ejército egipcio que organizó células terroristas que se infiltraban desde la Franja de Gaza hacia Israel, fue asesinado en una de las operaciones de Yariv. Hafez fue asesinado al abrir un libro con trampas explosivas preparado por Rahav.
De lo que menos se habla es del daño causado a civiles inocentes. En 1962, los científicos israelíes se enteraron de que los alemanes con pasado nazi estaban desarrollando misiles innovadores para los egipcios. Estos misiles tenían un alcance que constituía una amenaza existencial para el sur de Israel. El Mossad operó contra estos científicos, enviándoles sobres explosivos, pero de aspecto modesto. Esta operación fue complicada e incluyó la infiltración en las oficinas de Egyptair en Alemania, que sirvieron de tapadera para la inteligencia egipcia. Los agentes del Mossad lograron insertar sobres con trampas explosivas en una bolsa diplomática que llegó a los científicos alemanes.
No todo salió según lo planeado. Un sobre enviado al científico alemán Wolfgang Piltz fue abierto por la persona equivocada. Su secretaria, pensando que era una carta de la esposa de su jefe sobre sus procedimientos de divorcio, abrió el sobre y la explosión la cegó. Décadas después, esto no parece pesar en las conciencias de los involucrados, particularmente cuando se lograron sus objetivos: el proyecto de misiles egipcios se detuvo. Kimor explica: "La secretaria estaba del lado del mal. Esta es una oportunidad que ella tomó". Rafi Eitan comenta además: "Nunca me arrepentí de nada en lo que estuviera involucrado. Incluso cuando fallé. Terminaba el trabajo y me iba a dormir".
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Imagen de sobre explosivo.
Imagen de sobre explosivo.
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(HTO8)
Shaike Dalyot, agente principal del Mossad y cazadora de nazis, dice en la película: "Los sentimientos no son parte del juego". Kimor aclara aún más: "No es que sean personas sin sentimientos, pero los sentimientos no se consideran un factor determinante. El único factor impulsor es el compromiso con el objetivo y la fría discreción con respecto a los medios para lograrlo. Los sentimientos no pueden hacer que te detengas. Sólo la moralidad puede hacer que te detengas. Hay una diferencia entre los dos".
"Le pregunté a Shaike cómo reaccionó Yoske a la captura y ejecución en 1965 de su subordinado directo Eli Cohen por espiar para Israel en Siria, y si Yariv estaba deprimido al respecto. Shaike explicó: 'Para nosotros, no hay emociones'. Respondió con bastante grosería, no porque no haya emociones, sino porque las emociones no se consideran factores".
–Entonces, ¿podemos decir que éstas no son personas desprovistas de sentimientos, sino que los sentimientos pueden ser pacificados?
–Esa definición es correcta. Iré más allá al decir que en todas las operaciones del Mossad los sentimientos familiares se consideran factores. Se sabe que el jefe del Mossad ha pedido hablar con un niño de 4 años que no quiere separarse de su padre en su camino a una dura operación. Puede decirle a su subordinado sobre la operación: 'Vete a casa con tu familia'. Esto hace que el Mossad sea único. El apoyo familiar se considera extremadamente importante.
Avraham Dar explica esto más a fondo en la película: "Había violencia a diario. Nuestra unidad tomó la iniciativa. Operamos cruelmente. Cualquier persona con la que tuviera asuntos pendientes fue ejecutada. Lo único que tenía miedo era a mi esposa. La gente me pregunta cómo me veo tan joven. Les digo que mi espalda se ha tensado tanto por miedo que ha estirado mi piel".
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Rafi Eitan.
Rafi Eitan.
Rafi Eitan.
(Motti Kimchi)
Kimor se sorprendió al saber que los agentes del Mossad no sólo llevaban a cabo operaciones para el Estado de Israel, sino que también actuaban al servicio de otros países a cambio de algún tipo de beneficio para Israel.
"Hubo un acuerdo con Francia. Les suministramos inteligencia y operaciones en Argelia. No teníamos intereses allí, pero dependíamos de los suministros de armas de Francia, por lo que estábamos dispuestos a pagar con tareas subcontratadas controvertidas. Estos incluyeron el envío de un batallón de las FDI a la Guerra de Corea y las operaciones realizadas por combatientes de inteligencia con uniformes franceses en Argelia".
Yariv, la estrella de la película que comandó operaciones enormemente audaces y es muy apreciada dentro del Mossad, nunca se desempeñó como jefe de la organización. En 1967, fue transferido a París para servir como representante del jefe del Mossad en Europa. En 1972, se retiró.
"Algunas personas lo veían como jefe del Mossad. Ciertamente era capaz, pero siempre se reduce a la política interna y las luchas de poder".
Explicando por qué Yariv nunca fue nombrado jefe del Mossad, Kimor dice: "Yariv estaba a punto de recibir el apoyo necesario para convertirse en jefe del Mossad. Estaba hecho de todas las cosas necesarias para el liderazgo de seguridad".
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