Vacuna contra la viruela siendo preparada para su administración en Reino Unido.
Vacuna contra la viruela siendo preparada para su administración en Reino Unido.
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Centro de vacunación contra la viruela símica en India.

¿Qué tan preocupados deberíamos estar por la viruela del simio?

Hasta este año, la enfermedad rara vez se había propagado fuera de África, pero desde que se descubrió en el Reino Unido en mayo, los casos se han disparado.

Reuters - Adaptado por Adrián Olstein |
Published: 26.07.22, 09:16
El brote de viruela símica que se propaga rápidamente constituye una emergencia sanitaria mundial, el nivel de alerta más alto de la Organización Mundial de la Salud, declaró el sábado el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.
Identificado por primera vez en monos, el virus se transmite principalmente a través del contacto cercano con una persona infectada. Hasta este año, la enfermedad viral rara vez se había propagado fuera de África, donde es endémica.
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Centro de vacunación contra la viruela símica en India.
Centro de vacunación contra la viruela símica en India.
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(EPA)
Pero los informes de un puñado de casos en el Reino Unido a principios de mayo indicaron que el brote se había trasladado a Europa. Desde entonces, los casos se han disparado a más de 16.000 en más de 75 países. Hasta el momento se han informado cinco muertes, todas ocurridas en África.

¿Cuán peligroso es?

La viruela del mono es un virus que generalmente causa síntomas leves, como fiebre, dolores y lesiones cutáneas llenas de pus. Las personas tienden a recuperarse dentro de dos a cuatro semanas, según la OMS.
Cualquiera puede propagar el virus, pero el brote actual fuera de África se concentra casi exclusivamente entre hombres que tienen sexo con hombres.
La viruela del simio se propaga principalmente a través del contacto íntimo de piel con piel, por lo general con alguien que tiene un sarpullido activo, así como a través del contacto con ropa o ropa de cama contaminada. No se transmite tan fácilmente como el virus SARS-CoV-2 que provocó la pandemia de COVID-19.
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Vacuna contra la viruela siendo preparada para su administración en Reino Unido.
Vacuna contra la viruela siendo preparada para su administración en Reino Unido.
Vacuna contra la viruela siendo preparada para su administración en Reino Unido.
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"El COVID se transmite por vía respiratoria y es altamente infeccioso. Este no parece ser el caso de la viruela del mono", dijo el Dr. Martin Hirsch del Hospital General de Massachusetts. El riesgo de contraer viruela del simio es moderado a nivel mundial, excepto en Europa, donde la OMS ha considerado que el riesgo es alto.

¿Por qué es una emergencia?

Los funcionarios de salud de varios países habían instado a la OMS a etiquetar la viruela del simio como una emergencia de salud pública de interés internacional debido a la rápida escalada de casos y la preocupación de que pueda volverse endémica en más países.
La declaración de emergencia tiene como objetivo estimular la acción y la colaboración global en todo, desde las pruebas hasta la producción y distribución de vacunas y tratamientos.
La tasa de mortalidad en brotes anteriores de viruela del simio en África de la cepa que se está propagando actualmente ha sido de alrededor del 1%, pero hasta ahora este brote parece ser menos letal en los países no endémicos, muchos de los cuales tienen una infraestructura de atención médica más sólida.
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Fila para vacunarse contra la viruela del mono en Nueva York.
Fila para vacunarse contra la viruela del mono en Nueva York.
Fila para vacunarse contra la viruela del mono en Nueva York.
(AFP)
Los científicos están tratando de determinar qué causó la avalancha inicial de casos y si algo sobre el virus ha cambiado. El aumento de los viajes globales, así como el cambio climático, generalmente han acelerado la aparición y propagación de virus, dicen los expertos.
Los expertos en enfermedades infecciosas dicen que años de negligencia financiera han dejado a las clínicas de salud sexual, que están en la primera línea de la respuesta actual a la viruela del simio, mal preparadas para frenar una mayor propagación.

Medidas de protección

Los funcionarios de salud dicen que las personas deben evitar el contacto personal cercano con alguien que tenga una enfermedad que se presente con una erupción distintiva o que no se sienta bien. Las personas que sospechan que tienen viruela símica deben aislarse y buscar atención médica.
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Un hombre se vacuna contra la viruela símica en Inglaterra.
Un hombre se vacuna contra la viruela símica en Inglaterra.
Un hombre se vacuna contra la viruela símica en Inglaterra.
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Los funcionarios de salud también han estado ofreciendo vacunas contra la viruela del simio a personas de alto riesgo y a aquellas que recientemente han estado en contacto cercano con una persona infectada.

Tratamiento

Los síntomas de la viruela del mono a menudo se resuelven por sí solos en unas semanas. Los pacientes pueden recibir líquidos adicionales y tratamiento adicional para infecciones bacterianas secundarias.
Un agente antiviral llamado tecovirimat, con la marca TPOXX y fabricado por SIGA Technologies (SIGA.O) , cuenta con la aprobación de EE.UU. y la Unión Europea para la viruela, mientras que su aprobación europea también incluye la viruela del mono y la viruela bovina.
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