Almash Tesma y sus hijos.
Almash Tesma y sus hijos.
Gentileza familiar
Almash Tesma y sus hijos.

El calvario de una mujer para llegar a Israel, la tierra con la que siempre soñó

Almash Tesma tenía sólo 22 años cuando comenzó su arduo viaje a Tierra Santa, durante el cual tuvo que enfrentarse a criminales, dar a luz sola, atravesar el desierto y luchar contra las pandillas sudanesas.

Ortal Mogos - Adaptado por Rubén Pereyra |
Published: 04.06.22, 15:46
El viaje de Almash Tesma de Etiopía a Israel fue bastante turbulento. La casa donde vivió de niña se incendió, quedó huérfana a una edad muy temprana y más tarde también enviudó. Luego emigró a Israel desde Etiopía a través de Sudán, en un barco, como parte de la operación del gobierno israelí para ayudar a los judíos etíopes, y finalmente llegó a Tierra Santa en noviembre de 1981.
Los judíos de las comunidades beta israelianas en Etiopía marcharon a través del desierto en condiciones difíciles, enfrentando muchos obstáculos en el camino. Miles de ellos, sin embargo, no sobrevivieron al arduo viaje.
5 צפייה בגלריה
Almash Tesma y sus hijos.
Almash Tesma y sus hijos.
Almash Tesma y sus hijos.
(Gentileza familiar)
Hoy en día, Tesma, de 62 años, vive en un asentamiento urbano israelí en las afueras de Hebrón, trabaja con ancianos y es propietaria de un negocio de productos naturales. Temsa compartió que incluso ahora sus hijos adultos no conocen la historia completa de su viaje a Israel. "No se los dije", dice riendo. "No les dije que su madre era terca, y es por eso que vivimos en Israel".
En su primera infancia, Tesma vivió en la casa de su bisabuela, en un pueblo cerca de la ciudad de Shira. "La familia de mi madre era la familia más rica del pueblo. Tenían vacas y cabras, y el negocio del abuelo era exportar miel", dice. "Mi bisabuela era partera. Ella era rica y vivíamos en su casa. En una casa, había 15 habitaciones y cinco familias vivían allí. La segunda casa tenía ocho habitaciones, y la tercera casa tenía un dormitorio y una cocina, hasta que un día murió mi bisabuelo".
Cuando tenía 4 años, se despertó un día y olió humo. "Los vecinos pobres quemaron la casa cuando la abuela estaba durmiendo. Les grité que se detuvieran, y me silenciaron. La desperté y grité que había un incendio en la casa", añadió.
Esa noche, el padre de Tesma murió. "Mi mamá volvió a las llamas con mi hermana pequeña, que tenía nueve meses y trató de salvarlo. Mi otra hermana tenía dos años. Recuerdo a mamá corriendo con el bebé en la espalda y yendo al fuego, buscando a papá. Otros miembros de la familia la sacaron y la agarraron para que no volviera a entrar. Un mes después, murió de dolor", añade.
5 צפייה בגלריה
Almash Tesma en Israel.
Almash Tesma en Israel.
Almash Tesma en Israel.
(Gentileza)
"Mi abuela también murió porque inhalaba humo durante el incendio". A la luz del incidente, la abuela de su madre los acogió y crió a Tesma y a sus hermanas.
"Nos mudamos a un pueblo diferente en Etiopía, donde más tarde trabajé en un campo de pimienta para nuestro vecino cristiano, quien me pagó y me dio comida. La mujer solía hervir la leche que nos ofrecía. Tenía miedo de beberlo porque esa mujer tenía una tiroides hinchada. Me preguntó por qué le tenía miedo y me hizo beber la leche, y luego mi tiroides se hinchó. No podía respirar".
Según Tesma, desde entonces, sólo bebía agua de la mano de uno de los miembros de la familia, desde los 6 hasta los 12 años y medio, porque temían que infectara a sus hermanas.
