"Muchas parejas israelíes necesitan ayuda externa para concebir, y eso es cierto en todo el mundo"
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Congelamiento de espermatozoides.

Un estudio israelí revela que los espermatozoides en los hombres se redujeron más de la mitad en las últimas décadas

La exposición a productos químicos, alimentos procesados, el tabaquismo y la falta de ejercicio causan una caída en el conteo general de espermatozoides en varones de todo el mundo. Los investigadores señalan que el reloj biológico está corriendo con poco tiempo para revertir la tendencia.

Ma'ayan Peleg-Aviram - Adaptado por Rubén Pereyra |
Published: 16.11.22, 12:06
Un nuevo estudio dirigido por Israel determinó que el recuento global de espermatozoides de los hombres ha disminuido en un 52% en los últimos 50 años, y la tasa en la que disminuye se está acelerando.
El estudio de la Universidad Hebrea y el Centro Médico Hadassah fue publicado el martes en la revista científica "Human Reproduction Update" y muestra una caída del 52% en la concentración de espermatozoides y una caída del 62% en el recuento general de 1973 a 2018. La comparación entre el final del siglo XX y el comienzo del XXI muestra que la tasa de disminución está creciendo.
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Congelamiento de espermatozoides.
Congelamiento de espermatozoides.
Congelamiento de espermatozoides.
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Un estudio anterior, publicado en 2017, encontró una disminución del 50% en el recuento de espermatozoides en Europa, América del Norte y Australia entre 1973 y 2011. El estudio actual se amplió para incluir a hombres de África, América Latina, Asia e Israel.
La investigación actual, dirigida por el profesor Hagai Levin, de la Escuela de Salud Pública de la Universidad Hebrea, Maya Yules y el profesor Dan Waxler-Deri en Israel, fue asignada para determinar las tendencias actualizadas en el conteo de espermatozoides de los hombres y su calidad en todo el mundo. Los resultados del estudio podrían tener implicaciones de gran alcance relacionadas con la salud, más allá del recuento de espermatozoides en sí. Un recuento bajo de espermatozoides también podría conducir a un aumento de la enfermedad y una mayor tasa de mortalidad entre los hombres.
El estudio revisó 10.000 revistas científicas y, tras un filtrado exhaustivo, se centró en 223 estudios de 53 países. Los investigadores examinaron las tendencias de calidad del esperma entre la población general, sin distinción entre los hombres que son fértiles y los que son infértiles.
El estudio examinó dos parámetros. "Uno es la concentración de espermatozoides y el otro es el recuento general de espermatozoides, que es un producto de la concentración de espermatozoides dentro de un cierto tamaño de muestra", le comentó el profesor Levin a Ynet. "La concentración, que ha disminuido en un 52%, es el número más confiable y digno de mención para examinar, en mi opinión. Algunos investigadores creen que es el recuento general de espermatozoides lo que es más importante".
–Un 52% de disminución en la concentración y 62% de disminución en el recuento general suena como demasiado...
–Es una locura. Estos son resultados dramáticos, y no es un término que los científicos usemos a la ligera. Independientemente del parámetro utilizado, la reducción es clara, lo cual es relativamente raro en estudios como éstos. Es incomprensible. Hubo un estudio que comparó padre e hijos, y mostró que el recuento y la calidad de los espermatozoides del padre eran más fuertes que los niños, lo que significa que el efecto del tiempo es más significativo que el efecto de la edad. Los resultados son muy similares al estudio de 2017. No me sorprendió eso. Siempre pensé que el problema era a escala global. Sin embargo, me sorprendió la tasa de disminución, que parece haberse acelerado. Pensamos que nos dirigíamos hacia una meseta, pero resulta que no lo estábamos.
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–Entonces, ¿qué está pasando?
–La contaminación ambiental se está expandiendo, así como un nivel acumulado de exposición entre las generaciones. De cualquier manera, objetivamente hablando, vamos en una mala dirección. El reloj biológico está corriendo y no tenemos mucho tiempo para revertir la tendencia.
–¿Alguna causa específica que sea de interés?
–El estudio examinó las tendencias, no las causas. Mi interpretación como investigador es la de los estudios sobre humanos y animales sobre las causas. Creo que un factor importante es el desarrollo testicular en el útero. Es muy sensible a los factores ambientales, ya sea la exposición a productos químicos como los ftalatos, que es un material agregado en la fabricación de plástico. La mayor parte del mundo está expuesto a tales materiales, lo que tiene un efecto significativo en las funciones hormonales y el desarrollo testicular adecuado. Los pesticidas también pueden tener un efecto tanto en bebés como en adultos, ya que el esperma se crea a lo largo de nuestras vidas. Los hábitos de vida contraproducentes, como los alimentos procesados, el tabaquismo y la falta de ejercicio, tienen un efecto en el desarrollo de los espermatozoides.
–¿Por qué?
–Los estudios muestran que los hombres con bajo recuento de espermatozoides son más susceptibles a enfermedades, hospitalizaciones y mortalidad temprana. Incluso hoy en día, muchas parejas israelíes necesitan ayuda externa para concebir, y eso es cierto en todo el mundo. Podríamos estar en un punto en el que deberíamos ofrecer preservación de esperma congelado para hombres jóvenes, de la misma manera que lo hacemos con los óvulos. Básicamente está encubriendo el problema con medios tecnológicos, pero eso no nos absuelve de mirar largo y tendido nuestro entorno.
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Ilustración
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El congelamiento de espermatozoides debería ser una alternativa para hombres jóvenes.
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El profesor Levin añade que esto debe ser una llamada de atención para las autoridades de salud y los legisladores, sin mencionar al público en general. "Estoy realmente perturbado por esto. Tenemos que hacer sonar la alarma. Nos estamos quedando dormidos mientras nuestra propia existencia está siendo amenazada. Hemos advertido sobre esto en el Simposio de Espermetología 2018 en Estocolmo. La ONU también ha abordado el tema. Debemos actuar sin demora".
–¿Qué podemos hacer a nivel personal?
–Vivimos en una comunidad global, por lo que evitar por completo los productos químicos no es realista. Personalmente, es importante proteger a las mujeres embarazadas y mejorar nuestros hábitos. Dejar de fumar, adoptar una dieta más mediterránea sin alimentos procesados, hacer más ejercicio y dormir lo suficiente.
"La nueva Knesset se está reuniendo y esto debería estar en la agenda. Debería haber un plan nacional para proteger la fertilidad y la salud. Docenas de países ya han firmado el compromiso de Estocolmo para prevenir la exposición a sustancias químicas peligrosas como PFAS. Israel aún no lo ha hecho. Esto significa que todavía estamos expuestos", finalizó Levin.
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