Ruth Ben David con su hijo Uriel.
Ruth Ben David con su hijo Uriel.
Álbum familiar
Ruth Blau como Madeleine Lust Ferraille.

La historia de la francesa católica que espió a la Gestapo y se convirtió en rabina antisionista

Ruth Ben David nació en una familia católica y murió como una mujer haredi. Se unió a la Resistencia Francesa y fue reclutada para espiar a la Gestapo, cumplió condena en cárceles francesas y marroquíes y fue cortejada por el Mossad.

Tali Farkash |
Published: 20.08.22, 16:08
Madeleine Lust Ferraille, Ruth Ben David y Ruth Blau son todos los nombres de la misma mujer, cuya historia de vida ha fascinado a los judíos de todo el mundo: una doble agente francesa que se encontró en problemas con la ley y se unió a una facción anarquista haredí y secuestró a Yossele Schumacher.
Unos 60 años después, el asunto todavía tiene repercusiones.
Dos piezas separadas de investigación, que pronto se publicarán en forma de libro –una por el profesor Motti Inbari, profesor de estudios judíos en la Universidad de Carolina del Sur en Pembroke; otra por el profesor Kimmy Caplan, con sede en la Universidad Bar Ilan–, están arrojando luz nueva y más detalles sobre la mujer en el centro del asunto Yossele Schumacher.
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Ruth Blau como Madeleine Lust Ferraille.
Ruth Blau como Madeleine Lust Ferraille.
Ruth Blau como Madeleine Lust Ferraille.
(Ynet)
La nueva investigación dibuja un retrato de esta extraordinaria mujer que, en muchos sentidos, sigue siendo un misterio aun después de su muerte.
El profesor Inbari ha compilado una nueva biografía sobre Ruth, que pronto se publicará (Ruth Blau: A Life of Paradox and Purpose, Indiana University Press), en la que recopila meticulosamente testimonios y documentos sobre esta misteriosa mujer. A principios de este mes, dio una conferencia en el 18º Congreso Mundial de Estudios Judíos en la Universidad Hebrea de Jerusalem.
Años antes de unirse a Neturei Karta, un grupo ultraortodoxo antisionista, o su participación en el Mossad y la Interpol, Madeleine Lust Ferraille nació hija única en Calais, Francia, en una familia católica francesa. Creció en el centro de París. El profesor Inbari explica que "la casa de su infancia se enfrentó a una de las iglesias más famosas de París. Esto, y su educación en la escuela católica, tal vez sirvan como precursores de su interés en la religión en su vida adulta".
Tanto Inbari como Caplan afirman que la autobiografía que Ruth Ben David-Blau escribió está plagada de contradicciones. El profesor Kimmy Caplan, experto en historia religiosa judía en los siglos XIX y XX, ha estado estudiando el asunto durante muchos años. Afirma que las autobiografías son fuentes bastante dudosas. Siempre es un "recuerdo manchado del pasado". "Mucha gente –agrega Caplan– simplemente se ha ido con lo que ellos han escrito, y han construido una historia en consecuencia. Eso es un error."
Describe a una mujer asertiva y valiente. Caplan dice que ella escribió su autobiografía después del caso Yossele, pero una tremenda cantidad de detalles parecen haber sido omitidos. Desde entonces, los investigadores han recopilado esta información. "El libro fue publicado casi una década después del asunto. En ese momento, Ruth era un icono, una rebetzin muy respetada, la esposa del rabino, en Neturei Karta. Había elementos que habrían sido incompatibles con la personalidad de un neturei karta rebbetzin, por lo que se omitieron de la autobiografía", añade Caplan.
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Documento de la Resistencia Francesa.
Documento de la Resistencia Francesa.
Documento de la Resistencia Francesa.
(Gentileza de Moti Anbari)
"Aunque era conocida como Madeleine en la prensa israelí, se llamaba Lust. Vivía en el centro de París, junto a los Jardines de Luxemburgo. Sus padres no se llevaban bien y había mucha tensión en casa. A lo largo de los años, creo que debido a sus elecciones de vida, su relación con su padre se volvió tensa", aclara el profesor Caplan.
El profesor Inbari, que investiga la historia de la religión y la ortodoxia, afirma: "Encontré cartas que su padre le había escrito durante la Segunda Guerra Mundial, destacando la tensión entre los dos. Cuando estalló la guerra, Lust, más tarde conocida como Ruth, ya era una mujer joven. Dejó París hacia el sur de Francia. Su madre se unió a ella, esencialmente separándose del padre de Lust, que permaneció en París. Conoció a su primer marido en la frontera hispano-francesa, donde nació su único hijo, Claude (más tarde, en hebreo, Uriel). Trabajó como profesora. Pero el matrimonio se desmoronó rápidamente".