Tesma no podía vivir como otras niñas de su edad debido a su condición médica. "Quería suicidarme. Tenía 13 años y realmente no me sentía viva. No podía correr ni jugar". Después de siete años de sufrimiento, un vecino judío acudió en su ayuda. "Prometió traerme una cura. Yo tenía 13 años y él 35. Le dije que si me curaba me casaría con él".
Pero cuando el médico vino y trató de ayudarla, la condición de Tesma solo empeoró. "Todo se hinchó más y grité y lloré de dolor y estaba llena de sangre. Me encerré en mi habitación durante todo un mes".
"Quería suicidarme. Tenía 13 años y realmente no me sentía viva. No podía correr ni jugar"
La pareja mayor de Tesma fue a Gondar a buscar su medicamento. "Mi piel se estaba despegando. Empecé a gritar y a llamar a la abuela de mi madre. Entró, agarró un trapo, limpió la glándula y luego desapareció por completo", dice. "Le prometí al hombre judío mayor que me casaría con él porque me salvó. Y aunque la familia se resistió, les dije que sólo gracias a él podía respirar normalmente, correr y caminar correctamente".
Cuando tenía 15 años y medio dio a luz a su primer hijo. "Lo llamé Tezzo, y cuando tenía 18 años, di a luz a mi segundo hijo, Adnani. Lamentablemente, durante ese tiempo mi bisabuela falleció". Durante ese tiempo, Frede Aklum, un agente del Mossad y activista sionista mejor conocido por ayudar a 900 judíos etíopes a emigrar a Israel, dijo que había una opción para hacer aliá.
5 צפייה בגלריה
Frede Aklum.
Frede Aklum.
Frede Aklum.
(Avner Tagbo)
"Mientras nos preparábamos para el viaje, mi esposo comenzó a sentirse muy enfermo, y yo estaba con mi tercer hijo. Comenzamos a caminar hacia Sudán, siguiendo a Frede Aklum, quien envió un mensajero musulmán para reunir a los judíos etíopes allí. Mientras tanto, mi esposo sugirió que deberíamos vender nuestras vacas y comprar burros en su lugar, pero antes de que tuviéramos la oportunidad de hacerlo, murió", dijo Tesma.
Embarazada, Tesma comenzó a caminar con sus dos hijos hacia la provincia de Welkait, cerca de Sudán. También continuó la tradición familiar trabajando como partera. "Empecé a empacar. En ese momento, ya había ayudado a algunas familias a dar a luz, y estaba en el noveno mes de embarazo, así que supuse que tendría que darme a luz".
"Durante nuestro viaje a Welkait, mi hermana de 10 años murió de malaria, y mi hermana mayor, que tenía dos hijas, fue conmigo a la provincia, donde estaba su esposo. Cuando llegamos a Welkait me mordió una serpiente, pero afortunadamente el médico que me examinó me dio medicamentos y dijo que la serpiente no era venenosa", contó.
"Durante nuestro viaje a Welkait, mi hermana de 10 años murió de malaria"
En este punto, Tesma escuchó que había una casa en venta en la zona, y decidió quedarse allí hasta que tuviera a su bebé. "No quería quedarme con los tíos. Quería tener un lugar para mí misma donde pudiera dar a luz sola", dice. "Me quedé en la casa y una semana después di a luz por mi cuenta a mi tercer hijo. El parto fue duro. Después de dar a luz, también di a luz a los bebés de la esposa de mi tío y mi hermana, y luego comenzamos nuestro viaje a Sudán".
Cuando la familia llegó a El-Gadrif, comenzaron a buscar lugareños que pudieran escoltarlos a Sudán. "Éramos un grupo de 240 personas en total, y encontramos a cuatro personas que aceptaron acompañarnos. El sábado por la noche, caminaron toda la noche en completo silencio. "Nos dijeron que si los Derg, la junta militar que gobernaba Etiopía, nos capturarían, nos matarían, así que allí éramos 240 personas caminando en silencio, con la luna brillando sobre nuestras cabezas".
