"Ingenuity", el dron-helicóptero que hizo historia en Marte.
"Ingenuity", el dron-helicóptero que hizo historia en Marte.
NASA
Loay Elbasyouni con el modelo del dron-helicóptero que voló en Marte.

El ingeniero de Gaza que ayudó a desarrollar el dron-helicóptero de Marte

Uno de los ingenieros que desarrolló el dron que hizo historia en el planeta rojo es Loay Elbasyouni, que nació hace 42 años en Beit Hanoun. En una entrevista, habló sobre el largo camino desde el norte de la Franja hasta los laboratorios de la NASA y acerca de las dificultades para regresar a su ciudad natal.

AP - Adaptado por Leandro Fleischer |
Published: 03.05.21 , 09:33
El equipo que diseñó el dron-helicóptero que hizo historia el mes pasado cuando voló en Marte, también incluyó a Loay Elbasyouni, un ingeniero eléctrico nacido en la Franja de Gaza. En una entrevista con la agencia de noticias AP, dijo que una visita a su ciudad natal, donde sus logros científicos fueron celebrados en carteles, está lejos de poder concretarse debido a las restricciones impuestas por Israel y Egipto.
"Cuando trabajas con electrones y tecnología, puedes calcular cosas y conocer su camino", dijo Elbasyouni en una entrevista en su casa de Los Ángeles. "Cuando tratas con la gente y la política, no sabes a dónde pueden ir las cosas", agregó.
Elbasyouni, de 42 años, hizo un viaje muy largo desde Beit Hanoun en la Franja de Gaza hasta el laboratorio de propulsión a chorro de la NASA (Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio de Estados Unidos) en California, donde ayudó a diseñar el helicóptero "Ingenuity", que se convirtió en el primer avión en poder volar en otro planeta.
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Loay Elbasyouni con el modelo del dron-helicóptero que voló en Marte.
Loay Elbasyouni con el modelo del dron-helicóptero que voló en Marte.
Loay Elbasyouni con el modelo del dron-helicóptero que voló en Marte.
(Instagram)
Dejó la Franja de Gaza en 1998 para estudiar en Estados Unidos, pero desde entonces ha regresado a casa solo una vez. Fue una breve visita en el año 2000, durante la Segunda Intifada, en momentos que se llevaba a cabo una ola de atentados terroristas contra israelíes. Elbasyouni señaló que en esa época, los tanques de las Fuerzas de Defensa de Israel (FDI) atacaron las plantaciones de su padre cuatro veces en Beit Hanoun, que se encuentra en el noreste de la Franja de Gaza, no lejos de Sderot. Dijo que luego regresó a Estados Unidos y continuó sus estudios allí.
En 2012 fue contratado por una empresa que intentaba desarrollar aviones eléctricos. Dos años más tarde, la compañía comenzó a trabajar con la NASA en el proyecto para enviar un dron-helicóptero a Marte
En la entrevista, Elbasyouni contó que estudió en la Universidad de Kentucky, pero debido a que en aquella época disponía de escasos recursos, debía trabajar 90 horas a la semana para pagar sus estudios. Finalmente se mudó a la Universidad de Louisville, donde completó una licenciatura y una maestría en ingeniería eléctrica.
En 2012 comenzó a trabajar para una empresa que intentaba desarrollar aviones eléctricos. Dos años más tarde, la compañía comenzó a trabajar con la NASA en el proyecto para enviar un dron-helicóptero a Marte. En este punto, Elbasyouni fue ascendido a ingeniero superior.
El ingeniero palestino sostuvo que trabajó durante seis años junto a científicos de la agencia espacial estadounidense para desarrollar el sistema de propulsión del dron-helicóptero y otros componentes importantes del mismo.
El dron-helicóptero llegó a Marte en febrero con la nave espacial "Perseverance". A principios de abril tocó la superficie del planeta rojo y desde entonces ha realizado cuatro vuelos con un trozo de tela del avión de los hermanos Wright, que hizo historia en la Tierra, adherido a él.
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"Ingenuity", el dron-helicóptero que hizo historia en Marte.
"Ingenuity", el dron-helicóptero que hizo historia en Marte.
"Ingenuity", el dron-helicóptero que hizo historia en Marte.
(NASA)
Junto con el personal de la NASA, siguió las misiones del dron-helicóptero y esperó ansiosamente a los resultados que llegaron horas después a la Tierra. "Grité en medio de la noche y desperté a todos en el edificio", relató.
Desde el exitoso vuelo, el ingeniero palestino ha brindado entrevistas a medios de comunicación occidentales y árabes y se ha convertido en un héroe en Beit Hanoun. Sin embargo, dijo en una entrevista que no tiene la intención de regresar a la Franja de Gaza en el corto plazo debido a las restricciones de viaje. También se refirió a los permisos que debe obtener para poder regresar a su ciudad natal.
Elbasyouni dijo que aún hay oportunidades para los emprendedores palestinos, incluso para los que viven en la Franja de Gaza. Y agregó que esperaba poder ser una inspiración para ellos
Elbasyouni comentó que su padre abandonó Gaza en 2012 y ha vivido en Alemania desde entonces. Y añadió que ingresó a la la Franja a través de Egipto en 2019, pero no pudo salir de allí por siete meses, hasta que logró regresar a Europa a través de Israel.
El especialista palestino indicó que la mayoría de los ingenieros eléctricos reciben entre dos y tres semanas de vacaciones al año, lo que dificulta aún más la posibilidad de viajar a su ciudad natal. "Si vas a Gaza, podrías quedarte allí sin poder salir y perder tu trabajo".
Al final de la entrevista, Elbasyouni dijo que aún hay oportunidades para los emprendedores palestinos, incluso para los que viven en la Franja de Gaza. Y agregó que esperaba poder ser una inspiración para ellos. "Ser parte de este proyecto, que sirve a la humanidad, es un orgullo inmenso", concluyó.
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