Una nueva tecnología busca calentar y enfriar casas y departamentos usando sólo el aire.

Nueva tecnología israelí busca calentar y enfriar hogares usando sólo aire

Con el rápido aumento de los precios de la energía, una nueva empresa podría tener la solución: la tecnología de TechnoTerra busca aprovecha la energía de las fluctuaciones de la humedad para enfriar y calentar los edificios a la mitad del precio actual.

Israel21c - Adaptado por Marcos Olivera |
Published: 07.07.22, 13:04
Imagínate que pudieras calentar o enfriar tu hogar simplemente arrancando del aire el nivel de confort deseado. Literalmente. La empresa israelí ThermoTerra está convirtiendo esa visión en un novedoso sistema renovable que aprovecha la energía de fluctuaciones de la humedad.
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Una nueva tecnología busca calentar y enfriar casas y departamentos usando sólo el aire.
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(Google)
"El vapor de agua del aire que se absorbe transfiere una cantidad significativa de energía", comenzó el fundador y CEO de ThermoTerra, Dror Zchori.
"Si ahora hace mucho calor pero el sistema sabe que dentro de una semana hará frío, puede almacenar agua por adelantado"
Dror Zchori, CEO de ThermoTerra
Cuando el vapor de agua es absorbido o se condensa en un material, ocurre lo contrario: genera calor. Por ejemplo: en un día caluroso, la tecnología de ThermoTerra introduce el aire caliente y seco del ambiente en una casa u oficina que luego se almacena en el interior del aislamiento de las paredes del edificio. Cuando el aire se evapora posteriormente, absorbe energía y enfría el edificio.
Y cuando las temperaturas son más frescas, entra aire frío y húmedo que al ser absorbido, calienta el aire, subiendo la temperatura del lugar. "El hormigón de cáñamo, el gel de sílice o el aislamiento de lana de madera absorben especialmente bien la humedad", según Zchor.
El sistema ThermoTerra se controla mediante sensores empotrados en las paredes. Unos algoritmos inteligentes controlan cuándo debe entrar aire caliente o frío y cuándo debe salir. Estos algoritmos aprenden las preferencias del propietario y ajustan automáticamente la temperatura en consecuencia.
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"Si ahora hace mucho calor pero el sistema sabe que dentro de una semana hará frío, puede almacenar agua por adelantado", confesó Zchori.
La necesidad de tecnologías como ThermoTerra es indiscutible ya que el 40% de la energía de los edificios se gasta en calefacción y refrigeración, y los edificios representan el 30% del consumo energético mundial.
La necesidad de nuevas tecnologías como ThermoTerra es indiscutible ya que el 40% de la energía de los edificios se gasta en calefacción y refrigeración, y los edificios representan el 30% del consumo energético mundial.
Para hacer su magia, ThermoTerra requiere integrar una estructura de conductos y tuberías en una nueva pared. En los edificios existentes, se puede añadir a las paredes una nueva fachada con aislamiento incorporado y conductos.
Esto puede ocupar unos pocos centímetros, pero el impacto medioambiental y el ahorro económico son significativos: Zchori calcula que la incorporación de la tecnología ThermoTerra en la construcción de un edificio puede reducir los costes de calefacción y refrigeración a la mitad "e incluso a cero".
Un ventilador inteligente insertado en la pared, controlado por los algoritmos, mueve el aire caliente o frío según sea necesario. Esta es la única parte del sistema que requiere electricidad.
El sistema de ThermoTerra consta de tres componentes principales:
- Depósito de almacenamiento: material especial de absorción empaquetado en el interior de una pared con canales de aire diseñados para un flujo de aire máximo.
- Un sistema de ventiladores, conductos y amortiguadores.
- ActiveMemBrain, compuesto por sensores inteligentes, el controlador, los algoritmos y la computación en la nube.
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Zchori calcula que costará unos 3.400 dólares poner en marcha una vivienda particular de 100 metros cuadrados con calefacción y refrigeración por fluctuación de humedad
Utilizando materiales especiales que pueden absorber una gran cantidad de agua, combinados con el sistema de control pendiente de patente de la empresa, ThermoTerra utiliza las variaciones de humedad para "cargar" el material aislante -haciéndolo más seco en invierno o más húmedo en verano- y luego para forzar el aire a través del material para liberar aire caliente o frío según sea necesario.
Al hacer pasar constantemente ese aire ambiente a través de su sistema, ThermoTerra suaviza los picos y las depresiones, de modo que tanto los ciclos de temperatura como los de humedad son menos intensos, lo que da lugar a un entorno más confortable.
Un impacto real
A Zchori se le ocurrió la idea cuando estaba construyendo su propia casa ecológica en Amirim, una comunidad rural de Galilea conocida por su conciencia medioambiental y donde ThermoTerra tiene su sede.
La formación de Zchori en biotecnología, agricultura, ingeniería mecánica y construcción ecológica le llevó a darse cuenta de que podía aplicar la refrigeración y la calefacción por humedad utilizando "materiales naturales, sencillos y disponibles, en lugar de elementos raros o materiales sofisticados que hay que importar".
Un cambio en el mundo
Zchori fundó ThermoTerra en 2015 con el abogado de patentes Jeremy Rutman y el experto en análisis de datos Yonatan Nathan y la empresa emplea a cinco personas.
El dinero llegó por parte del Ministerio de Energía israelí, de la Autoridad de Innovación de Israel y de los fundadores. Además, la empresa está solicitando actualmente una beca de investigación de la Unión Europea.
ThermoTerra también recibió financiación del acelerador Quantum Hub, del que es patrocinador el fabricante israelí de aire acondicionado Tadiran.
"Hablamos con sus ingenieros para colaborar en la reducción de la cantidad de energía necesaria para resolver sus problemas de humedad", explicó Zchori.
"Un programador muy bueno se acercó a nosotros al principio", dijo Zchori. "Le dije que no teníamos dinero para pagar salarios. Me dijo: 'No me interesa un sueldo. Llevo años trabajando para una empresa de tarjetas de crédito en la IA que hará que la gente compre más. Quiero hacer un cambio en el mundo'", sumó al relato.
Aprovechar la humedad
Zchori calcula que costará unos 3.400 dólares poner en marcha una vivienda particular de 100 metros cuadrados con calefacción y refrigeración por fluctuación de humedad.
En el futuro, Zchori se imagina que ThermoTerra se utilizará para refrigerar coches. "Cuando un coche está sentado al sol, se calienta. Podemos enfriarlo utilizando el agua evaporada que se recoge durante la noche", cerró.
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