Michael Mirilashvili
Michael Mirilashvili, empresario israelí
Gentileza
El ingeniero palestino Raed Nakhal del Fondo de Ayuda para Niños de Palestina, a la derecha, y el ingeniero Abdullah Dewik, comprueban la máquina GEN-M que genera agua potable segura desde el techo del hospital pediátrico al-Rantisi en la ciudad de Gaza.

Un multimillonario israelí planea solucionar la crisis de agua en Gaza

Michael Mirilashvili quiere instalar cientos de generadores que producen agua potable del aire. Dos de estas máquinas ya operan en un hospital en la ciudad de Gaza.

Associated Press - Adaptado por Leandro Fleischer |
Published: 06.05.20 , 14:43
Un multimillonario georgiano-israelí cree que ha encontrado una solución a la crisis crónica de agua en la Franja de Gaza.
Michael Mirilashvili quiere llevar cientos de generadores que producen agua potable del aire al enclave palestino. Su compañía, Watergen, envió una máquina a un hospital de Gaza la semana pasada en una inusual cooperación israelí-palestina en el enclave gobernado por la organización terrorista Hamás.
El ingeniero palestino Raed Nakhal del Fondo de Ayuda para Niños de Palestina, a la derecha, y el ingeniero Abdullah Dewik, comprueban la máquina GEN-M que genera agua potable segura desde el techo del hospital pediátrico al-Rantisi en la ciudad de Gaza. El ingeniero palestino Raed Nakhal del Fondo de Ayuda para Niños de Palestina, a la derecha, y el ingeniero Abdullah Dewik, comprueban la máquina GEN-M que genera agua potable segura desde el techo del hospital pediátrico al-Rantisi en la ciudad de Gaza.
El ingeniero palestino Raed Nakhal del Fondo de Ayuda para Niños de Palestina, a la derecha, y el ingeniero Abdullah Dewik, comprueban la máquina GEN-M que genera agua potable segura desde el techo del hospital pediátrico al-Rantisi en la ciudad de Gaza.
(AP)
La crisis de agua en Gaza es grave. La escasez de electricidad impide el tratamiento adecuado de las aguas residuales, lo que obliga al enclave a arrojar más de 100.000 metros cúbicos al Mediterráneo cada día, según estimaciones de la ONU.
Gaza depende de un acuífero como su principal fuente de agua potable. Pero la extracción excesiva ha permitido que el agua de mar se filtre, haciendo que el 97% del agua del área no se pueda beber.
Niños palestinos viajan en un columpio cerca de su casa, al este de la ciudad de Gaza. Niños palestinos viajan en un columpio cerca de su casa, al este de la ciudad de Gaza.
Niños palestinos juegan en un columpio cerca de su casa, al este de la ciudad de Gaza.
(AFP)
En una entrevista, Mirilashvili sostuvo que quiere enviar más generadores de agua a Gaza "porque son nuestros vecinos y es una lástima verlos sufrir de una grave escasez".
El empresario realizó las declaraciones días después de que una de sus máquinas fuera instalada en el Centro Médico Al-Rantisi, en la ciudad de Gaza. Un día después, el generador, del tamaño de una máquina expendedora, comenzó a producir agua fría y limpia para el sector de cáncer pediátrico del hospital.
La mayoría de los hogares de Gaza compran agua de vendedores privados que desalinizan agua en estaciones de pequeña escala. Pero los expertos advierten que esta agua es impura. UNICEF estima que dos tercios de esa agua ya está contaminada cuando se entrega.
Michael MirilashviliMichael Mirilashvili
Michael Mirilashvili.
(Gentileza)
“Los niños que reciben tratamiento contra el cáncer en el hospital de Gaza necesitan alimentos y agua limpios porque su sistema inmunológico se ha visto comprometido, dijo Nima Ashour, de la Palestine Children's Relief Fund (Fondo de Ayuda a los Niños Palestinos), una organización benéfica con sede en Estados Unidos que dirige el departamento de pediatría.
La grave escasez de agua limpia hace que la máquina Watergen sea "muy importante" para el hospital, agregó.
El dispositivo Watergen funciona con electricidad. Pero debido a los frecuentes cortes de energía, la máquina pronto se conectará a paneles solares. En invierno, el dispositivo se puede conectar a fuentes convencionales.
