El logo de Yandex, escrito en ruso.
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El "Google ruso" busca eludir las sanciones y llegar a Israel

El fundador de Yandez le escribió al primer ministro de Israel y a tres ministros para decirles que decidió trasladar la sede de la compañía a Tel Aviv. Busca condiciones especiales para los trabajadores no israelíes que pertenecen a la empresa.

Sophie Sulman, CTech - Adaptado por Rubén Pereyra |
Published: 17.05.22, 17:25
"He tomado la decisión de trasladar la sede global de Yandex a Tel Aviv y traer a muchos cientos de desarrolladores, ingenieros y tecnólogos a Israel", escribipo Arkady Volozh, CEO y fundador de Yandex, en una carta enviada al primer ministro Naftali Bennett y a otros ministros, a la que tuvo acceso Calcalist.
La carta también está dirigida al ministro de Finanzas, Avigdor Lieberman; a la ministra del Interior, Ayelet Shaked; y a la ministra de Innovación, Información y Tecnología, Orit Farkash-Hacohen.
En una carta titulada "Yandex - Expansión de las operaciones en Israel", Volozh esencialmente busca otorgar a Yandex, que se considera el "Google ruso", condiciones excepcionales que le permitirán emplear a trabajadores no israelíes en Israel.
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El logo de Yandex, escrito en ruso.
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(Gentileza)
"Para que los empleados de la compañía puedan tomar la decisión de mudarse y vivir en Israel, incluso si durante varios años se les deben otorgar varias condiciones para las cuales buscamos su ayuda: otorgar visas de trabajo a no judíos o aquellos que no son elegibles bajo la Ley de Retorno, y emitir documentos de viaje temporales a los trabajadores de la compañía que son ciudadanos rusos", dice la carta.
Se supone que los documentos de viaje temporales permiten a estos trabajadores moverse libremente por todo el mundo, lo que se ha vuelto imposible con un pasaporte ruso desde la invasión rusa de Ucrania, en febrero de este año. Al final de la carta, Volozh invita a los ministros a visitar las oficinas de Yandex en Israel y pide "aprobar nuestras solicitudes como se presentó anteriormente".
Yandex ya tiene una actividad comercial significativa en Israel y emplea a 450 personas. Las marcas más conocidas de la compañía en el mercado local son Yango Taxis, el negocio minorista y de envío Yango Deli y también los scooters Wind's, una operación que adquirieron recientemente. Más allá de eso, Yandex tiene una operación llamada "Practicum" para capacitar a trabajadores de alta tecnología, los servicios en la nube Yandex Cloud y el punto culminante para la compañía: sus operaciones de vehículos autónomos. Yandex tiene una licencia del Ministerio de Transporte para pilotar su vehículo autónomo y se le puede ver viajando ocasionalmente por Tel Aviv.
Algunos de los repartidores de Yango Deli han sido reemplazados recientemente por robots, y esto también es parte de los proyectos innovadores de Yandex. Las oficinas de la compañía se encuentran en las Torres Alon en Tel Aviv, pero a pesar de su expansión en Israel es incapaz de deshacerse de la sombra de ser una empresa rusa y el temor de que los datos almacenados por ella puedan llegar a las autoridades rusas.
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Arkady Volozh, CEO y fundador de Yandex, que envió la carta a Naftalí Bennett.
Arkady Volozh, CEO y fundador de Yandex, que envió la carta a Naftalí Bennett.
Arkady Volozh, CEO y fundador de Yandex y Yango, que envió la carta a Naftalí Bennett.
(Eliran Avital y Forbes)
El propio Volozh ha estado viviendo en Israel en los últimos años después de recibir la ciudadanía israelí bajo la Ley del Retorno en 2017. Hoy es responsable de los aspectos tecnológicos de Yandex y sus actividades fuera de las fronteras de Rusia. Según publicaciones recientes en Rusia, planea dividir Yandex en dos compañías, una rusa y la otra internacional, cuya sede estará en Israel. Sin embargo, es dudoso cómo se puedan implementar los planes para la división, tanto en el contexto de cuestiones de propiedad intelectual como principalmente debido a las posibles implicaciones de tal movimiento en la liquidación de la deuda en la que Yandex se encuentra actualmente.