Después de la Segunda Guerra Mundial: Tortura e interrogatorio
Esta, sin embargo, es sólo una pequeña parte de la converso que se convirtió en una rebetzin. Inbari viajó a Francia en busca de material adicional que ofreciera una perspectiva alternativa a la presentada en la propia autobiografía escrita por ella. Inbari indagó en el material de archivo francés para averiguar más sobre la vida de Ruth antes de su conversión al judaísmo.
"La historia comienza a ponerse interesante en 1944, cuando se une a la Resistencia. Ella escribe que era parte de un movimiento guerrillero clandestino, sin proporcionar más detalles, por una buena razón. Encontré sus documentos de reclutamiento y documentos de inteligencia franceses que registraban sus operaciones. Fue reclutada para espiar a la Gestapo, la policía secreta oficial de la Alemania nazi, con el objetivo de socavar las operaciones clandestinas de las fuerzas francesas y aliadas. Logró ganarse su confianza y se convirtió en oficial de la Gestapo. Creo que ésta es la razón por la que nunca habló de eso. ¿Qué judío quiere escuchar que Ruth la conversa había sido en realidad una oficial de la Gestapo?", se pregunta el profesor Inbari.
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Madeleine Lust Ferraille.
Madeleine Lust Ferraille.
Madeleine Lust Ferraille.
(Gentileza de Moti Anbari)
–¿Todo esto sucedía mientras ella estaba casada y tenía un niño pequeño, cuya vida estaba esencialmente en peligro por las acciones de su madre?
–Efectivamente. El niño estaba en grave peligro. Antes de unirse a la Gestapo, Ruth llevó a cabo una operación de forma independiente rescatando a una mujer judía de una muerte segura en un campo de concentración en Francia. Su archivo contiene documentos sobre esta operación. Ella viajó en tren con documentos falsificados, entró en el campo de concentración, anunció que había habido un error y sacó a la mujer del campo. Cuando terminó la guerra, la gente sabía que ella había sido oficial de la Gestapo. Cualquiera que hubiera colaborado con los nazis era arrestado. Ruth fue arrestada y aparentemente torturada.
Todo este tiempo, el hijo de Lust estuvo con la abuela, la madre de quien todavía era conocida como Madeleine, que se opuso mucho a las operaciones de Ruth. El profesor Inbari, sin embargo, cree que el carácter de ella incluía lo que él llama "un amor por el miedo a la muerte". Y añade que "incluso después de la guerra, ella continuó trabajando con la inteligencia francesa. Su identidad fue expuesta en una operación en Marruecos, donde fue encarcelada por evasión de impuestos".
Inbari agrega que "en el caso Yossele, si no hubiera obtenido un acuerdo de culpabilidad, habría ido a la cárcel por mucho tiempo. Definitivamente sabía de qué se trataba la cárcel y en qué se estaba metiendo. Ella estaba constantemente caminando por ambos lados de la ley. Estos detalles no aparecen en su autobiografía.
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Ruth Ben David con su hijo Uriel.
Ruth Ben David con su hijo Uriel.
Ruth Ben David con su hijo Uriel.
(Álbum familiar)
Bailarina de bar parisina
El profesor Caplan ha escrito un libro sobre el socio más famoso de Ruth: el líder de Neturei Karta, el rabino Amram Blau. Su libro sobre el secuestro de Yossele Schumacher también estará disponible pronto. "Creo que hay una gran discrepancia entre lo que nos dice ella y lo que sabemos. La mujer más influyente de la Resistencia en el sur de Francia, Madame Foucarde, escribió un libro sobre las operaciones clandestinas de la Resistencia en la región. Ella incluye una lista de operativos subterráneos en el área. El nombre de Madeleine Lust no está en la lista. Si, como afirma Ruth, ella era fundamental para las operaciones, ¿por qué no está su nombre allí?", se pregunta.
"Todavía no está claro si desempeñó un papel menor o importante en las operaciones. Otras preguntas sin respuesta incluyen los nombres de las oficinas gubernamentales en las que afirma haber trabajado, oficinas que no tienen registro de su empleo. Tal vez las cosas estaban infladas o exageradas", añadió.
Caplan señala que la memoria humana es una herramienta muy engañosa. "Cuando una persona mira hacia atrás en su vida, básicamente reescribe esa vida. Las cosas se pierden, incluso sin querer. Es la naturaleza humana. Por ejemplo, aunque afirma que estaba interesada en la religión a sus 20 años, no hay nada que sugiera esto. Trabajar como bailarina en los bares de París no muestra un gran interés en la religión."
–¿Una bailarina en bares parisinos?
–Sí, definitivamente. Hay registros de la década de 1940. El Mossad tiene testimonios. Era una divorciada muy hermosa con un hijo y necesitaba ganarse la vida. Esto tampoco está en su autobiografía.