5 צפייה בגלריה
Refugiados etíopes rescatados de Sudán.
Refugiados etíopes rescatados de Sudán.
Refugiados etíopes rescatados de Sudán.
(David Ben Uziel)
A la mañana siguiente, después de pasar un río, el grupo descansó y comió. "Até a un niño en la parte delantera, uno en el hombro y otro en la espalda". Desafortunadamente para el grupo, los delincuentes locales que portaban armas los emboscaron. "De repente se escucharon disparos. Nos quitaron la ropa y el dinero y huyeron. Los escoltas nos aconsejaron que nos moviéramos rápidamente por la mañana. Empezamos a caminar, y en la segunda mañana nos volvieron a disparar".
La tercera vez que fueron emboscados por pandillas fue por la noche. Sin embargo, Tesma escondió el dinero en sus calcetines para que no se llevaran nada. En la cuarta ocasión en que fueron atacados, el grupo se dio cuenta de que los hombres que los escoltaban estaban cooperando con los bandidos. "Para no perdernos, nos dijeron que marcáramos un rastro, y así es como los delincuentes nos encontraron cada vez. Se llevaron todo lo que teníamos: dinero, oro, ropa, intentamos esconder el dinero en la harina pero no funcionó".
"Casi nos dejaron desnudos en el desierto, y decidimos que esto no podía continuar, así que buscamos nuevas escoltas. Finalmente, encontramos a dos hombres que aceptaron llevarnos al otro lado de la frontera. Caminamos toda la noche y finalmente llegamos a la frontera sudanesa, los hombres nos dijeron que desde ese punto debíamos continuar por nuestra cuenta. A medida que continuamos nuestro viaje, nos notificaron que los Derg estaban detrás de nosotros, así que comenzamos a correr, era cada hombre para sí mismo, até a mis hijos a mi cuerpo y corrí, sólo queríamos sobrevivir ", contó Tesma.
El grupo llegó a la frontera sudanesa cerca del mar y se dio cuenta de que les tomó casi dos semanas y media completar el viaje porque sus escoltas los engañaron intencionalmente para robarles su dinero.
5 צפייה בגלריה
Un agente del Mossad junto a un camión lleno de refugiados etíopes.
Un agente del Mossad junto a un camión lleno de refugiados etíopes.
Un agente del Mossad junto a un camión lleno de refugiados etíopes.
(Gentileza)
Tesma y el grupo de 240 personas permanecieron en Sudán durante dos semanas. Luego, por orden de Fredede Aklum, llegaron camiones, tomaron fotos de ellos para los documentos falsificados y los enviaron a Israel. Pero los sudaneses se enteraron de eso, y Aklum tuvo que escapar y esconderse. Los documentos y las fotos nunca llegaron a Israel, por lo que tuvieron que buscar otras formas de hacer aliá.
Según Tesma, después de que Aklum fue expuesto, la operación de inmigración encubierta se retrasó. "Había una cola de un año para hacer aliá. Mientras esperábamos, nos quedamos sin harina y mis hijos estaban enfermos. Habíamos comprado trigo de Sudán, pero esto sólo empeoró las cosas, y 30 personas murieron a causa de ello".
Después de cuatro meses, la gente comenzó a emigrar a Israel. "Era nuestro turno. Nos llevaron en un camión y nos dejaron en el bosque, donde nos sirvieron pan de pita y arroz crudo, mientras esperábamos para abordar el barco a Israel", dijo Tesma.
"Llegamos a la playa en medio de la noche. El camión tuvo que acercarse a la playa y casi se hunde en el mar. Cuando llegamos, nos tiraron como bolsas en los botes de goma. Cuando finalmente abordamos el barco, pasamos casi dos semanas en él, y luego llegamos a Egipto. Desde allí, los autobuses israelíes nos llevaron al aeropuerto, y nuestro viaje terminó cuando finalmente llegamos a Tel Aviv, y agradecí a Dios que me trajera a Israel".
Comentarios 0