Ilustración.
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Aviv Alper, jefa de investigación y análisis en Start-Up Nation Central.

El coronavirus pone en peligro el ecosistema de alta tecnología de Israel

A pesar de las prometedoras cifras de inversión, los expertos advierten que la incertidumbre económica causada por la pandemia global podría significar despidos a gran escala en el futuro cercano.

The Media Line - Adaptado por Alejo Sanzo |
Published: 18.07.20 , 14:11
El ecosistema de alta tecnología de Israel ha estado avanzando a pesar del shock económico provocado por la pandemia, pero expertos de la industria advierten que muchas nuevas empresas pueden no ser capaces de aguantar mucho más tiempo.
"El sector de alta tecnología israelí se está manteniendo hasta ahora, pero esperamos una desaceleración a medida que la pandemia continúa", menciona Aviv Alper, jefa de investigación y análisis de Start-Up Nation Central.
Aviv Alper, jefa de investigación y análisis en Start-Up Nation Central. Aviv Alper, jefa de investigación y análisis en Start-Up Nation Central.
Aviv Alper, jefa de investigación y análisis en Start-Up Nation Central.
(Cortesía)
“Según encuestas recientes, la mayoría de las nuevas empresas no despidieron a los empleados ni los enviaron a casa con licencias no pagadas, sino que congelaron la contratación, al menos parcialmente".
"Sin embargo, las ventas comenzaron a caer y las nuevas empresas están buscando formas de reducir costos", agregó.
Start-Up Nation Central es una organización independiente sin fines de lucro que conecta a empresas, gobiernos y ONG de todo el mundo con la escena de la innovación israelí.
Para Alper, la crisis económica mundial aún no ha impactado significativamente este sector.
De hecho, un informe publicado la semana pasada por el Centro de Investigación IVC con sede en Israel mostró que a pesar de la pandemia, la industria de alta tecnología de Israel recaudó US$ 5,25 mil millones en fondos, repartidos en 312 acuerdos, en la primera mitad de 2020. En comparación, en 2019, el sector obtuvo un récord de US$ 8,36 mil millones durante el mismo período.
Escenario tecnológico israelí. Escenario tecnológico israelí.
Escenario tecnológico israelí.
(Shutterstock)
Si bien el informe enfatizó que el comportamiento de los inversores parecía ser "normal" durante el primer semestre del año, agregó que "la magnitud total del impacto económico aún se podría sentir en el tercer y cuarto trimestre y resultar devastador para un gran número de empresas israelíes".
Aunque las cifras fueron "excelentes" para el segundo trimestre de 2020, según Alper, muchas de esas inversiones podrían haber estado en proceso antes de que comenzara el brote y, por lo tanto, no reflejan la situación actual.
"Algunas corporaciones en los Estados Unidos y Europa informaron que planean cancelar o retrasar la inversión en innovación a corto plazo debido a dificultades financieras", comenta. "Además, las empresas de capital de riesgo que recaudaron fondos recientemente continuarán invirtiendo en nuevas empresas, pero [las compañías] que planearon recaudar fondos en el próximo año pueden enfrentar dificultades para hacerlo".
Las nuevas empresas en etapa temprana son las que podrían tener cada vez más dificultades para mantenerse a flote, advierte Alper, y agrega que muchos lucharán por sobrevivir si no logran recaudar capital pronto.
Itai Green, fundador y CEO de Innovate Israel.Itai Green, fundador y CEO de Innovate Israel.
Itai Green, fundador y CEO de Innovate Israel.
(Ynet)
Itai Green, fundador y director ejecutivo de Innovate Israel, que conecta a corporaciones globales con empresarios israelíes, estuvo de acuerdo en que el entorno parecía resistente. Sin embargo, sigue preocupado por los cambios en el comportamiento de los inversores.
"La pandemia ha dado lugar a una tendencia entre los inversores, lo que podría decirse que se justifica como resultado de las incertidumbres actuales, al pensar que el efectivo es el rey", menciona Green. “Esto lleva a los inversores a estar mucho más restringidos con sus inversiones. Si bien puede parecer que las cosas vuelven a la normalidad, esta incertidumbre es peligrosa y las inversiones podrían disminuir fácilmente una vez más”.
Debido a esto, cree que el gobierno debe garantizar que las nuevas empresas no se queden estancadas, instituyendo una amplia gama de préstamos, subvenciones, reducciones de impuestos y beneficios de desempleo para los propietarios.