La interrupción de la negociación de las acciones de Yandex en Nueva York y el bloqueo de su acceso al capital real ha desencadenado una cláusula de bonos de conversión de $ 1,25 mil millones que permite el reembolso inmediato. El reembolso inmediato de este bono puede llevar a la insolvencia de Yandex y actualmente está en negociaciones con los tenedores de bonos.
En los dos meses transcurridos desde el comienzo de la guerra en Ucrania, cientos de trabajadores de Yandex han huido de Rusia, muchos de ellos a Israel. Según estimaciones en los medios de comunicación rusos, en su apogeo, cerca del 10% de los 18.000 empleados de la compañía estaban fuera de las fronteras de Rusia. Pero mientras que muchos programadores han huido a las antiguas repúblicas rusas, como Armenia y Georgia, muchos de sus altos funcionarios que también son elegibles para la Ley del Retorno se han mudado a Israel, incluido el ex CEO de la compañía y vicepresidente de recursos humanos de Yandex, el CEO de las operaciones de Yango Deli en Rusia y más.
Yandex es la empresa de alta tecnología más famosa y más grande de Rusia, pero también una firma con complejidades significativas. Desde su fundación, la compañía ha cotizado en los Países Bajos, y antes de la guerra en Ucrania sus acciones se negociaban en el Nasdaq por un valor de u$d 32.000 millones. Al mismo tiempo, y a pesar de los intentos de Volozh, el Kremlin también está involucrado en la empresa. En el momento de la OPI de Nueva York de 2009, que fue la primera gran OPI de tecnología después de la crisis financiera de 2008, el gobierno ruso exigió y recibió una participación de oro en Yandex. La acción de oro le dio el derecho de rechazar cualquier compra de más del 25% de las acciones de la compañía.
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El director general adjunto de Yandex, Tigran Khudaverdyan, estrechando la mano de Vladimir Putin.
El director general adjunto de Yandex, Tigran Khudaverdyan, estrechando la mano de Vladimir Putin.
El director general adjunto de Yandex, Tigran Khudaverdyan, estrechando la mano de Vladimir Putin.
(AP)
En 2019, Volozh logró debilitar ligeramente el control del Kremlin al convertir la acción dorada en un fondo que representa a algunos de los accionistas de la compañía, incluidos representantes del gobierno ruso. Casi inmediatamente después del inicio de la invasión rusa y de manera sorprendente, el director general adjunto de Yandex, Tigran Khudaverdyan, fue objeto de sanciones occidentales después de aparecer en una foto conjunta con el presidente Vladimir Putin en el Kremlin en una reunión con empresarios.
El director general adjunto renunció de inmediato y fue reemplazado por uno de los altos ejecutivos, aunque todavía permanece en Yandex como una especie de asesor. Así también, las operaciones de Yango Deli en Francia e Inglaterra se detuvieron, y Finlandia también cortó la energía al centro de datos. Desde la invasión rusa, las acciones de Yandex han sido suspendidas de la negociación en Nueva York, pero no antes de que su valor cayera bruscamente a menos de u$d 5.000 millones.
Una mina en la operación de noticias
Desde el comienzo de la guerra ha habido disturbios dentro de Yandex, principalmente en el contexto de sus actividades en el campo de las noticias. La actividad original de Yandex, fundada en 1997 por Volozh y el difunto Ilya Segalovich, fue un motor de búsqueda que comenzó a funcionar incluso antes que Google. En el pasado lejano, Sergey Brin y Larry Page incluso ofrecieron comprar Yandex. Pero desde entonces se ha convertido en un pulpo multiarmado que ha tocado todos los ámbitos de la vida del ciudadano ruso.
La operación de noticias llamada Yandex Zen fue identificada como un posible campo minado y una fuente de posibles sanciones ya al comienzo de la guerra. El personal del servicio de noticias de Yandex trató de caminar por la línea fina y no molestar demasiado a las autoridades rusas. Esta experiencia ha llevado a comentarios agudos de los empleados de la compañía y ex altos ejecutivos en las redes sociales.
La operación de noticias llamada Yandex Zen fue identificada como un posible campo minado y una fuente de posibles sanciones ya al comienzo de la guerra.
Para desarmar esta mina, a finales de abril Yandex vendió sus actividades de noticias a VK, el Facebook ruso, sin que se revelaran los términos financieros. Al mismo tiempo, las operaciones de taxi de Yandex en Rusia están floreciendo en el contexto de la salida del país de los servicios de taxi extranjeros.
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