Rabino de Londres
Rabino Pinter y Joel Friedman.
AP
El rabino Avrohom Pinter.

En Londres, un rabino dio su vida por salvar a su comunidad

El rabino Avrohom Pinter, de Stamford Hill, la comunidad ultraortodoxa más grande de Europa fundada por judíos que huyeron de los pogromos en Rusia, fue de puerta en puerta para entregar advertencias de salud pública sobre el peligro del COVID-19; a los pocos días él mismo contrajo el virus y murió.

Associated Press - Adaptado por Rubén Pereyra |
Published: 13.10.20 , 14:02
Cuando el gobierno británico ordenó un cierre para frenar la propagación del coronavirus, el rabino Avrohom Pinter fue de puerta en puerta, en el noreste de Londres, para entregar la advertencia de salud pública a los judíos ultraortodoxos de su comunidad. En cuestión de días, el rabino de 71 años había contraído COVID-19 y falleció.
Rabino de LondresRabino de Londres
El rabino Avrohom Pinter.
(AP)
Su sacrificio fue sólo el último capítulo de una vida que pasó forjando vínculos entre la comunidad a menudo aislada en Stamford Hill y la sociedad británica en general, ya sea trabajando con un sacerdote anglicano para construir un centro comunitario o visitando la mezquita local para llorar la muerte de 51 musulmanes a manos de un terrorista en Nueva Zelanda.
"Sirvió como un puente en un sentido más amplio", dijo Chaya Spitz, un protegido de Pinter y director ejecutivo de una organización que agrupa a organizaciones benéficas judías ortodoxas. "Lo que hizo en torno del COVID-19 fue típico de su enfoque en general", añadió.
El camino para convertirse en un rabino respetado por los no judíos no fue fácil para un hombre que creció en Stamford Hill en las décadas de 1950 y 1960. La comunidad ultraortodoxa más grande de Europa fue fundada por judíos que huían de los pogromos en Rusia, y creció con la incorporación de los que escaparon de los nazis de Alemania durante la Segunda Guerra Mundial.
El camino para convertirse en un rabino respetado por los no judíos no fue fácil para un hombre que creció en Stamford Hill en las décadas de 1950 y 1960.
Pinter creía que la autosegregación total era un error, especialmente cuando se trataba de educación. Se volvió activo en la comunidad, se metió en la política y ganó un asiento en el consejo del gobierno local como miembro del Partido Laborista en 1982.
Pero su vocación era mejorar las oportunidades educativas para las niñas judías ortodoxas. Pinter y su esposa, Rachel, fueron fundamentales en la construcción de la Escuela de Niñas Mayores Yesodey Hatorah. Él era el director y ella marcó las tendencias académicas, introduciendo el concepto de estudiantes que se presentaban a una amplia gama de exámenes avanzados y luchaban por la excelencia.
Vio una oportunidad cuando Tony Blair, líder laborista, se convirtió en primer ministro en 1997. Pinter decidió solicitar fondos del gobierno para su escuela, incluso si eso significaba que tendría que seguir el plan de estudios nacional.
Pinter fue arengado en las calles y subieron carteles llamándolo traidor, a pesar de conseguir 14 millones de libras para construir una escuela secundaria de vanguardia. “Para muchos en la comunidad ortodoxa, éste fue el principio del fin; ahora hemos involucrado al estado en la educación de nuestros hijos”, recordó Shimon Cohen, un viejo amigo del rabino. "Esto iba a ser un desastre". Ese debate continúa aun hoy en Londres.
Rabino de LondresRabino de Londres
Avrohom Pinter junto a Joel Friedman, de la Fundación Interlink, una organización que agrupa a organizaciones benéficas judías ortodoxas.
(AP)
El informe más reciente de la Oficina de Estándares de Educación del Reino Unido calificó a los estudiantes de Yesodey Hatorah como superiores al promedio en las materias que estudian, pero consideró que la escuela en sí era "inadecuada" porque el plan de estudios es demasiado estrecho.
Por ejemplo, a los estudiantes no se les enseña acerca de la reproducción humana porque la comunidad ortodoxa cree que el tema se maneja mejor en casa.
La crítica mostró el dilema de Pinter. Mientras que algunos en su comunidad judía lo consideraban un modernista peligroso, otros en la sociedad en general lo veían como un extremista loco, dijo Cohen.
"Pero se fue con una sonrisa brillante, diciendo que como estaba molestando a todos debía estar haciendo algo bien", señaló Cohen. “Teníamos una frase: 'Yo bailo en la boda de todos'. Logró navegar por todas las comunidades. Esa fue su grandeza."
Pinter encontró puntos en común con los líderes musulmanes locales, trabajando con ellos para garantizar que la comida que se sirve en los hospitales y cárceles locales cumpliera con las estrictas reglas kosher y halal de sus creencias.
“Teníamos una frase: 'Yo bailo en la boda de todos'. Logró navegar por todas las comunidades. Esa fue su grandeza."
Shimon Cohen, amigo del rabino Pinter
Y cuando los combates en Siria enviaron refugiados a toda Europa, en 2016, Pinter se unió a un grupo de líderes religiosos en una misión de investigación a un campamento de refugiados improvisado en Calais, en el norte de Francia.
Después de ver la situación por sí mismo, Pinter regresó a Londres y recaudó dinero para los migrantes. Su fe no importaba. Su humanidad lo hizo.
“Su capacidad para demostrar cuánto le importaba fue notable”, dijo Mustafa Field, director del Faiths Forum de Londres, que organizó el viaje a Francia. “Su capacidad para sentarse en una tienda de campaña con refugiados no era un lugar limpio. Pero pudo conectarse a ese nivel y escucharlos''.
Y lo hizo mientras se aferraba a su propia identidad como judío ortodoxo.
Llevaba el sombrero de ala ancha, el abrigo negro y la barba que dictaban los ultraortodoxos. Se reunió con gente para tomar el té, pero trajo su propia bolsita de té para asegurarse de mantenerse estrictamente kosher. Y cuando la primera ministra Theresa May extendió la mano a modo de saludo, él se quitó el sombrero, lo sostuvo con ambas manos y bromeó sobre su “extraña orden monástica” para no avergonzarla negándose a darle la mano.
Mientras estaba en estas misiones de alcance en años posteriores, Pinter a menudo hablaba de cómo se lamentaba por su esposa, que murió en 2014. Decidió leer todo el Talmud en su memoria y creía que podría volver a verla después de su propia muerte, según su amigo Maurice Glasman, miembro de la Cámara de los Lores de Gran Bretaña.
“Cuando murió pensé: 'ése es el rabino Pinter, al menos pudo mirar a su esposa y decir que hizo su tarea'”, señaló Glasman.

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