Despidos a gran escala

Hasta ahora, varias startups han salido ilesas de la pandemia, pero otras no han sido tan afortunadas.
En un informe reciente, el Banco de Israel reveló que a fines de mayo, el 4,2% de los trabajadores tecnológicos en el país habían sido despedidos. Además, aproximadamente el 26% vio sus salarios recortados, en contraste con un promedio del 18% de los trabajadores en otros sectores.
Rafi Nevo es el CEO del fondo de inicio de Mashtela y vicepresidente de innovaciones y emprendimiento de la Asociación de Industrias de Kibbutz. En 2018, Nevo ayudó a lanzar un centro tecnológico en el Kibbutz Nir Am, cerca de la frontera con Gaza. El centro, administrado por la organización sin fines de lucro SouthUp, alberga startups en robótica, software, agrotech, biotecnología y otros sectores.
El centro tecnológico en Kibbutz Nir Am alberga startups que trabajan en una variedad de sectores. El centro tecnológico en Kibbutz Nir Am alberga startups que trabajan en una variedad de sectores.
El centro tecnológico en Kibbutz Nir Am alberga startups que trabajan en una variedad de sectores.
(Ynet)
"Antes de la pandemia, el centro estaba lleno, pero desde entonces algunos han decidido detener sus actividades", explica Nevo. “Las startups que cerraron no son aquellas que están tratando con soluciones agrícolas o industriales centrales, sino aquellas que estaban desarrollando varios tipos de aplicaciones”.
La Autoridad de Innovación de Israel, el brazo de inversión en tecnología del gobierno, ha ampliado sus criterios de ayuda financiera y subvenciones a medida que se desarrolla la pandemia. Recientemente lanzó un programa de subvenciones acelerado para apoyar los planes de investigación y desarrollo para empresas en etapas tempranas y avanzadas de desarrollo.
Como parte de la iniciativa, las empresas pueden recibir hasta 15 millones de shekels (alrededor de US$ 4,3 millones).
"La Autoridad de Innovación de Israel tomó medidas inmediatas una vez que estalló la crisis del coronavirus, implementando varios programas de incentivos diseñados para proporcionar el apoyo necesario a las empresas de alta tecnología en todas las etapas y sectores", comenta Anya Eldan, vicepresidenta de la Autoridad de Innovación de Israel y jefa de su división de inicio.
"Una política gubernamental inmediata de apoyo ayudará a prevenir daños críticos a las exportaciones, la producción y los ingresos de cientos de miles de empleados de alta tecnología", dice Eldan. "Esta política será el ancla principal que respaldará el crecimiento renovado de la economía israelí una vez que esta crisis comience a disminuir".
Anya Eldan, vicepresidenta de la Autoridad de Innovación de Israel y jefa de su división de inicio.Anya Eldan, vicepresidenta de la Autoridad de Innovación de Israel y jefa de su división de inicio.
Anya Eldan, vicepresidenta de la Autoridad de Innovación de Israel y jefa de su división de inicio.
(Cortesía)
Sin embargo, parece que la ayuda no puede llegar lo suficientemente pronto. Una encuesta reciente realizada por la Autoridad de Innovación de Israel y la IATI (Industrias de Tecnología Avanzada de Israel) descubrió que un número alarmante de pequeñas empresas de alta tecnología están a punto de cerrar.
"El sesenta y cinco por ciento de las nuevas empresas con uno a diez empleados informaron que no podrían continuar operando durante más de seis meses", informa Eldan.
"Se espera que la industria de alta tecnología experimente una disminución de aproximadamente el 25% en las inversiones de capital privado y se perderá aproximadamente una cuarta parte de los ingresos totales por ventas. Como resultado, muchas compañías han detenido el reclutamiento, están suspendiendo empleados e incluso están planeando despidos a gran escala".
¿Crisis u oportunidad?
Sin embargo, Eldan cree que el ecosistema tecnológico de Israel puede resistir la tormenta COVID-19 a largo plazo.
"Tenemos una base muy sólida y los empresarios y empresas tecnológicas israelíes son muy buenos para aprovechar las oportunidades", asegura.
Parque de alta tecnología en Beer Sheva.Parque de alta tecnología en Beer Sheva.
Parque de alta tecnología en Beer Sheva.
(Ynet)
Las nuevas empresas israelíes han entrado en la pandemia y su derivada desaceleración económica después de años de crecimiento récord en términos de inversiones, salidas e historias de éxito. Esto podría significar oportunidades más adelante, especialmente en los campos florecientes de salud digital y ciberseguridad.
Green, de Innovate Israel, está de acuerdo, subrayando que si bien algunas startups pueden fallar como resultado de la crisis, el sector en su conjunto continuará creciendo a medida que nuevas ideas y productos disruptivos se hagan realidad.
"Una crisis es una oportunidad", sostiene Green. "Es el momento perfecto para el emprendimiento que ofrecerá soluciones de tecnología inteligente para desafíos actualizados que son totalmente diferentes de los de 2019".
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