Ruptura y remedio espiritual
Cuando fue expuesta después de sus aventuras durante la Segunda Guerra Mundial, fue suspendida de los servicios de inteligencia franceses. Inbari describe lo que siguió como una especie de avería: "Ella describe no comer o levantarse de la cama. No soy especialista, pero eso parece depresión. Ella dice que miró a la religión como una cura. Comenzó con los Adventistas del Séptimo Día (una secta cristiana que celebra Shabat). Luego pasó a estudiar religión en la Universidad de la Sorbona", agregó.
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Ruth Ben David.
Ruth Ben David.
Ruth Ben David.
(Álbum familiar)
El profesor Inbari relata: "En la Sorbona, conoció a un hombre israelí que cursaba Estudios de Francia, que eventualmente se convertiría en profesor de Literatura Francesa en la Universidad Hebrea de Jerusalem. Él le propuso matrimonio y la llevó a Israel. Buscó convertirse al judaísmo. Madeleine decidió una vía de conversión a través del Movimiento de Reforma en París. La pareja se separó, pero ella continuó su camino hacia el judaísmo. Después de la conversión, cambió su nombre a Ruth Ben David, un nombre cargado de simbolismo de su conversión".
No dejó de buscar un candidato para casarse. Inbari explica que luego conoció a un rabino ortodoxo de Alsacia, "pero ella tuvo una conversión de la reforma, así que para encontrar una coincidencia tuvo que pasar por una conversión ortodoxa. Aquí es cuando es encarcelada por evasión de impuestos".
Inbari explica que Rut se adentró en el judaísmo ortodoxo, eventualmente, haciendo aliá a una comunidad jasídica.
"La vida de su hijo también fue sacudida. Al principio, era un 'niño externo' en el religioso 'Kvutzat Yavneh'. Ella lo sacó de allí y lo inscribió en una yeshivá ultraortodoxa en Suiza. Regresó a Israel en la década de 1960 a la yeshivá haredi, pero relativamente abierta, Be'er Yaakov. Definitivamente no era Neturei Karta".
Una invitación para unirse al Mossad
Cuando Ruth dejó Israel, Claude-Uriel le pidió que regresara para encontrar una pareja matrimonial. "Durante años y años, ella soporta ser una conversa divorciada. Luego, viene el asunto Yossele Schumacher".
La historia de Yossele Schumacher comienza en la década de 1960, cuando la familia del niño hace aliá desde la Unión Soviética: abuelos, hijos y nietos. Nahman, el abuelo, era un breslav hassid que vivía en Umán, Ucrania. A pesar del régimen comunista, caracterizado por el ateísmo, la familia logró mantener las prácticas religiosas, y el abuelo fue enviado a Siberia, donde su salud se deterioró y perdió la vista.
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Yossele Schumacher
Yossele Schumacher
Yossele Schumacher
(David Rubinger)
El profesor Inbari dice que Ruth entra en escena cuando el niño es transferido a la custodia de Neturei Karta. "El rabino de Ruth le pidió que ayudara a sacar al niño del país. Claude-Uriel se convierte en Claudine. Tomaron una foto de Yossele vestida de niña y cambiaron las fotos. Así es como Yossele fue contrabandeado fuera de Israel a Europa y a los Estados Unidos".
Inbari cree que Ruth aceptó hacer eso porque fue abordada por una figura religiosa. "Después de casi dos años de búsquedas infructuosas, el Mossad entró en escena. Lograron conectar a Ruth con el asunto, secuestrar a Ruth en Francia e interrogarla. También interrogaron a su hijo Claude-Uriel, quien le contó todo al Mossad, confesando el secuestro. A cambio de inmunidad para ella y su hijo, Ruth también confesó, admitiendo su culpabilidad y dando al Mossad la ubicación de Yossele en Nueva York.
–¿En qué etapa la recluta el Mossad?
Inbari se ríe: "No tenemos acceso a los documentos del Mossad, pero lo que encontré sugiere que esto siguió al caso Yossele. El Mossad le sugirió que se uniera a sus filas, lo que, como haredí antisionista, rechazó por completo. Issar Harel insinúa esto en su libro. Ella menciona esta oferta en su libro, pero parece bastante vaga. También es importante entender que los agentes a menudo permanecen inactivos durante períodos prolongados. No descartaría su papel continuo con la inteligencia francesa".
El profesor Kimmy Caplan señala: "Durante dos años y medio, las impresionantes habilidades de Ruth para secuestrar a Yossele tuvieron a todo el país de pie: la policía israelí, la Interpol. Esto se ganó su respeto y admiración".
–¿Salió ilesa?