Un joven palestino en bicicleta observa a un niño sentado en una pared en el campo de refugiados de Jabalia. Un joven palestino en bicicleta observa a un niño sentado en una pared en el campo de refugiados de Jabalia.
Un joven palestino en bicicleta observa a un niño sentado en una pared en el campo de refugiados de Jabalia.
(Reuters)
La máquina extrae la humedad del aire y la convierte en agua potable. El artefacto enviado al hospital de Gaza es un modelo de tamaño mediano y genera alrededor de 800 litros por día. Watergen explicó que sus generadores más grandes pueden proporcionar agua potable a miles de personas. La compañía también ha desarrollado una nueva versión para uso doméstico.
La tecnología de Watergen se desarrolló inicialmente para uso militar en 2009, pero cambió de rumbo hacia los mercados civiles después de que Mirilashvili comprara la compañía en 2017.
El magnate afirmó que le tomó más de un año recibir un permiso para transferir una primera máquina Watergen a Gaza debido a la burocracia militar. Pero finalmente, el aparato fue entregado a una ciudad del sur en diciembre pasado para otro proyecto.
Después de obtener un rápido permiso para el proyecto del hospital, Mirilashvili estimó que el procedimiento para transferir las máquinas ahora será más fácil y que podría entregar suficientes generadores de agua para satisfacer las necesidades diarias de agua potable de Gaza.
Los generadores pueden costar decenas de miles de dólares cada uno. Watergen, que donó la nueva máquina al hospital, señaló que está preparada para vender dispositivos adicionales a Gaza con un "descuento sustancial".
Mirilashvili, que nació en Georgia, controla un vasto imperio comercial que incluye casinos, hoteles, petróleo, bienes raíces y la red social más grande de Rusia.
En la década del 2000 pasó ocho años tras las rejas en Rusia por cargos de secuestro, a los que calificó como falsos. El Tribunal Europeo de Derechos Humanos dictaminó en 2008 que no recibió un juicio justo, y posteriormente fue puesto en libertad. Ahora pasa gran parte de su tiempo en Israel, donde es un destacado filántropo.
Michael Mirilashvili y el ministro de Ciencia de Brasil, Marcos Pontes, durante una demostración del dispositivo Watergen en Río. Michael Mirilashvili y el ministro de Ciencia de Brasil, Marcos Pontes, durante una demostración del dispositivo Watergen en Río.
Michael Mirilashvili y el ministro de Ciencia de Brasil, Marcos Pontes, durante una demostración del dispositivo Watergen en Río.
(Watergen)
Watergen ha desplegado sus máquinas en más de 60 países, tanto en Estados en desarrollo que carecen de infraestructura de agua, como India y Uzbekistán, como en áreas de países desarrollados que sufren sequía, como California.
Mirilashvili donó el generador al hospital después de que el empresario palestino que reside en Jerusalem, Fayez Husseini, ex presidente ejecutivo de la compañía palestina de telefonía móvil Wataniya, se contactara con él. Husseini ahora posee una pequeña empresa que promueve proyectos de agua y energía solar en Gaza.
Husseini dijo que se enteró de la situación crítica del hospital en febrero mientras trabajaba en otro proyecto con el Fondo de Ayuda para Niños de Palestina. El empresario indicó que examinó varias opciones y concluyó que la máquina Watergen proporcionaba la solución más rápida y sencilla. "No necesita tuberías ni concreto ", expresó.
Husseini manifestó que para este proyecto las autoridades israelíes dieron su aprobación rápidamente para trasladar el generador a través de la frontera. Si bien no hubo contacto con Hamás en Gaza, sostuvo que tampoco esperaba ningún problema allí. "Creo que ambas partes deben quitar la electricidad y el agua potable del conflicto", dijo. "Esto no debería ser parte de la política", agregó.

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