–Sí, ése fue el trato. Pero ella no salió completamente limpia. En Francia, fue juzgada y condenada por secuestrar y transportar ilegalmente a un niño. Las otras partes involucradas tampoco pagaron ningún precio, aparte del tío de Yossele. El entonces primer ministro David Ben-Gurion decidió cerrar el asunto lo más rápido posible.
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Yossele Schumacher
Yossele Schumacher
Yossele Schumacher
(David Rubinger)
El shidduch que destrozó Neturei Karta
El final del asunto Yossele fue el comienzo de uno nuevo, no menos tumultuoso: el matrimonio de Ruth con el entonces líder espiritual de Neturei Karta, el rabino Amram Blau. Después de dos años en Francia, Ruth llegó a Mea Shearim. El rabino Amram Blau había enviudado sólo dos meses antes. "La vio y decidió que quería casarse con ella, lo que llevó a un gran escándalo".
Inbari explica: "Toda la comunidad en Mea Shearim, incluidos sus propios hijos, se opusieron vehementemente al matrimonio. Supongo que los niños se sorprendieron por el corto lapso de tiempo que había transcurrido tras la muerte de su madre. Tampoco les gustaba la mujer elegida para reemplazarla: una conversa. Estalló una gran agitación", agrega el profesor Inbari.
La política yacía debajo de todo esto. "Mi hipótesis es que esto fue de hecho una lucha de poder dentro de Neturei Karta. El rabino Amram tenía muchos enemigos con intereses en conflicto. Le gustaba agitar las cosas, pero tenían más intereses, incluidas las certificaciones de kashrut. Les preocupaba que los mordaces comentarios del rabino Amram sobre Agudat Israel y los haredim, que estaban involucrados en la política israelí, causaran que Neturei Karta fuera condenado al ostracismo, que se declarara un 'herem' contra ellos. Temían que Amram torpedeara el presupuesto del Ayuntamiento de Jerusalén para renovar los edificios públicos haredí. Amram se opuso, porque no le interesaba".
El rabino Amram y su esposa se han ido hace mucho tiempo, pero las manifestaciones en curso a lo largo de la ruta del tren ligero de Jerusalem son un claro recordatorio de que el elemento extremista dentro de Neturei Karta todavía está aquí y está listo para amotinarse. Inbari cree que "la gente está equivocada al confundir a la comunidad haredí con Neturei Karta. No son lo mismo. Neturei Karta es una facción moderna y combatiente que no pueden controlar. El liderazgo haredí vio el matrimonio del rabino Amram como una oportunidad para deshacerse de él. Realizaron manifestaciones salvajes, exigiendo que revocara el compromiso".
"Amram luchó por su derecho a casarse con Ruth –añadió el profesor–. El compromiso era que se casarían y serían 'exiliados' a Bnei Brak. Creo que el plan todo el tiempo fue debilitar al rabino Amram y sembrar división dentro de Neturei Karta, que de hecho se convierte en una organización debilitada y dividida".
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El libro sobre Ruth Blau de Motti Inbari.
El libro sobre Ruth Blau de Motti Inbari.
El libro sobre Ruth Blau de Motti Inbari.
(Ynet)
–¿Qué encontraría una conversa francesa en Neturei Karta?
–Ella hizo mucho. Recaudó fondos, se ocupó de las relaciones públicas y asesoró al rabino Amram. De su correspondencia, aprendemos cómo ella le ofreció consejos e ideas, cómo comportarse, a quién acudir. También lo alentó a seguir luchando por la legitimidad y la aceptación de su matrimonio, y se convirtió en casamentera.
Rebetzin que conoció a Khomeini
El profesor Inbari señala que, aunque las mujeres no están en puestos de toma de decisiones en el mundo jasídico, la rebetzin tiene un papel especial. "Ruth Blau no fue diferente en este sentido".
–¿Y qué pasa con los niños?
–Esta es la parte difícil. La pareja tenía una diferencia de edad de 26 años. Ella todavía estaba en una edad fértil, pero el rabino Amram tenía problemas de fertilidad, la fuente de batallas en el hogar. Quería más hijos. No lo hizo. No aceptaría el tratamiento de sus problemas de fertilidad. Parece que realmente no quería tener hijos con ella. Incluso lo dejó y se fue a Francia.
El profesor Inbari cree que este fracaso transformó a Ruth en una historia de éxito humanitario. "Ella se señala a sí misma como una representante para rescatar judíos a través de visitas en el Líbano e Irán. Incluso se reunió con el ex líder supremo de Irán, Ruhollah Khomeini, y representantes de la resistencia palestina en el Líbano. Continuó su papel de rebetzin diplomática. En un viaje de recaudación de fondos a Londres, a los 78 años, sufrió un derrame cerebral. Murió dos años después, sobreviviendo a su marido por 25 años.
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